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主必快来

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《得胜的基督》三月 洪水后的善恶之争  

2017-03-06 19:03:53|  分类: 每日灵修 |  标签: |举报 |字号 订阅

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《得胜的基督》三月 洪水后的善恶之争

31日 品德使人有不同的表现

  耶和华知道完全人的日子;他们的产业要存到永远……蒙耶和华赐福的必承受地土;被祂咒诅的必被剪除。诗37:18-22

  闪和雅弗对他们父亲所表示的孝敬,以及藉此对上帝律例所表示的尊重,使他们的子孙得到光明的前途。关于这两个儿子。挪亚曾预言说:耶和华闪的上帝,是应当称颂的,愿迦南作闪的奴仆,愿上帝使雅弗扩张,使他住在闪的帐棚里,又愿迦南作他的奴仆。闪的后裔要作上帝的选民,他的约要归与他们,而所应许的救赎主也要从这一族出来。耶和华是闪的上帝。亚伯拉罕、以色列民以及基督,都是闪的后裔。有耶和华为他们的上帝,这百姓便为有福。至于雅弗,他必住在闪的帐棚里。雅弗的后裔必要特别分享福音的恩典。……

  挪亚的预言,并不是任意地怒责那一个人,或偏爱另一个人。他没有预定他儿子的品格和命运,只是显明他们各自选择的人生,和既成的品格所必有的结果。这也是上帝因着他们和他们子孙的品格与行为,而向他们所宣示的旨意。就一般说来,儿女总要承受父母的性格和习气,仿效他们的榜样,所以儿女们常犯父母所犯的罪,代代相传。这样,含的邪恶和不孝,也由他的子子孙孙传了下去,使许多代的后人都受到了咒诅。一个罪人,能败坏许多善事。

  在另一方面,闪对父亲的尊敬,所得到的报赏何等丰厚啊!在他子孙中出了圣人。这闪族是何等光荣的一系啊!耶和华知道完全人的日子,”“他的后裔也蒙福。”“所以你要知道耶和华你的上帝,祂是上帝,是信实的上帝,向爱祂守祂诫命的人,守约施慈爱,直到千代。”──《先祖与先知》,第91,92面。

32日 邪恶的品德导致背叛

  迦南当受咒诅,必给他弟兄作奴仆的奴仆。创9:25

  由于人类道德的败坏,大地被洪水毁灭了,上帝为使这世界再有人烟起见,就保全了挪亚一家,祂曾对挪亚说:在这世代中,我见你在我面前是义人。然而在挪亚的三个儿子中,很快地又显出了洪水以前世人之间善与恶的分界。洪水之后,在人类的先祖闪、含、雅弗身上,就可以看出他们后代子孙品质的类型。

  挪亚受上帝的灵感,预先说明了从人类这三个先祖所发源的三大民族历史。他用含的儿子迦南来代表含的后裔,论到他们说:迦南当受咒诅,必给他弟兄作奴仆的奴仆。含的不孝恶行,说明了他久已没有尊敬父母之心,并显出了他那不敬虔与邪恶的品行。这些邪恶的特性,含都遗传给迦南和他的子孙了。他们继续不断地犯罪,就招致了上帝的刑罚。……

  迦南的后裔终于堕落到最腐败的邪教崇拜之中。虽然预言的咒诅注定他们要作奴仆,但这厄运却延迟了数百年之久。上帝容忍了他们不敬虔和败坏的罪,直到他们超过祂忍耐的限度。然后才取消了他们的所有权,使他们成了闪和雅弗后裔的奴仆……

  洪水之后的一段时期中,挪亚和他的儿孙们仍旧住在方舟所停留的群山之间。后来他们人数增加,不久就因背道而引起了分裂。那些要忘记创造主,并要摆脱祂律法约束的人,觉得他们敬畏上帝之同伴的教训和榜样,乃是一种经常的烦扰,所以过不久,就决定离开敬拜上帝的人。因此他们就迁到伯拉大河两岸的示拿平原去。他们被这里优美的地势和肥沃的土地吸引住了,于是就决定在这平原上居住。

  他们决意在这里造一座城,城内造一座极高的塔,使它成为世界的奇观。他们这样行,目的乃是要防止众人向外迁移。上帝曾经指示,人要散居在全地上,遍满并管理这地,但这些建造巴别塔的人,却决心要保持他们社会的团结,并要建立一个终必包括全地的大帝国……这座塔顶通天的塔,要作这些建筑者智慧能力的纪念坊,使他们的名永垂不朽。──《先祖与先知》,第91-93面。

《得胜的基督》三月 洪水后的善恶之争 - 因信称义 - 主必快来

 

33日 有些人蓄意回避上帝

  来吧!我们要建造一座城和一座塔,塔顶通天,为要传扬我们的名,免得我们分散在全地上。创11:4

  挪亚的一些后裔,很快的开始背叛了……他们远离本土……在一片大平原上定居下来。他们在那里建造了一座城,接着,他们想建造一座上达云霄的高塔,使他们可以在城中和塔里居住,永不再分散。他们推论说,倘若再有一次洪水,而他们又建造一座塔,高过洪水时的水位,那么他们不但会安全无虑,而且全世界的人都会尊崇他们……在那建筑物完成之前,人便移住塔内。房间装饰得非常富丽堂皇,但却献给他们的偶像。……──《时兆》,1879320日。

  但住在巴别地方的人群中,有些是敬畏上帝的人,他们曾一度受那些不敬虔之人的诡辩所欺骗,并被征召参加他们的计划。这些人最终不肯参加这种非法的结社以拦阻上帝的目的。他们拒绝被那深具说服性和外表看来非常壮观的工程所欺骗。上帝为了这一群忠心的人,延迟了祂的裁决,给那些人有时间暴露他们真正的德性。……

  这种非法结社是背叛上帝的作为。定居在示拿平原的人,建立他们的王国是为荣耀自己而不是上帝,……有些刚愎顽强的人,因首位大叛逆者的唆使,更可能受他的驱策,不让任何事物干扰或阻止他们走上邪恶的道路。他们本着自私的意念,设定自己的法律来取代上帝神圣的律法,坚决从事他们邪恶的勾当。

  但上帝绝不容许任何一世代没有祂的见证人。在洪水之后的第一次大背道中,那些亲近和敬畏上帝的人,自我谦卑并恳求上帝说:上帝啊,求你迅速出面,在你的事工和人的计划与筹谋之间加以干预。”“耶和华降临,要看看世人所建造的城和塔……

  上帝长久宽容世人的败坏,使他们有充足的机会悔改,但祂记下他们拒绝了代表祂权柄的公正与神圣律法。祂为了表示对建立巴别塔的不悦,于是混乱建造者的言语,使他们不能明白互相间的话意。──《怀氏文稿》94,1903年(《公开文稿》,卷八,原文第42,43面)。

34日 今日仍然有建造巴别塔的人

  耶和华使列国的筹算归于无有,使众民的思念无有功效。耶和华的筹算永远立定;祂心中的思念万代常存。诗33:10,11

  建造巴别塔的计划终于遭到可耻的失败,他们自负的纪念塔竟成了他们愚妄的象征。虽然如此,世人今日却不断重蹈覆辙──依靠自己的力量,拒绝上帝的律法。这正是撒但企图在天上贯彻的主义,也是使该隐奉献他祭物的主义。

  现今也有不少造塔的人。不信上帝的人根据科学的假定,建立他们的学说,并拒绝上帝所启示的圣言。他们擅敢批评上帝道德的政治,他们藐视祂的律法,夸耀人的理论完全。于是因为断定罪名,不立刻施刑,所以世人满心作恶。

  在公认的基督教界中,有许多人离弃了《圣经》明白的教训,而根据世人的臆测和虚空的妄言建立了一种信条,并以他们所建造的高塔为通天的道路。他们说犯罪的人不至于死,不顺从上帝的律法也可以得救,于是世人对他们口若悬河的雄辩大加赞赏。如果自称跟从基督的人愿意接受上帝的标准,这标准就必使他们联合一致,但他们既高抬人的智慧过于上帝的圣言,自然就发生分裂和冲突了。

  现代基督教界的混乱情形,彼此冲突的信条、宗派,与预言,给予末日贪爱世俗之教会的名称巴比伦正相符合。如今许多人追求财富和权力,想藉此为自己造一个天堂。他们凭恶意说欺压人的话,他们说话自高,践踏人权,不顾上帝的权威。骄傲的人一时或许能掌握大权,并在他们一切的事业上得到成功,但结果他们只有失望与悲惨。

