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《得胜的基督》六月 君王与先知  

2017-06-01 21:58:36|  分类: 每日灵修 |  标签: |举报 |字号 订阅

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《得胜的基督》六月 君王与先知

61日 兴盛有时导致灵性的堕落

  后来,我察看我手所经营的一切事和我劳碌所成的功。谁知都是虚空,都是捕风;在日光之下毫无益处。传2:11

  所罗门是箴言这本书的作者,但后来,他的智慧却混合着无用的糠秕。糠秕从何而来?在这么一段充满荣耀的前景中,所罗门的历史有了改变。他没有继续保持他的纯洁和忠于上帝。他突破上帝所砌用以拦阻祂百姓陷入拜偶像之风的墙垣。耶和华从万民中特选以色列族,作为真理的保管者,以便传给世人。但所罗门醉心政治的权势,他鼓励与异教国家结盟。……

  所罗门在位的早期,有示巴女王来朝见他。她是为了要亲自眼见和耳听他的智慧而来,在听了之后,她说人所告诉她的,只是事实的一半。但他的智慧和绝对公平的统治改变了。这位认识上帝和真理的王,竟然不惜耗费臣资,来取悦他不敬虔的妻子。他为她们建设奢侈的花园。上帝的金钱本是神圣的,并应按上帝的指示,用来帮助国中的贫民,却被这位君王所挪用,来建设他野心勃勃的工程。那些金钱的本来用途被改变了……那些穷无立锥之地的国民,并没有被按照上帝所特别指示的,得到居所、食物和遮身之衣。所罗门以穷奢极侈的设施,来取悦他的妻子和荣耀自己。因此,他不但用尽那丰盛的资源,更以苛捐杂税加重穷人的负担。……

  他的道德能力消失了,正如一位瘫痪的人失去体力。他竭力想让光明与黑暗合作,既事奉上帝也事奉玛门。他想自由体验一下狂野放纵。但彼列[撒但的别名]和纯洁不能并立,于是这位君王所采取的路线,为自己带来惩罚。他自动离弃上帝,而上帝的知识也离开了他。……

  凡是负有使用金钱之责任的人,应从所罗门的历史学得一个教训,那些拥有相当资产的人,时常身处危险之境,因为他们认为金钱与地位,会确保他们受人敬重,于是他们不必那么如临深渊,如履薄冰,时时警惕。但自高只不过是个泡沫。所罗门由于误用上帝所赐的才干,便背叛了上帝。当上帝使人兴盛时,他们必须时时提防自己不要追随自己心中的幻想,不然,他们便会离弃他们单纯的信仰,而在宗教上堕落了。──《怀氏文稿》40,1898年。

62日 撒但安排难以抗拒的试探

  人蒙上帝赐他货财,丰富,尊荣,以致他心里所显的一样都不缺,只是神使他不能吃用,反有外人来吃用。传6:2

  所罗门的一生,充满了给人的警戒,不但是给青年人,也给成年人,同时也结老年人,就是那些走向生命的下坡路,面对日落西山的人。我们不但耳闻,更是眼见青少年们的不稳,他们漂浮在正误之间,而邪恶欲望的洪流,证实是大过他们所能抗拒的。但我们没有刻意注视那些成熟之人的不稳和不忠;我们期待他们的品格已经固定,而人生的原则也已根深蒂固。在许多实例上,这是正确无误的,但却有例外,正如所罗门一样……当他的力量必须是最稳定的时候,他却被发现是一个最软弱的人。……

  我们有必要在每一步骤上询问:这是否是耶和华上帝的道?只要是有生之年,便需要以中流砥柱的原则,防守情感与欲望的孔道。人有内在的腐败,更有外在的试探,而凡是上帝的圣工有需要推动的地方,便有撒但所安排的某种环境,促使试探以排山倒海的力量临到个人。再说,只要是有生之年,便需要以中流砥柱的原则,防守情感与欲望的孔道。……

  许多人闭眼不看危险,并任凭己意而行,为撒但所迷惑和欺骗,直到堕入他的试探中,然后他们在失望里自暴自弃,这便是所罗门的写照。即便是这样,他仍然得着帮助。他迷途知返,诚心认罪,于是得着帮助。但愿没有人尝试效法他,希望自己也能像他一样的得着帮助。放纵罪要冒着永远丧失灵命的危险。但那些失足的人,并不需要在失望中放弃。……

  所罗门误用他那高贵的才干,应是对所有人的一个警戒。良善才是唯一真正的伟大。每一个人将发出由继承而来或善或恶的影响力。在橄榄山南边的高地,立有所罗门背道的纪念碑……幼年登基的改革君王约西亚,本着他的宗教热诚,毁灭了亚斯他录、基抹和摩洛这些神像,但断裂的碎片和废墟的残遗,仍然保留在摩利亚山对面,而上帝的殿就矗立在摩利亚山上。当后代有不知道的人问说:这些废墟对着耶和华上帝的殿,是什么意思?于是他们回答说:那是所罗门犯罪之山,他在那里建坛拜偶像,以取悦他的异教妻子。”──《怀氏书简》 8b1891年。

63日 提防那些违背上帝命令的人

  耶罗波安己站在坛旁要烧香……坛也破裂了,坛上的灰倾撒了,正如神人奉耶和华的命所设的。王上13:1-5

  当耶罗波安(在所罗门之后,登基作以色列众支派的王)看见坛破裂了,而坛上的灰散落在地上时,他非常忿怒的呼喊说:拿住他吧!王向神人所伸的手就枯干了,不能弯回。他在惊慌中向那先知说:请你为我祷告,求耶和华你上帝的恩典使我的手复原。于是神人祈祷耶和华,王的手就复了原,仍如寻常一样。

  王对神人说:『请你同我回去吃饭,加添心力,我也必给你赏赐。』神人对王说:『你就是把你的宫一半给我,我也不同你进去,也不在这地方吃饭喝水;因为有耶和华的话吩咐我,说不可在伯特利吃饭喝水,也不可从你去的原路回来。』

  那位先知拒绝从耶罗波安收到任何赏赐,但却向一位住在伯特利的年老先知的试探屈服……那位老先知对他说:请你同我回家吃饭。但那位神人将他对耶罗波安所说的话,照样向他说了……那位老先知于是骗他说:我也是先知,和你一样。有天使奉耶和华的命对我说:『你去把他带回你的家,叫他吃饭喝水。』他宣称耶和华上帝借着他传达信息,其实并没有那回事。……

  那位神人毫无恐惧的传达他那指责的信息。他毫不犹豫的责备王的错误敬拜。甚至耶罗波安答应报赏他,他也断然的拒绝了那邀请。但他却让自己,为一位自称从天上得着信息的人所说服了。

  当耶和华上帝给人一个命今──有如祂给这位信使的──祂必须亲自撤回命今。对那些违背上帝声音而听从相对命令的人来说,那恫吓性的恶事必将临到。由于这个信使听从虚假的命令,上帝容许他被毁灭。……

  那破裂的祭坛、那枯干的手、那位因不顺从而导致可怕后果的先知──这些显然的证据,都应引领耶罗波安转离他的恶行而事奉耶和华,但我们读到圣经有话说:这事以后,耶罗波安仍不离开他的恶道。”──《怀氏文稿》1,1912年。

《得胜的基督》六月 君王与先知 - 因信称义 - 主必快来

 

64日 向上帝的信使发怒

  亚哈见了以利亚,便说:使以色列遭灾的就是你么。以利亚说:使以色列遭灾的不是我,乃是你和你父家。因为你们离弃耶和华的诫命。王上18:17,18

  倘若亚哈遵行耶和华的道,上帝必定与他同在,但亚哈并没有这么作。他娶了一位拜偶像的女子为妻。耶洗别对王的影响力,比上帝更大。她诱使王拜偶像,并借着他引诱了百姓。上帝派以利亚为以色列带来警告的信息,但王和百姓都不听他的话。他们把他看为一位邪恶的使者。最后,上帝为遍地带来旱灾。

  他们是否看出和察觉这种惩罚的目的,并在祂面前谦卑?没有,耶洗别指责上帝的先知为他们带来这个灾难。她声称全以色列的受苦,是由于这些先知的指责,除非这些先知被处死,不然全地便没有安宁和兴盛。因此一种愤怒的情绪在百姓中兴起,仇视上帝派来的那些恳求他们改过自新的先知。许多神圣的人因他们的见证而被害。以利亚因上帝的一个神迹而得以保存生命,以便在王和王后面前,传达上帝的警告和恫吓。