  上帝审判的时候近了。至高者必要降临,察看世人所建造的是什么。祂至高的权能必要显现,骄傲的狂妄必要止息。耶和华从天上观看,祂看见一切的世人;从祂的居所,往外查看地上一切的居民。”“耶和华使列国的筹算归于无有,使众民的思念无有功效。耶和华的筹算永远立定,祂心中的思念万代常存。”──《先祖与先知》,第96,97面。

35日 亚伯拉罕的信受着考验

  我必叫你成为大国。我必赐福给你,叫你的名为大;你也要叫别人得福。创12:2

  亚伯拉罕受召离开本家和熟悉的地方,到一处他所不知的所在,这不是一件小考验。当他进入那地方时,迦南人已在那里,他所面对的,是他们的拜偶像之风。

  这对亚伯拉罕的信心是一种严厉的考验,他看不出自己可得着什么产业。但上帝在他的困惑中,亲自纡尊降贵向他传讲福音,并向他指出,他所要承受的是一种永远的产业。

  亚伯拉罕逐水草而居,这事看来对他有益,因为他要供养家庭,而家庭的成员为数不少。他训练有素的仆人,数目超过四百人。他每到一个地方支搭他的帐棚,便在附近建立祭坛;因此,他在被召前往各地敬拜上帝。他之所以这么作,是为了训练他的家人亲近和敬畏上帝。……

  所有身为上帝忠心的跟随者,在他们所到的地方,要随身带着他们宗教的真正原则。倘若遗忘上帝的罪和拜偶像之风在他们所到的地方出现,那么那便是他们彰显真正原则的时候。

  当我们处身在安逸顺遂的环境中时,我们不会觉得有时刻依靠上帝的需要。上帝本着祂的神意,将我们安置在某些处境中,使我们觉得有需要得着上帝的帮助和力量。……

  如今上帝和祂的子民起了争辩,祂要我们每一个人都顺从祂的要求。当责任摆在我们眼前时,我们没有权利自我问道:我这么作是为了带来方便或是令我快乐?倘若上帝如此说,那便是足够了。我们必须打开我们的圣经,我们有必要研究上帝给我们的旨意是什么,然后好像亚伯拉罕一般,凭信心和依赖神能而行。

  现在你可看出亚伯拉罕所面对的第一个考验,与他有切身关系的──撇下一切,到一个异邦……那是不利的环境,但他在面对考验时得上帝的称许……当上帝为他打开那不朽坏之生命的景致,就是这世界在被洁净之后要成为他的家乡时,他便心满意足了。──《怀氏文稿19》,1886年(参阅《一同在天上》,原文第112面;《公开文稿》,卷十,原文第120,121面)。

36日 选择的后果

  遍地不都在你眼前吗?请你离开我:你向左,我就向右;你向右,我就向左。创13:9

  亚伯拉罕受到考验,看他是否听到上帝的声音并顺从。上帝看出他若留在本国,并住在亲朋好友之中,会对他的属灵造诣不利,因为他不能对他们发挥向善的影响力。祂吩咐亚伯拉罕离开他们。亚伯拉罕非常富有,但他却以最大的单纯之心,听从上帝的话出去,到异地作个客旅。当他离开他的本家和本族时,上帝向他发出保证,他会在迦南地得着属世的伟大和兴盛。

  为何亚伯拉罕不利用自己的财富带来这种兴盛?为何他不将自己的财富加以投资,利上加利,使他在认识的人当中为尊为大?亚伯拉罕不作任何荣耀自己的事。他不热衷权势,他不以建立城市,并以自己的名字命名为伟大。他凡事知足常乐。

  圣经的记载告诉我们,他带他的侄儿罗得一起离开,并同住了一段时期。但他们的家庭非常的大,于是亚伯拉罕的牧人和罗得的牧人,因家畜的事起了争执。亚伯兰就对罗得说:"你我不可相争,你的牧人和我的牧人也不可相争,因为我们是骨肉。遍地不都在你眼前吗?"”……

  罗得所选的是所多玛之地。亚伯拉罕住在迦南地,而罗得选中平原的城市,并在走向所多玛的地方支搭帐棚。但所多玛的人在上帝面前罪大恶极。

  我们在此所面对的,又是另一种区别。这种区别在何时和如何发生,有着很大的不同。罗得有优先权作出美好的选择,仔细寻问他应把自己的家庭,安置在甚么社会中。但他没有考虑当地居民的情况,冒然挑选一处肥美的地带,能带来大量回报。罗得由于错误的选择,富有的进去,空空的出来。人的自我选择,是想从中得着良好影响力的帮助,或者为得属世的利益,其间有很大的差异。世上有许多事物,能把我们带往所多玛。我们都需要有受膏的视觉,使我们可以识别那引向上帝的道路。──《怀氏书简》109,1899年。

37日 罗得的经验可作殷鉴

  于是罗得选择约旦河的全平原,往东迁移;他们就彼此分离了。创13:11

  我们可从双方牧人发生争执的事上,看出亚伯拉罕的特异品格,他说:你我不可相争,你的牧人和我的牧人也不可相争,因为我们是骨肉……请你离开我:你向左,我就向右;你向右,我就向左。

  罗得看出所多玛的近郊,是他得着属世财富最好和最理想的所在,于是选择了那地方。假如罗得具有亚伯拉罕所表现的同样礼仪,他便会让亚伯拉罕作出选择。但亚伯拉罕不以自己在周围的人群中地位最高自居;他选择一种谦虚的作风。亚伯拉罕有权先作选择,但他宁可在这事上谦让。

  在另一方面,罗得并不想想他的选择,是否会为他带来最有利的道德与敬虔上的造就,反而只想到属世的兴盛。时候终于来到,罗得因玛多玛居民的邪恶,发现他把自己放在一个最具考验性的境界中。当罗得和他的家属被攻入所多玛和蛾摩拉的敌人掳走时,亚伯拉罕上前把他救了出来。当所多玛王请他挑选一些战利品时,亚伯拉罕再一次表现他那高贵的品德。他说就是一根线、一根鞋带,他都不拿,免得有人说:我使亚伯兰富足!上帝已应许把属世的财富赐给亚伯拉罕,所以他不愿意任何人说,是恶人赐给他的财物。我们看到亚伯拉罕的每一个行动,无不是信心的作为。

  我们读过(创世记第十八章)当亚伯拉罕坐在他的帐棚前,有访客来找他的事……这些是上帝的使者,其中有一位身分不低过上帝的儿子。当这些访客走近他的帐棚时,他们显然是陌生人,但是他遵守好客的真正礼节,竭诚的招待他们。上帝的话告诉我们说:不可忘记用爱心接待客旅;因为曾有接待客旅的,不知不觉就接待了天使。亚伯拉罕做到了这一点。而当这些天庭的访客向亚伯拉罕揭露身分时,指出他们的目的是在所多玛城……虽则亚伯拉罕不在所多玛,也和所多玛没有关联,但我们看他还是很关心所多玛,并认为上帝倘若能放手,所多玛不应被毁灭。──《怀氏文稿》19,1886年。

38日 谨慎选择地点的重要性

  罗得举目看见约旦河的全平原,直到琐珥,都是滋润的。创13:10

  虽则亚伯拉罕有如父亲一般的看待罗得,但当他决定最好和罗得分道扬镳时,他并不是盲目从事。他不能忍受即使来自牧人的纷争与倾轧。他不能在那种不和的气氛中保持安宁。分离对他来说,是一件非常痛心的事,但却不得不下此决定。

  亚伯拉罕让罗得作出何去何从的选择,免得罗得以后受试探,认为亚伯拉罕的提议分手,有其不可告人的自私目的。罗得选择一处靠近所多玛的肥美地带。他所选择的地点,拥有天时、地利、人和的无上条件,但他却疏于探讨所多玛人的道德与宗教实况。我们有他往后历史的记载。时候终于来到,他必须逃离那城,因为形形色色的罪恶充满了那城。他被允许向他的女儿与女婿发出警告,但他们对这警戒置之不理,有如不听他的教训一般。他们耻笑他相信上帝,于是和所多玛同归于尽。

  这为我们所有的人带来一个教训。我们要非常谨慎,为我们的家选择一处住所。我们应祈求上帝帮助,如何教养我们的儿女,如何帮助他们选择一种毕生的专业。每一个家庭都应经常仰望上帝,依靠祂的引领走上正路。我们必须精挑细选,以避免走上一种错误的道路,追求属世的利益。

  上帝的旨意必须成为我们的意愿。在一切的事上,必须以上帝为首、为终、为至善。我们要好像一位孩子易于受教,亦步亦趋的完全依靠上帝。我们永生的福惠,完全有赖于我们所采取的步骤,看看我们是否迈向天庭,仰望那建造者是上帝的圣城,或者朝向世界,步向那吸引人心的所多玛之罪恶的城。

  上帝没有必要征求我们的意见或我们的所好。祂洞悉世人所不知道的──每一步骤的前因后果──因此我们的眼光必须定睛注视着祂,而不是撒但所推荐的属世利益。──《怀氏文稿》50,1893年(《讲章与论坛》,卷一,原文第219,220面)。

39日 上帝垂听我们的代祷

  亚伯拉罕近前来,说:无论善恶,你都要剿灭吗?18:23

  圣经告诉我们,亚伯拉罕走近天使,并问道:无论善恶,你都要剿灭吗?虽然亚伯拉罕有深切了解,知道每一个上帝的儿女,所应具备的是甚么,然而他却对罪人的生灵深感关切。圣经描述他走近那些天上的使者,向他们发出祈求,有如一个孩子向父母提出要求。他记得罗得已迁居所多玛城,而且罗得已因着通婚,和所多玛人打成一片。于是亚伯拉罕开始时,提出五十个人的数字,而主也告诉他,祂会因五十个义人的缘故不消灭那城;接着亚伯拉罕一再减低数字,直到十个人,而主也答应因那十个人的缘故保留所多玛城。亚伯拉罕不更进一步的提出要求,只由衷希望城中有十个义人。

  但当天使们来到所多玛城时,他们甚至不能从那壮丽的城中,找到五个义人,因此我们也可以此类推,在世界的许多名城中,虽拥有无限的财富,但可能找不出五个义人。我们既然在寻找将来不朽的永生,我们必须牢记,每一样和我们有关的事物,必须有利于我们培养基督化的品格。上帝不住的向我们发出呼吁,要我们和一切不圣洁的影响力,划分楚河汉界,并从其中出来。亚伯拉罕在此,可作为上帝的一位代表,而他的历史,也是为我们的好处留到现在。亚伯拉罕对所多玛的关心与挂怀带给我们一个教训,就是我们要对周围的人表示深切的关心。我们虽然要痛恨罪,但却要爱基督代死的罪人。我们应由衷的感谢上帝,因为有一位神正在天上为我们代求。

  耶稣知道每一位生灵的价值,因为祂为每一个人付上代价。当祂在被钉的苦痛中时,还为祂的仇敌祷告说:父啊!赦免他们;因为他们所做的,他们不晓得。祂在这时,有如亚伯拉罕为别人的罪代求。我们也应同样的,为那些在黑暗中的人,发出恳切的代求。──《怀氏文稿》19,1886年。

310日 天使为我们的服务有极限

  那两个天使晚上到了所多玛;罗得正坐在所多玛城门口,看见他们,就起来迎接,脸伏于地下拜。创19:1

  罗得曾和亚伯拉罕同住过一段时期,也养成有如亚伯拉罕所具有的那种好客的精神。这两位天使,打扮得有如一般人,出现在罗得面前,假如罗得没有养成那种四海之内皆兄弟的精神,他可能和所多玛其他人一样同遭噩运。所多玛人的罪恶,是那么的滔天,以致令他们想杀害带来这信息的那两位,可是罗得款待他们。因着上帝的天使保护罗得,免他们受围集在门外的暴民所撕碎。

  那两位天使眼见这种邪恶的作为之后,向罗得揭露此行的目的。他们告诉罗得,假如还有任何儿女住在城中,要他把他们带出城。罗得被容许到他的亲戚那里,告诉他们所多玛就要被毁灭,他们必须逃到城外。但他的所有恳求和警告,却被他们当是耳边风,他们耻笑他那种所谓的迷信恐惧感。为何要大惊小怪,所多玛和以前一样的屹立,他们没有看出任何预兆,令他们相信这城就要在他们眼前被毁灭。

  当罗得空手而回时,天使却迫不及待的恳求他们离开所多玛。罗得在知道自己要空手,不能带任何财物,只能带着妻子和两个女儿离开时,一时不知所措。天使们牵着他们的手离开了那城……当他们一出城并奔向山上时,天使吩咐他们说:逃命吧!……不可在平原站住。天使的吩咐是:不可回头看……

  罗得的妻子回头观看所多玛城,看看她所留在城中的财富,于是变为一根盐柱……我们在此看出当罗得择居所多玛城时,他作了一件错事。他在此丧失了一切所有;除了两个女儿以外,他失掉一切。这是我们必须谨记在心的一个教训。可能有非常诱人的门户为上帝的儿女打开,但他们有必要考虑各方面的问题才作出一个决定。我们每一个人所需要自问的一个问题应当是:它对我的一生,将发出甚么影响力?”──《怀氏文稿》19a1886年。

311日 献给上帝的,应不少过爱的顺从

  人若说我认识祂,却不遵守祂的诫命,便是说谎话的,真理也不在他心里了。约壹2:4

  人传说我提及若不遵守安息日,便不能得救的话。第四条诫命的要求,是否真的毫无意义?难道习惯性降服于我们天父的旨意,不是引领顺从的人经常诚恳的问:我主所要求的是甚么?上帝对我的旨意是甚么?而不是甚么对我有益?甚么是对我个人或周围的人,最方便或最投合的?

  一个人在上帝之灵感化下作这个或作那个,有意识的看出如果拒绝或疏忽这么作,会危害他的永生,难道他会认为这是一件奇异的事吗?我们看出顺从上帝的律法,是我们得着永生一种不可或缺的要素,难道是一件难事吗?这是否是基督徒一件难于了解的奥秘──不惜任何代价以求得永生是自私的作为吗?上帝的话是否保证我们,不论遵守或违背上帝的律法,都可以进入天庭?如果是这样,那么上帝的所有要求,作为得救的一个条件,根本是一种错误。

  旧世界的居民,遭受因洪水而被消灭的惩罚,难道不是因背逆上帝的要求吗?或者他们因仁慈之上帝的过于良善,不忍处罚他们因违背祂的律法,而被洪水冲走,因而荣耀升天吗?所多玛的人,除了罗得被救以外,是否因他们的悖逆而受到惩罚?或者所多玛的居民,乘驾天上降在他们身上的火,而直接飞入荣耀之中?

  上帝是否已经赐下诫命?那么,我们便要顺从──没有犹豫不决,和企图寻找别的途径,想不顺从而得救;想以其他的方法攀登。天上的大君说:我是道路、真理、生命。又说:我遵守了我父的命令……

  我们不应只因要进入天庭而遵守诫命,而是要取悦基督,因祂为罪人代死,免得他们因违背天父的律法而要接受惩罚。罪人的得救,有赖于……停止犯法,和顺从那被触犯的律法。没有人应冒险或误用上帝的仁慈,自以为可畅所欲为的犯罪……尽可能远远的跟随基督,企图在死亡的边缘上行走而避免失足,都是一种可悲的决定。──《怀氏书简》35b1877年。

312日 不惜任何代价,寻求圣经真理

  我们遵守上帝的诫命,这就是爱祂了,并且祂的诫命不是难守的。约壹5:3

  基督在十字架上为我们代死,是一种无可比拟的牺牲。我们愿意为祂的爱作出怎样的牺牲?耶稣说:你们若爱我,就必就遵守我的命令。”──不是选择其中的一条、两条,或九条,而是全部的十条诫命。祂的全部诫命都必须加以遵守。约翰提及那些假装爱祂,而不遵守祂诫命的人说:人若说我认识祂,却不遵守祂的诫命,便是说谎话的,真理也不在他心里了。”“我们遵守上帝的诫命,这就是爱祂了,并且祂的诫命不是难守的。

  你或许会说,你相信所有学有专长的人是错的,而那可怜的一群,数目少得微不足道、被人看为不学无术的人,却都是可以得救的人?我回答说,耶稣置身在卑微的群众中,祂没有和那些博学多闻的拉比和官长平起平坐,祂没有列身在权贵群中,而是与那些卑微的人为伍。真理从没有在大多数的人中找到,而是在少数人中发现。

  天上的使者没有莅临先知的学校和在圣殿或犹太会堂歌唱,而是接近那些自认卑微,而自愿接受信息的人。他们在伯利恒的平原,高唱一位救主降生的好消息,然而那些权贵、官长、德高望重的人,却被蒙在鼓里,因为他们绝对满意目前的状况,并觉得不需要一种比他们现在所拥有的还要更加真心的敬虔。那些先知学校的教师、文士、祭司和官长,是基督最大的逼迫者。那些自以为拥有最大真光的人,便是那些最轻视和拒绝以及钉死基督的人。

  那些伟大的男女和自称是好人的人,在他们刚愎和高举自我的处境中,以及自许为上帝服务的人,可能作出可怕的事。自我依靠没有任何作用。真理,圣经中的真理,应是你和我不惜代价追求的对象。我们要效法那些高贵的庇哩亚人,每日恳切祷告和研究圣经,以便知道何谓真理,然后不惜代价的加以遵守,而不和那些有名望的或好人相提并论。倘若真理是在圣经之中,我们便能好像世上的好人和伟人找到它。我的祷告是愿上帝帮助我们,在得救的事上有智慧。──《怀氏书简》35b1877年。