  上帝对以利亚说:你去,使亚哈得见你。当王和以利亚见面时,亚哈说:使以色列道灾的就是你吗?”……但以利亚回答说:使以色列遭灾的不是我,乃是你和你父家;因为你们离弃耶和华的诫命,去随从巴力。

  他告诉亚哈,要召集巴力所有的先知在一起,然后让上帝的大能彰显一个奇妙的作为。那些假先知整日呼叫巴力,但没有得着反应。当以利亚一呼求天上的上帝时,便立刻得到回答。巴力的先知作出疯狂和无理性的呼求。但以利亚只是简单和恳切的祷告,呼求上帝彰显大过巴力的大能,让以色列人因而转向祂。当他的祷告一升起,回答便跟着来到。有火从天上下降,烧尽了祭物和其中的积水。

  以色列人在眼见这么神奇的表现之后,不禁呼喊说:耶和华是上帝!以利亚利用他们的心因这神迹而大受感动的好机会,杀了那些假先知。──《怀氏文稿》29,1911年。

65日 高昂的灵性不能避免低落的灵性

  耶洗别就差遣人去见以利亚,告诉他说:明日约在这时候,我若不使你的性命像那些人的性命一样,愿神明重重地降罚与我。王上19:2

  上帝的子民在从事一件特别的任务时,不论是如何的刚强、壮胆和成功,除非他们继续仰望上帝,对祂所交待的工作保持信心,不然他们将丧失其勇气。在上帝向他们彰显祂的大能之时,必须加以掌握,作成祂的工,有时将有某种情况出现,来考验他们的信心。除非他们绝对的信靠,不然他们将失败。

  以利亚便是这样。他借着上帝的帮助,挫败了巴力的先知。但他对上帝显现的结果深感失望。在那位邪恶皇后的恐吓下,他丧失了他的勇气和信心。他忘了自己是在上帝的眷顾之下,就在没有奉命下,他为求生而逃亡。他极其失望,因为他对那个在众人面前所行的神迹,抱有很大的希望。

  倘若以利亚知道自己在遵行上帝的旨意之后,保持他对上帝的信靠,以上帝为他的避难所和力量,并刚强站立,为真理而成中流砥柱,那么:他在王和百姓面前所立下的印象,可能引起一种改革运动。以利亚在上帝的鼓舞下忍受了试炼,但当耶洗别恐吓的话送到他面前,并在他耳边鼓噪时,他从沉睡中惊醒过来,一时失去对上帝的信靠。……

  这本应是以利亚在上帝里面刚强壮胆,表现出一种活泼和积极之信的时候。他本不应从他的岗位上逃跑。上帝已对他彰显祂的大能,保证绝不会放弃他,而祂的大能绝对足够扶持他,因为祂是天地之间大能的耶和华上帝。

  但以利亚忘了上帝并逃跑……“他就躺在罗腾树下,睡着了。有一天使拍他,说:起来吃罢。他观看,见头旁有一瓶水与炭火烧的饼……耶和华帅使者第二次来拍他,说:起来吃吧!因为你当走的路甚远。

  当我读到上帝这些神圣的话时,我的心融化了,因我看出天上的家关心至高者的忠心仆人。他就起来吃了喝了,仗着这饮食的力,走了四十昼夜,到了上帝的山,就是何烈山。”──《怀氏书简》62,1900

66日 当面对严厉试探时,仰望耶稣

  就坐在那里求死,说,耶和华啊,罢了。求祢取我的性命,因为我不胜于我的列祖。王上19:4

  在我们面对所有的苦难时,耶稣也感同身受。我们救恩的元帅,因身历苦难而得以完全。我们要在今生证实,我们是否能经得起上帝的考验。当撒但的试探出现时,我们将面对考验。我们当屈服在撒但那迷惑人的试探下,或者制胜撒但的试探,有如基督胜过它们一般;我们的心灵,是否应藏满属天的财宝,借着经上记着说来抵挡生灵的仇敌,有如基督一样,而不以我们轻举妄动的话,来应对他?撒但比许多自称为基督徒的人,明白更多有关经上写着说的话,因为他是一位殷勤研究圣经的学者,其目的只是为了败坏上帝的真理,引领人不顺从和忽视研究上帝的话。……