313日 不可拒绝救赎的邀请

  你们今日若听祂的话,就不可硬着心。来3:15

  当那公义的审判主,在划分时间与永恒的分界线上,扬声宣布一切为时已晚时,有谁能向你描述其惨况?天上的大门久已大开,而天上的使者也曾不住的发出邀请和恳求说:愿意的,都可以白白取生命的水喝。”“你们今日若听祂的话,就不可硬着心。但最后,其执行判决令将宣告说:不义的,叫他仍旧不义;污秽的,叫他仍旧污秽;为义的,叫他仍旧为义;圣洁的,叫他仍旧圣洁。

  天门终于关闭了,救赎的邀请也停止了。在天庭有话说:成了。这么一个时候,不会是在遥远的将来。我恳求你,务必为你的永生出力,掌握那摆在你面前的福音盼望。务要尽心竭力,挤身进入那窄门,因为假如你只是寻找,绝对找不到。

  世界已被罪所带来的咒诅,压得喘不过气来。它真的像挪亚的日子,被罪的暴力与败坏的洪水所掩没。但在这么一段可怕的世界历史上,许多人却沉睡了。他们不再尽心尽力作基督徒。追求自我的满足和属世的保障,仍然威胁着永生的福惠。这难道不是轻率卤莽吗?撒但的跟随者,可能称它为可贵的、值得称赞的,以表现一种自我作主的心态,殊不知它却会导致你漠视先前所得的教训,并令你自以为找到了一个较好的道路。当你倾听这些教训时,你的心便会因罪的欺骗而硬化。……

  既然全世界要像所多玛和蛾摩拉被消灭净尽,那么属世的宴乐,能给你带来甚么益处呢?这些城市,可作其他罪人的殷鉴,或许能使他们知道,他们的日子已迫近。

  当罪人看出他们出卖了自己长子的名分时,为时已晚。他们本来可以得到的冠冕,现今正在他人的眉毛上发光。他们原本可以得到的产业,现在已丧失了。请小心你如何玩忽你的试探,请注意你如何自夸己力。唯有基督是你永远的力量;一心依靠上帝,紧握祂的力量,祂将使你成为得胜者,你也将戴上胜利的冠冕。──《怀氏书简》21,1867年(参阅《一同在天上》,原文第362面)。

314日 极力追求属天的产业

  在你那里所行的异能,若行在所多玛,它还可以存到今日。太11:23

  上帝应许亚伯拉罕和他的后裔,要承受财物和产业,然而,他们只是客旅和寄居的。亚伯拉罕所要继承的产业,也会赐给他的后裔,但唯有在地球被洁净以后,才能赐给他们。亚伯拉罕那时才能收到他名下田园的地契;而亚伯拉罕的后裔,也将得着各自的契约。我们每一个人,必须经常认明,此世并非我们久居之处,但在更新之后,却要成为我们的家园。所多玛和蛾摩拉的被毁灭,象征这个世界要如何被烈火所烧毁。我们每一个人如将盼望建立在今生上是不安全的。我们要首先追求上帝的国和祂的义。……

  所多玛和蛾摩拉,本来也像伊甸园一样。上帝将祂的福分,充充满满的赐给那地方的人们。每一种东西都是美丽的;每一种事物都是可爱的;但那地的人并没有因而感谢赐与者。当上帝从天上降下硫黄和火消灭所多玛和蛾摩拉时,当地成了一处多么荒芜的地方!上帝的打击,多么容易将美丽的地方,一下子变成不堪入目的废墟。

  所多玛遭毁灭,给生活在基督日子的人一个美好的教训,而其富有警戒性的信息,一直流传给我们。(在此引用太120-24。)我们可看出他们的罪恶,是根据那照在他们身上真光的比例而衡量的。而这也是给我们每一个人的好教训,因为上帝也在我们面前,打开真理的宝贵亮光。

  你可能觉得你已接受了真理,而你也明白,但你可能就此停顿而不再前进。接受和持有真理是一回事,而具有在耶稣里面的真理又是另一回事。当你正在从事劳动,当你心手并用从事有益的工作时,你需要默想、回顾、恳切祷告。你要这个来自天庭的真光,为你成就某种事。你要拥有那贵重如金的信心,你要在你心中培养耶稣的爱。你要记住,那向亚伯拉罕和罗得显现的天使,可能就在你们中间,只是你不认识他们。──《怀氏文稿》19a1886年。

315日 慎防与上帝分离

  我眷顾他,为要叫他吩咐他的众子和他的眷属遵守我的道,秉公行义,使我所应许亚伯拉罕的话都成就了。创18:19

  这是我们每一个人的盼望,但唯有借着一种途径──无间断地与基督联系,并尽一己之力量,塑造成祂那完全的品格。那种使人轻看罪,认为上帝永远和罪人同在的虚伪宗教,鼓励罪人相信上帝会在他们继续犯罪,而且知道是罪的情况下拯救他们。许多自称相信现代真理的人便是这么作。他们将真理和生活分开,并且由于这个原因,他们没有能力从知罪犯罪的情况中悔改。我们必须尽力动用每一条神经、每一分精神、每一条肌肉,和世界以及它的风俗、习惯、时尚,划分楚河汉界。……

  许多人的生活,表明他们和上帝没有一种活的联系。他们陷入属世的洪流中。实际上他们根本和基督风马牛不相及。他们爱宴乐,心中充满自私的计划、希望、抱负。他们在事奉上帝的伪装下事奉撒但。他们受制于一个严厉的主人,而这种辖制是他们自愿的,使他们心甘情愿的作撒但的奴隶。……

  是否有任何原因,令上帝不能在祂的子民中工作?真理被搁置在外院。与上帝的联系,因取悦那些存心反对真理之人的属世关系和友情,而被排除在外。……

  亚伯拉罕因建立家庭的宗教而蒙上帝祝福。那位祝福为义之人的神说:我眷顾他,为要叫他吩咐他的众子和他的眷属遵守我的道。他绝不致离弃上帝的道。……

  身为父母的,倘若你们要蒙上帝的祝福,务要效法亚伯拉罕的作为。抑制邪恶,鼓励良善。有时必须采取约束性的行动,以取代顺从儿女们的嗜好和希求。溺爱并非治家之道。放纵深具杀伤力,必须加以杜绝……务要将儿女一同带到上帝的殿……假如你不时时防护,撒但必定捕掳了他们。不要任凭他们与不敬虔的人为伍。将他们带领出来。自己更要远离不敬虔的人,向他们表明你将站在上帝的一边。──《怀氏书简》53,1887年。

316日 亚伯拉罕的失信,可作为我们的借镜

  亚伯拉罕清早起来,拿饼和一皮袋水,给了夏甲,搭在她的肩上,又把孩子交给她,打发她走。创21:14

  亚伯拉罕已经毫无疑问地接受了上帝赐他一个儿子的应许,但他并没有等待上帝按着祂自定的时候,用祂自己的方法来实现祂的应许。为要考验他对上帝权能的信心,上帝故意耽延一下,可惜他竟不能忍受这个试验。撒拉以为自己年纪老迈不能生育,所以就向亚伯拉罕建议娶她的婢女为妾,这样就可以成全上帝计划。当时多妻之风盛行,人皆不以娶妾为有罪,其实这正是违背上帝律法,有损于家庭的神圣与和睦。亚伯拉罕与夏甲的婚姻,结果不但使他自己的家庭受害,也使后世人受到影响。

  他娶夏甲原是出于撒拉敦促,如今撒拉到把过错推到亚伯拉罕身上,撒拉想要把夏甲驱逐出去,但亚伯拉罕不肯,因为夏甲将要生子,他以为就是多年希望的应许之子……“撒拉苦待她,她就从撒拉面前逃走了。

  夏甲逃往旷野,当她孤苦伶仃,无亲无友地在一个水泉旁边休息时,有耶和华的一个使者,以人的样式向她显现……并且吩咐她说:你回到你主母那里,服在她手下。天使又加上了安慰的话说:耶和华听见了你的苦情。”“我必使你的后裔极其繁多,甚至不可胜数。”……他又吩咐她,给她儿子起名叫以实玛利,就是上帝听见的意思,使她常纪念上帝恩典。

  亚伯拉罕将近一百岁时,上帝向他重申赐给他儿子的应许,而且声明撒拉所生的儿子,才是承受产业的后嗣。但亚伯拉罕并不明白这意义。……

  以撒的出世,使亚伯拉罕和撒拉的帐棚充满喜乐,因为他们最大的希望,经过一生的等待这才实现。但这事在夏甲看来却正打消了她野心勃勃的奢望。这时以实玛利已是一个少年,家人都已看他是承受亚伯拉罕财富的子嗣,和上帝应许给亚伯拉罕子孙种种福分的继承人。如今他忽然被置于一边;于是母子二人在失望之余,就仇恨撒拉所生的儿子。……

  大家的欢乐,更增加了他们的嫉妒,以致以实玛利胆敢公然侮辱上帝所应许的后嗣。撒拉看出以实玛利这种暴躁性情必令家中时常失和,于是她要求亚伯拉罕,务必把夏甲和以实玛利从家中赶出去。……

  上帝所给亚伯拉罕的婚姻关系之神圣性的指示,乃是给世世代代的一个教训。──《先祖与先知》,第121-123面。

317日 亚伯拉罕之信的至大考验

  你带着你的儿子,就是你独生的儿子,你所爱的以撒,往摩利亚地去,在我所要指示你的山上,把他献为燔祭。创22:2

  正当亚伯拉罕一百二十岁的时候,有一晚,他在别示巴家中见到一个异象。他接到一个震惊的命令说:你带着你的儿子,就是你独生的儿子,你所爱的以撒,往摩利亚地去,在我所要指示你的山上,把他献为燔祭。他的儿子,就是他独生的爱子,也是应许之子,就要被献。亚伯拉罕那晚再也不能入睡……上帝已向他发出应许,他的名要因以撒永远保留下去,但他的信心,现在面临重大的考验。亚伯拉罕固守着从他的妻子撒拉,得着一个儿子的应许,而上帝也实现了祂的应许……祂不是以实玛利,因为祂说:你独生的儿子……以撒。”……

  上帝已告诉他,他的后裔要借着以撒,有如海边的沙那么多。当他步入黑夜的星空时,他似乎听见那在五十年前,呼召他离开迦勒底的声音说:你向天观看,数算众星,能数得过来吗?……你的后裔将要如此。这吩咐他献上他的儿子的,可能是同一个声音吗?他记起那应许说:我也要使你的后裔如同地上的尘沙那样多,人若能数算地上的尘沙才能数算你的后裔。那命令他杀了儿子作为燔祭的,是否来自一个陌生者的声音?上帝能自相矛盾吗?他是否应切断那实现应许的唯一盼望?他应成为一位没有孩子的父亲吗?

  但亚伯拉罕没有争论,他只有顺从。他唯一的盼望,是无所不能的上帝,能使他的儿子从死中复活。他已举起那刀子,但还没有落下。上帝出声说:一点不可害他!现在我知道你是敬畏上帝的了;因为你没有将你的儿子,就是你独生的儿子,留下不给我。

  亚伯拉罕所面对的考验,是人所能面临最严厉的试验。假如他转离上帝,他便不能成为信心之父。倘若他拒不听命,世界将丧失一位那么相信上帝,战胜不信的好榜样……

  没有任何东西,是珍贵得不能用来献给上帝。相信上帝的话,将导致行出那话。──《怀氏书简》110,1897年。

318日 雅各和以扫的品格两极化

  两族要从你身上出来。这族必强于那族;将来大的要服事小的。创25:23

  以扫长大之后,性情自私自利,把一切的心思都集中于今生的事上。他性情暴躁,不受约束,喜爱打猎的自由生活,所以很早就作了猎人,然而他却是父亲所宠爱的。以扫经常毫无畏惧地跋涉于深山旷野之间,回家时常带来野味给父亲吃,并向他述说自己冒险生活一些紧张动人的经过,这一个安静而喜爱和平的老牧人以撒,就被他长子的胆量和勇力所吸引了。

  雅各则秉性审慎、殷勤、细心,考虑将来的事总是过于目前的事。他欢喜住在家里,从事看守羊群和耕种田地的工作。他的坚忍、节俭和先见,颇为他母亲所器重。他的爱情是深切而坚强的,而他的温文和殷勤,比以扫那粗暴而偶然表示的亲切,更使利百加感到欢悦。故此雅各是她的宠儿。……

  可是以扫不爱好崇拜,也不热心于宗教的生活。他不欢喜长子权所附带的属灵条件,甚至于以这些本分为可憎的拘束。上帝的律法……在以扫看来这乃是束缚他的一个重轭。他纵情任性,最喜爱毫无拘束的自由。在他,只有权势、财富、盛宴、狂饮才是幸福,他因自己那种放浪游荡的生活而得意。

  雅各曾从他母亲那里,得悉上帝暗示长子权要归到他身上,所以他对于这个特权,心中充满了说不出来的愿望。他所渴求的目标……是属灵的长子权。那引起他热烈愿望的特权和尊荣,乃是能像公义的亚伯拉罕一样,与上帝交往,能为全家奉献赎罪祭,得以作选民和所应许之弥赛亚的祖先,并承受上帝的应许所包括的永远产业。他心中总是仰望着将来的事,想要把握住那看不见的福分。

  他暗暗带着渴望的心,听父亲讲述那有关属灵长子权的一切事,他也小心珍藏着从母亲那里听来的话。他昼夜思想这事,这已成了他一生所最关心的问题……他相信,只要以扫一天保持着长子权利,上帝对他的应许就一天不能实现,所以他经常在设计、研究,有什么方法可以得着那为他哥哥轻看却为他自己所珍视的福分。──《先祖与先知》,第154-156面。

319日 切勿牺牲忠直,或你的长子名分

  以扫对雅各说:我累昏了,求你把这红汤给我喝。……”雅各说:你今日把长子的名分卖给我吧!”……以扫就对他起了誓,把长子的名分卖给雅各。创25:30-34

  这是过分向愿望和嗜好屈服,以满足今生快乐的好例证。从没有这么饥渴慕义的人,追求属灵的力量和属天的智慧。人皆向试探屈服,追求欲望的满足,自动隔离上帝。……

  你记得以扫的例子。他经过一生危机而不自知。他所表现的那种不屑一顾的念头,反映了他那一般性的品格。它指出他的选择,显示他对那神圣和必须郑重加以维护之事物的实际估价。他为少许的口腹之欲,出卖长子的名分以满足他当前需要,因而决定他往后一生的命运。对以扫来说,他把一口食物看得比他对主的服务还重要。──《怀氏书简》5,1877年。

  但愿上帝的子民,能紧记由于自己一个错误的行动,能为世界的历史和经验,带来不可磨灭的污点,唯有耶稣基督的宝血才能清除。人生的一举一动,无不需要三思而后行,因为对世界来说,它有如一口喷泉,不是喷出祝福的泉源,便是邪恶的泉水。但愿凡是认识圣经的人,都过着基督化的人生。所有人要看出他们所作的会持之永恒。……

  世人无不因自己一种自私的作为,而陷入为一碗红豆汤出卖自己长子名分的危险中。让他们记住,以扫是为他的欲望所控制;食欲与嗜好控制了那人,而他为满足自己的口腹之欲,出卖了他的灵魂。有没有认识现代真理的人,正在这么作?

  恐怕有淫乱的,有贪恋世俗如以扫的,他因一点食物把自己长子的名分卖了。有多少名列教会名册的人,为了某些自私的益处而牺牲原则,且冒着自食其果的危险。他们为了满足一己的私欲,自动走入撒但的网罗中。他们为了私心,宁愿出卖自己的安宁、自我的灵魂。

  以扫在满足一己私欲之后,随即因所作的而后悔。后来想要承受父所祝的福,竟被弃绝,虽然号哭切求,却得不着门路使他父亲的心意回转。这是你们知道的。但愿每一位以基督为名号的人,凭上帝的恩惠,远离所有的恶事。──《怀氏书简》47,1894年。

320日 当一切似乎山穷水尽时,寻找天梯

  雅各睡醒了,说:耶和华真在这里,我竟不知道!28:16

  上帝的使者,在那神秘的天梯,而当雅各醒来时,他说:耶和华真在这里,我竟不知道。我们的情形也不例外。倘若我们眼睛被打开,我们会看到上帝使者,在周围环绕着我们;恶天使也同时在场,企图毁灭我们,但却被好天使逼退。

  雅各认为可以借着欺骗,得着长子的名分,但却堕入失望之中。他认为丧失了一切:他与上帝的联系、他的家和一切的东西;他如今正如丧家之犬。但上帝作了什么?祂在雅各的无助中眷顾他,祂看出他的失望,而祂也看出雅各备有某种素质,可以将荣耀回馈上帝。祂一看出雅各的实况,随即赐下那代表耶稣基督的神秘天梯。这儿是一个和上帝切断一切关系的人,但上帝却在高天之上垂顾他,并答应让基督作为罪所造成之鸿沟的桥梁。