  企图左右上帝是一种大错特错的事。当以利亚向上帝说他已活够了,并因而求死时,他不知道他所说的是什么。上帝并没有接受他的要求,因为他在被高举和被接升天以前,还有一项工作等待他去完成。我们是否忘了天上的大君耶稣,不让仇敌把祂拉进入不信的泥沼中,或把祂挤入沮丧和失望的沼泽里。……

  上帝憎恶罪。撒但的工作是引诱作出邪恶的勾当。撒但是如何巧妙的以他那诱惑的诡计,使人神魂颠倒的选择罪而不是公义。一个人对另一个人的影响,是那么的深具危险性,因为那是由于撒但的引诱和控制人心,在他的服务上展转互相影响。但主耶稣借着祂的代表圣灵,改变了事情的程序,将世人的罪债和过犯放在祂肩上,引领人归向祂,洁净和使用他们,作为祂手中的器皿,并运用祂的力量,来成就与撒但想象中相反的工作。……

  故此你们要顺服上帝。务要抵挡魔鬼,魔鬼就必离开你们逃跑。你们亲近上帝,上帝就必亲近你们。对受试探的人来说,这是多么宝贵的一个应许。倘若那些面对苦难和试探的人,能定睛注视耶稣和亲近上帝,接受祂的良善和仁慈,耶稣便会接近他们,而他们认为几乎不能忍受的那些痛苦,便消声匿迹……患难的时辰就在我们眼前,但这不应令我们胆怯。挂虑无异不信,但基督正向你发出邀请说:凡劳苦担重担的人可以到我这里来,我就使你们得安息。”──《怀氏书简》43,1892年。

67日 众多未必是最好的

  但我在以色列人中为自己留下七千人,是未曾向巴力屈膝的,未曾与巴力亲嘴的。王上19:18

  他(以利亚)在那里(何烈山)进了一个洞,就住在洞中。耶和华的话临到他说:以利亚啊,你在这里做什么?他说:我为耶和华万军之上帝大发热心;因为以色列人背弃了祢的约,毁坏了祢的坛,用刀杀了祢的先知,只剩下我一个人,他们还要寻索我的命。

  耶和华说:你出来站在山上,在我面前。那时耶和华从那里经过,在他面前有烈风大作,崩山碎石,耶和华却不在风中;风后地震,耶和华却不在其中;地震后有火,耶和华也不在火中;火后有微小的声音。以利亚听见,就用外衣蒙上脸,出来站在洞口。

  他的急躁消失了。耶和华上帝要他知道喧嚷和吵杂的声音,并不时常产生最好的结果。那微小的声音,却能克服、软化和完成伟大的事。

  主耶和华说服以利亚,让他知道作错的人,并非时常能逃过惩罚。他吩咐以利亚到何烈地,在那里要膏三个人,以实现上帝要罚拜偶像之以色列人的目的。这三个人要以不同的方法为上帝与以色列的争执报仇。

  然后,这位知道每一位心思意念的上帝,纠正了以利亚的思想,认为自己是唯一真正拜上帝的人。上帝对他说:我在以色列人中为自己留下七千人,是未曾向巴力屈膝的,未曾与巴力亲嘴的。

  耶和华上帝希望教导祂的仆人,重点不在于众多及强势,而在于最成功的完成祂的工作。并非由笔杆或声音而来最强有力的表达,才能完成最好的事。──《怀氏书简》62,1900年。

68日 借着事奉学习领导

  膏亚伯·米何拉人沙法的儿子以利沙作先知接续你。王上19:16

  我们讨论以利沙奉召继续以利亚之工作的实例,对我们是有益的。以利沙是来自一个遵守以色列古代真正信仰的家庭,他没有住在人口稠密的城市,他的父亲是一位耕田的农夫。即使在被掳为奴的时候,也有人没有腐败和背道,而这个家庭,便属于没有拜过巴力的那七千个人。以利亚就要结束他在世上的工作。有人必须被拣选,继续为那世代的人工作。以利亚在他的旅途上,受指示向北走……现在,一切植物已欣欣向荣,似乎补救了干旱与饥荒的年日。那充足的雨水对土地的功效,大过对人心的作用;它使田地比背叛以色列人的心田更适合耕耘。