  我们可能自顾自问,我渴望天家,但我如何到达呢?我看来一切无望。这便是雅各的想法,于是上帝向他启示天梯的异象。那梯子借着基督通天接地。一个人可以攀登而上,因为梯子下接地面,上通天庭。人可直接从属世的习俗、作为、时尚,直接攀登天上。上帝的真光和荣耀,照射这个神秘天梯的每一阶级上。攀登的男女,藉谁爬上?耶稣基督。紧靠着什么?耶稣基督。与谁合一?耶稣基督。……

  现在,我们可以攀登其城垛,因为上帝在梯顶,正打开双手等待,要帮助每一位将进入上帝永远国度的人。务要称赞祂的圣名!世上的居民啊,要称颂祂!为甚么呢?因为借着耶稣基督──祂的圣手围抱世人,并以祂的圣臂紧握全能上帝的宝座──那鸿沟已为祂的身体所沟通;而这个原子般的地球,因罪而与天庭的大陆脱离,成为一座孤岛,但却由于基督的接通鸿沟,而光复其原有的地位。

  这儿有个生灵身处险境,然而上帝随时准备加以援手。所有的天使会奉差遣援助那生灵。──《怀氏文稿》5,1891年。

321日 真理引领我们步向天庭

  我就是门;凡从我进来的,必然得救,并且出入得草吃。约10:9

  真理是一种积极和驱策的原动力,塑造人心和生命,使人不断的前进,攀登雅各所看见的天梯,就近梯顶的主耶和华。每登上一级,意志力便得着新的行动泉源……那显现在梯顶的上帝之荣耀,唯有不住前进的攀登者,就是那些不断被吸引向上,以期达到基督所彰显的崇高目的之人才能赏识。人心与肉体的每一个官能,都要加以运用。……

  为了确保我们的蒙召与被选在这个重大事件上有所成就,那有求于我们所作的殷勤努力,是大过于我们经常所作的。你们若行这几样”──根据步步加添的计划而行,在我们主耶稣基督的恩典和知识上长进──你将步步高升,攀登雅各所见的天梯,你也就永不失脚……

  让我们来看这个向雅各显示的天梯。世人被切断与上帝的沟通。他们可能看到一个失去的乐园,但看不到进入乐园的道路并和天庭交通。亚当的罪,已切断了天庭与地上的桥梁。直到亚当与夏娃触犯上帝律法之前,天地之间的沟通仍然通行无阻。他们为一条能和神沟通的道路所连接。但因触犯上帝的律法,切断了那通路,于是世人和上帝被隔两地。

  就在撒但引诱我们的第一对先祖违背了上帝神圣律法之时,天地间和世人与无穷上帝之间的每一种联系,似乎完全被切断了。世人可以仰望天庭,但他们如何能抵达呢?但普世应该欢腾!上帝的儿子,那位无罪的,就是那位绝对顺从的,成为一个管道,使失去的联络可以驳接,让失去的乐园可以重得。我们可以借着基督,就是我们的代替与保证者,因而可能遵守上帝的律法。我们可能恢复我们的忠诚,而上帝将接受我们。

  基督是天梯……这个梯子底级停在地面,上通最高的高天,其断裂的梯环已被修补。一条康庄大道已被修建,让劳苦担重担的人可能通过。他们可能进入天庭和找到安歇之地。──《怀氏文稿》13,1884年(《公开文稿》,卷十九,原文第341-353面)。

322日 基督是我们唯一通天的梯子

  (雅各)梦见一个梯子立在地上,梯子的头顶着天……耶和华站在梯子以上……要将你现在所躺卧之地赐给你和你的后裔。创28:12,13

  那天梯是连接上帝与世人之间,互相沟通的媒介。福音借着那奥秘的天梯向雅各宣讲。正如那梯子从地面升到最高的高空,而上帝的荣耀出现在梯子的顶端,同样的,与天父同在的基督,祂的神性也无远弗届。又有如那个梯子,上通天上的天,但它的梯底却停在地上,同样的,基督虽是上帝,却以人性披盖祂的神性,并来到世上具有人的样子。那梯子若不停在世上或抵达天庭,便一无所用。

  上帝带着荣耀在梯顶显现,以怜恤的心情,垂顾作错和有罪的雅各,向他讲出鼓励的话。天父是借着基督眷顾有罪的世人。服役的天使,以天梯为媒介,和世上的人交通。世人唯一得救的途径,是紧握着基督。

  我们要一级一级的借着天梯──基督的祟高的工作──攀登天庭。我们当沿梯借着基督的功劳,紧握着基督。放手便是意味着停止攀登、跌落、灭亡。……

  那仰望天庭之男女的问题,是我如何获得那为蒙福之人所预备的天家?那是借着分享神圣的天性。那是通过脱离世上从情欲来的败坏。那是本着耶稣的宝血,进入至圣的地方,紧握那在福音里的盼望……那是在基督里面,凭着信心与行为──依靠耶稣,受基督的引领,竭力固守力上加力的计划,紧握着基督和不住向上攀登,步向上帝。……

  我们指引你,瞻望基督为爱祂之人所预备的天家。我们指点你,注视那有根有基,其建者是上帝的圣城……务要步步攀登,你将抵达天梯之上的上帝和上帝的圣城。凡一心一意攀登天梯的人,绝不会失去永远的生命。这样,必叫你们丰丰富富的得以进入我们主救主耶稣基督永远的国。”──《怀氏文稿》13,1884年(《公开文稿》,卷十九,原文第353-355面)。

323日 雅各之经验的宝贵教训

  那人说:天黎明了,容我去吧!雅各说:你不给我祝福,我就不容你去。32:26

  向受试探的人指出他们的罪行,绝不能令他们决心向善……在他们面前高举那可能成就的,指出他们所可能达到的高峰,帮助他们掌握救主的慈爱,相信祂那赦免的大能。耶稣正等待紧握他们的手,等候赐给他们力量,过一高贵和贞洁的人生。

  上帝时常引领人面对危机,以指出他们的弱点,并领他们就近力量的源头。倘若他们祷告和儆醒,成为一个祷告的人并奋勇抗拒,那么他们的弱点,将转为他们的长处。雅各的经验为我们带来许多有益的教训。上帝教导雅各,凭他自己的能力不能得着胜利,他必须和上帝角力,以便从上头得着力量。

  雅各整夜和天使角力。最后,那位有力的摔跤家,因大腿被摸了一把而转弱。他如今因扭伤而剧痛,但他还是不放手的紧抓对方。他忏悔和心碎的紧拉住那位天使……恳求为他祝福。他必须得着保证,他的罪已蒙赦免。他的决心越来越坚强,他的信心也更恳切和坚忍,直到最后一刻。那位天使力求脱身,于是向他说:天黎明了,容我去吧!但雅各回答说:你不给我祝福,我就不容你去。

  倘若雅各的话是自夸之词和放肆的自信,他很可能会即刻被毁灭;但他的话,是出自他的诚心承认不配,然而他却信靠守约之上帝的信实……这位有罪、犯错的人,因着他的谦卑、悔改、自我降服,胜过了天上的大君。他以那颤抖的手,紧握上帝的应许,而那无穷之爱的心,不能回绝这位罪人的祈求。

  雅各蒙赦免的一个证据,是他名字的改变,从一个提醒有罪的名字,改为一个纪念他得胜的名字。那位天使说:你的名不要再叫雅各,要叫以色列;因为你与上帝与人较力,都得了胜。

  我们应从上帝得着力量,并赢得胜利又胜利,或者我们要企图借着我们自己的力量,而最后却屡战屡败,因徒劳无功而筋疲力尽?让我们借着毫无保留的降服于上帝,得着每一个战胜罪恶之人所必须具有的力量。──《怀氏文稿》2,1903年。

324日 爱上帝使我们在祂里面稳妥

  虽有军兵安营攻击我,我的心也不害怕;虽然兴起刀兵攻击我,我必仍旧安稳。诗27:3

  你应当让所有的人知道,你不是属于自己的,而是属于那位以无穷的代价,将你买回来的主,你不但受着约束,而且决心以你那属于主的身体、精神来荣耀祂的圣名。但愿那么伟大的爱,激励你不但以口头,更以你的一生来承认基督,并结出果子来荣耀上帝。

  我们正通过仇敌领土,敌人从四面八方设法拦阻我们前进,他仇视上帝和所有跟从祂与带有祂名号的人。但我们所有仇敌也是主的仇敌。他们虽然身强力壮和诡计多端,但我们救赎的元帅却足以制胜他们。正如阳光驱除挡住其路的黑云,同样的,公义的太阳移除阻止我们前进的障碍。我们应以那在我们的旅途上,能鼓舞和激励我们但不能眼见的东西,来苏醒我们心灵。

  我们可以实际的说:你的同在是我们的保障、我们的荣耀、我们的喜乐。”……我们是否祈求基督去我们所去的地方,住在我们所住的所在?倘若我们能在此世过着没有基督的人生,祂便会在一个较好的世界,过着没有我们的生活。倘若我们借着活泼的信心,紧握住基督,并和雅各同声说:你不给我祝福,我就不容你去;又倘若我们恳求说:不要丢弃我,使我离开你的面;不要从我收回你的圣灵,那么必有应许对我们说:我总不撇下你,也不丢弃你。

  我们既有这么伟大的救恩,以这么宽容的条件赐给我们,我们便不容过着一种忽视这种救恩的生活。我们对上帝自称是我们天父的这种认识,能促使我们避免触怒祂。这种认识会令我们急于讨祂欢心。我们既是祂的儿女,又蒙召进入祂的荣耀和不朽坏的国度里,便应行在光中,以行为荣耀祂。

  我们读过一个故事,提及一位高贵的王子,时常把他父亲的相片藏在他的身边,而在重大的场合,每当他有忘记父亲的危机时,他会拿出相片加以注视,并说:让我不作任何足以羞辱这么一位好父亲的事。上帝既认我们为基督徒,我们便不应有一时一刻忘记祂。……

  上帝的子民是受召接受冠冕与王位。撒但想不择手段攫取主的珍宝,但魔鬼不能从上帝的手中夺走……我们是安全,绝对的安全,当我们不屈不挠的依靠上帝时,我们便不怕撒但的诡计。──《怀氏书简》8,1873年。

325日 我们的品格时常出现在儿女身上

  以色列原来爱约瑟过于爱他的众子,因为约瑟是他年老生的;他给约瑟做了一件彩衣。创37:3

  雅各却拣选了信心的基业。他曾想用奸诈和欺骗的手段得这福分。但上帝为要改正他的错误,却让他自食其果……雅各的罪,以及随之而来的一连串事件,曾发出邪恶的影响,这种影响在他众子的品格和生活上,显明了恶毒的果子。……虽然如此,但雅各的众子中却有一个与众不同的儿子,拉结的长子约瑟容貌秀雅俊美,似乎是反射他内在的心灵之美……他爱听父亲的教训,又喜爱顺从上帝……他因母亲去世,所以就更加亲密地依恋着父亲,而雅各的心灵与这晚年生的孩子也是连在一起的。……

  但这种溺爱也引起了不少的烦恼和忧愁。雅各对约瑟显著偏爱乃是不智之举,因此惹起了其他众子的嫉妒心……父亲为约瑟作了一件华贵的彩衣,真是有失检点了,这样的衣服平常是贵族所穿的,约瑟的弟兄们认为这又是父亲偏爱的一个证据……有一天,约瑟把他所作的梦告诉他们,他们的仇恨就更加深了。……

  当这个后生站在他弟兄们面前时,他俊美的面容上焕发着圣灵的光辉,他们不禁深表惊羡;但他们并没有放弃恶行,却恨恶他那令他们罪恶相形见黜的纯洁。……

  弟兄们为了替羊群找寻牧场,不得不到处奔波……过了一些时候,他们还没有带信到家,父亲便为他们的安全忧虑起来了……所以就打发约瑟去寻找他们,看看他们平安不平安,然后回来报信。……

  约瑟走近了,他一点也没有想到有危险存在,并为着寻找很久如今方达到目的而表示欣喜;但他并没有受到所希冀的欢迎,他看见他们发怒和报复的脸色大吃一惊;他们抓住他,剥了他的外衣……他们粗暴地把他拖到一个深坑旁边,把他丢在坑中,使他无法逃脱,任他饿死,而他们却坐下吃饭

  但弟兄中有几个人心里不安,他们觉得这样的报复,并没有满足他们的期望。不久,他们看见一群商人来了。──《先祖与先知》,第184-187面。

326日 人对处境的反应,显示真正的品格

  犹大对众弟兄说:我们杀我们的兄弟,藏了他的血有什么益呢?我们不如将他卖给以实玛利人,不可下手害他;因为他是我们的兄弟。37:26,27

  犹大建议与其任他死,不如把他们的兄弟卖给异邦的商人。这样既可以除掉他们的眼中钉,又不必流他的血。他竭力主张说:因为他是我们的兄弟,我们的骨肉。大家都同意他的建议,于是赶紧把约瑟从坑里拉上来。

  约瑟一看到那些商人,立时就看出弟兄们的用意。在那个时代,作一个奴隶比死还要可怕。他在恐怖惨痛之余,向弟兄们──地恳求,但结果都是徒然。有几个人虽然动了恻隐之心,但因怕别人的讥诮,故而默默无言;大家都觉得这时已经到了骑虎难下之势。如果饶了约瑟,他无疑地必告诉父亲,而父亲必不放过这么残忍对待他爱子的事。所以他们硬着心肠不听他的恳求,就把他交在异邦商人手里。商队往前进行,不久就看不见了。

  当这个商队南行,经过迦南地的边界时,约瑟还能认出在远处父亲曾经支搭帐棚的山头。他想到亲爱的父亲在孤寂伤痛之中,就不禁号啕大哭……这时他胆战心惊地望着将来。他将要从一个蒙亲切钟爱的儿子的地位,变成一个被轻视而无依无靠的奴隶!

  但是在上帝的照顾之下,就是这样的经验也是对他幸福的。他在几小时之内,立刻学到在其他情形之下多年所不能给他的教训。他父亲对他极大而亲切的爱,曾因偏心和放任而害了他……故此,先前所造成的错误,如今必须予以改正。他已经逐渐变得既自满又刻薄……

  于是他转向他父亲的上帝……他也曾听过耶和华向雅各所发的应许,以及这些应许应验的情形……他下了最大的决心要忠于上帝,他的灵深受感动……无论在什么环境中,他的行为要与天上君王的子民相称。他愿意全心全意地事奉耶和华,他愿意不屈不挠地应付命运中的试炼,并忠心不断地履行每一样本分。这一天的体验成了约瑟一生的转折点。这可怕的灾难已经把这一个娇生惯养的孩子,变成一个审慎、勇敢和沉着的人了。──《先祖与先知》,第188-191面。

327日 真理最终将得胜

  圭必不离犹大,杖必不离他两脚之间,直等细罗来到,万民都必归顺。创49:10

  生命之君与黑暗之君,两者之间的大斗争,继续的漫延,跟着每一世代的来到而加强。正与误,真理与谬道,光明与黑暗的国度,两者之间的战斗,实在剧烈无比。真理抗拒谬道,谬道敌对真理,如此不断的前仆后继。这种斗争已持续数千年。……

  在耶稣之内的真理,最终将得着胜利,正如预言所说的;但在世人看来,似乎谬道压倒真理。大多数的人,要被卷入拜偶像的风尚中。他们将举起基督所没有高举的,并竭力企图撕下上帝伟大的公义之律。……

  撒但被指为罪的作俑者。上帝的儿子显现出来,为要除灭魔鬼的作为。撒但第一次表面化的失败,是他在旷野的试探中,不能胜过基督。……

  圭必不离犹大,杖必不离他两脚之间,直等细罗来到,万民都必归顺。临终的雅各讲出这个预言,而且是对他的众子所讲的。但其重点是指将来的世代……圭是君王和统治者带在手上的杖,作为权势的标志……“圭必不离犹大。犹大支派的徽号要保留。犹大支派的的特殊性要存在,直等细罗来到。

  那位临终的雅各,在几近基督代死的一千七百年前,便讲出这个预言。基督本身揭开那幔子,让雅各能借着那预言性的眼光,看出他的后裔……他预见一位奇妙的策士,从这一支派中兴起。这位蒙应许后裔的细罗,就是上帝所差来的那位,要建立一个属灵的国度。雅各看出时候将到,那圭不能再留在犹大的手中,各国要被召集在基督的旗下。当犹太人在彼拉多面前控告基督,他们说:除了该撒,我们没有王时,他们藉此承认那圭已离开犹大。──《怀氏文稿》110,1897年。

328日 良善才是真正的伟大

  他主人见耶和华与他同在……约瑟就在主人眼前蒙恩,伺候他主人,并且主人派他管理家务,把一切所有的都交在他手里。创39:3,4

  基督的谦卑跟随者,倘若能降服在祂那大能的膀臂下,上帝能使他们比精金更贵重,比俄斐的纯金更宝贵。他们必须决心使用每一才能和机会,作出最崇高的用途。上帝的话应作为他们研究的中心和指南,以便在所有的情况中,决定什么是最崇高和最好的。那唯一没有瑕疵的人物,那在福音中呈现在他们面前的完全楷模,应是他们极力研究的对象。唯一要学习的重大教训,是唯独良善才是真正的伟大。……

  基督最弱的跟随者,已和那无穷的能源联合一致。在许多情况下,上帝较少能使用博学多闻的人,因为他们自觉不须要依靠那位一切智慧的泉源。……

  倘若你依仗自己的能力和智慧,你必定会跌倒。上帝所要的,是全然和绝对的献身,任何少过于这种的,祂绝不会悦纳。你的处境越困难,你便越需要耶稣。约瑟的爱和敬畏上帝,使他能在宫廷中保持纯洁和不受玷污。……

  人不可能居高位而不带有任何危险。狂风暴雨能丝毫不打击山谷的卑微花草,然而对于丛山峻岭上的大树,却给予无情的袭击。上帝可以使用许多在贫困中的人──祂本可以就地使用他们,而往后冠以荣耀──但兴盛毁灭了他们。他们被扯落深坑,因为他们忘了自卑──忘记上帝是他们的力量──因而自恃和自足。

  约瑟在苦难中通过品格的考验,而兴盛也没蒙蔽其光辉。他不论高居宝座的右边,或被关在囚室里,都一概尊敬上帝。约瑟随处带着他的宗教,而这便是他始终忠贞不渝的秘诀。你既作为基督的代表,便必须具备所有虔诚的力量。你必须藏身基督之内。你若不紧握基督的手,便没有安全。你必须防避诸般的傲慢自大,并蕴育那种宁死也不犯罪的精神。你所能得到的最大胜利,莫过于制胜自我。当基督掌管你一切的情感时,你的自私的功名心,居高位的欲望,将荡然无存。──《怀氏文稿》14,1889年。

329日 处境不致控制我们

  耶和华就因约瑟的缘故赐福与那埃及人的家……波提乏将一切所有的都交在约瑟的手中。创39:5,6

  许多人归咎他们的处境,并为他们的情况作出辩护,认为他们处于不利的环境,被抛弃在一个不敬虔、自我放纵、不节制的处所。但请不要受到欺骗,你可以塑造你的环境,而不是让环境塑造你的品格。敬虔能抵挡试探,因为它有活的根来支持,并从活水泉源吸收其养分。

  人腐败的心,是促使他们堕入漠不关心和不圣洁社会中的因素。耶稣真正跟随者的实在秘诀,他们继续保持没有玷污的忠诚,是由于他们喜爱真理、爱戴公义。他们道德的味觉没有受到败坏,他们虽然为罪恶所包围,但真理的感化力在他们心中工作,即使在最恶劣的环境中,也能为上帝刚强立稳。这就是长在基督徒之树上的果子,在各种处境中看出上帝的同在与帮助的信心。他们对那位所尊崇和所爱的上帝,时常抱着不敢稍微侵犯的意念。那在试探中保守约瑟的,便是这种原则。你必须在上帝的身上,在祂恩典的良善上、在祂同在的信心上,培养真正的信心。你必须前所未有的恳切祷告。

  艾尔伯(一个朋友)对你没有帮助,你也对他没有帮助,因为你并没有运用向善的影响力。你的影响力是加强撒但的试探,互相吸引离弃真理、纯正、圣洁。天使因你的言行举动而脸红。你成了相互间的试探者。你们两人必须在十字架下,大大的自我谦卑,存心学习温柔和谦卑。那是把纯正的敬虔织入品格,才能使一个青年人成为世界之光。……

  敬畏上帝──似乎多么微不足道!……世上尽有那些帮助建造方舟的男女。他们听见真理,他们尽有机会成为有道德价值的人,但他们所选择的,不是良好而是败坏的社会。倘若有来自不属天庭的影响,他们会加以收集并和它们联合。虽然他们帮助传扬那使人能在上帝大日站立得住的真理,却将遭到毁灭,有如在挪亚的日子,那些帮助建造方舟的木匠一般。但愿上帝帮助你们,让你们不致成为那类的人。──《怀氏书简》36,1887年(《公开文稿》,卷十八,原文第260-262面)。

330日 内在的品格,在行为上表现出来

  约瑟主人的妻以目送情给约瑟,说:你与我同寝罢。约瑟不从,对他主人的妻说……我怎能作这大恶,得罪上帝呢?39:7-9

  约瑟在上帝的安排下,被剥夺了他快乐的家庭,和他那敬畏上帝之父亲的教训和榜样,并住在一个黑暗异教的家庭中。他的品格在那里受到严厉的考验。一个青年人在被剥夺家庭的影响和循循善诱的淘冶,而置身在一个新的环境并面对考验时,通常是一段非常严峻的时刻。……

  上帝在约瑟的新家和他同在。他在履行任务的的道路上,一再受到折磨,但不是由于任何失责。因此他得着上帝的喜爱和眷顾,因为他将他宗教的原则,带进每一件他所作的事上。约瑟的例证,和那些故意将自己放在仇敌的地盘,把自己置身在撒但的无情攻击之下,有何等大的不同。约瑟为义而受苦,但其他人的试炼,却是咎由自取。约瑟没有掩饰他的宗教,或者以刚强的虔诚,来回避逼迫。

  主耶和华使约瑟兴盛,但在兴盛之中,出现了最严厉的考验。他主人的妻子是个淫乱的妇女,一位想逼他走上灭亡之路的人。约瑟是否会放弃他那精金式的品格,而屈服于一个败坏妇人的引诱?他是否记起上帝的眼目正注视着他?

  青年人所面对的,少有比情欲的试探更具危险性和致命性的,没有一样罪会像这种罪,为心灵和肉体带来时间与永恒上决定性的摧残。他整个未来的命运,取决于他那一霎时的决定。约瑟镇定的仰望天庭,祈求帮助,并把他的外袍丢在试探者的手中,而当他以坚决的立场取代那不洁的情欲时,他的眼色因而发光,并呼叫说:我怎能作这大恶,得罪上帝呢?”……

  真正的宗教,渗透心灵上的一切意念,贯穿心中所有的秘密思想,洞悉行动上的全部动机,识透情欲的目标与动向,甚至包括我们人生的整个结构。但愿我们以看顾人的上帝,作为我们的口号,人生的堡垒。……

  但约瑟是个基督徒……他同情同囚者的苦难。他为人乐观,因为他是一个基督徒绅士。上帝借着这种训练,来预备他承当一种更大的任务、荣誉和使命,而他也愿意学习……这便是上帝要指导他的教训。──《怀氏书简》3,1879年(《公开文稿》,卷四,原文第220-223面)。

331日 邪不胜正

  约瑟的主人,把约瑟下在监里……但耶和华与约瑟同在,向他施恩,使他在司狱的眼前蒙恩。创39:19-21

  不论你被安置在什么地方,务要以坚决的原则来巩固你自己。决心借着上帝的帮助,排除万难,来接近凡是可敬的、公义的、清洁的、可爱的、有美名的。你如以敬畏上帝的心,加上爱那高贵的、纯洁的、和提升人心的素质,便能坚固你避免作任何不诚实的事……当你回想起一生的经过,虽面对许多可怕的试探,但你的手却不受玷污,你的心也不受污染,那该是一件多么快乐和心满意足的事。……

  约瑟的历史,对我们所有的青年人,是一个多么好的教训。约瑟在最严峻的试探下,保守他道德上的完整。他在德行上所遭受的攻击,是那么的可怕和深具诱惑性!来自这么一种源头,和出自这么一种形式的试探,很可能败坏一个青年人的心灵。约瑟为他的宗教原则所救,令他能迅速和坚决地抗拒来自撒但的诡计。他的试探者因达不到她的目的,于是恶毒的想摧毁她所不能败坏的这位青年人的美德,控告他犯了他所没有犯的罪行……。上帝令这位忠心青年人的监禁,作为他平步青云的工具。倘若没有波提乏之妻子的邪恶作为,约瑟绝不可能成为埃及的宰相。

  虽则邪恶似乎得胜,而公义则蒙尘,但约瑟并不以抱怨来恶化他的困境。他拥有纯正的宗教观……上帝正在教导约瑟重要的教训。祂正在预备约瑟,承当一个任重道远的崇高任务。约瑟首先学会以顺命来统管。他自我谦卑,但上帝却高举了他。圣经的宗教从不会贬抑接受的人;相反的,它提升和高举凡接受和顺从它教训的人。敬畏上帝是青少年人的一个坚固保障。借着这个盾牌,他们可能通过最败坏的处境而不受玷污。

  我亲爱的儿子(艾逊),切勿企图超越一个质朴和谦卑的基督徒人生。但愿你以约瑟的品德,成为你的品格;让他那抗拒试探的能力,成为你的力量。倘若你以上帝的大能,作出 一切的努力,它们必定水到渠成。耶稣是随时的帮助。愿耶稣的祝福永远与你同在,那是你母亲为你的祷告!──《怀氏书简》20,1868年。

 

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