  以利亚纵目一看,所见的田地都是属于一个人的──一位从没有向巴力跪拜,向来一心一意去事奉上帝的人。这片田地的主人便是沙法。可从农耕看出其忙碌的状况。正当牧人在青翠的原野放羊时,他仆人忙碌的手,正在为收割而播种。

  以利亚的注意力,即刻被引向沙法的儿子以利沙……以利沙在远离城市和宫廷闲游浪荡的地方,接受他的教育。他自幼接受训练,养成朴素的生活习惯,顺从他的父母和上帝……虽然以利沙的性情柔顺安静,但并没有朝三暮四的品格。他所表现的,是忠直、坚贞、热爱与敬畏上帝。他赋有一种领袖的特质,但他虽具有这一切的美德,却表现出一种随时要服侍人的谦恭态度。他受操练在小事上忠心,并在所作的事上无不尽其所能,如此,倘若上帝要呼召他更直接为祂服务,他会随时接受上帝的声音。……

  他的家境富有,但他看出为了要得着一种全面性的教育,他必须在任何所需要作的工作上,成为一位忠于职守的工人。他不让自己在任何事上,所知道的少过于他父亲仆人所懂得的。他首先学会如何服侍人。才能知道如何带领、指示和命令。当他以上帝所赐的才干,在家庭事业上与他的父亲合作时,他无异是在为上帝服务。──《怀氏书简》12,1897年。

《得胜的基督》六月 君王与先知 - 因信称义 - 主必快来

 

69日 于是,以利亚……

  以利亚离开那里走了,遇见沙法的儿子以利沙耕地。在他前头有十二对牛,自己赶着第十二对。以利亚到他那里去,将自己的外衣搭在他身上。王上19:19

  当以利亚看见以利沙在田里跟仆人一起工作,赶着他的十二对牛耕田时,他也下到田间,而当他经过以利沙身边时,便解下外衣,搭在后者的肩上。在经过三年半的干旱和饥荒之后,沙法一家更加认识了以利亚这位先知的工作和使命。上帝的灵感动了以利沙的心,让他知道有关这种动作的意义。他看出这是上帝要呼召他继承以利亚之工作的记号。这事类似基督,给予那位青年官长放弃一切的呼召──房屋、田地、朋友、财富、安逸和享乐,还要来跟从我

  以利亚擦身而过,似乎事情就这么完终了。但他知道以利沙会领略那动作的重要性,于是不出一声的离开了,以决定他是否会接受或拒绝那个呼召。以利沙随后追赶以利亚,赶上了他,并要求让他暂时告退,向父母陈情,与家人告别。

  以利亚对他回答说:你回去吧,我向你做了什么?这不是一个责备,而是一种试炼和考验。倘若他心是在他的家庭和其中的财富,他尽有自由,可以决定留下来。但以利沙准备接受上帝的呼召。他先前没有冒然跑在呼召来到之前。而当呼召一旦来到,他表现得毫不犹豫,既不迟延,也不退缩。……

  假如以利沙问以利亚对他有什么期待,他的工作是什么性质,以利亚会回答说,惟有上帝知道;他会向你启示。倘若你耐心等候耶和华,他将回笞你的一切问题。假如你有证据耶和华是在呼召你,那么,你可以跟随我;如不,你要谨慎从事,不要因为我呼召而来。确实看出上帝是站在我背后,而你所听见的是他的声音。你如将一切的东西看为有如渣滓,你便可能得着上帝的喜悦,那么,你来罢。

  让我们都铭记在心,主耶和华绝不会接受心有二用的服务。那些喜欢遵行上帝旨意的人,能作出完全的服务……倘若我们自愿、乐意、亦步亦趋的跟随上帝,我们将知道祂出现确如晨光。”……

  以利沙即刻放下一切,开始他的服务。──《怀氏书简》12,1897年。

610日 卑微的工作,预备承担较高的服务

  这里有沙法的儿子以利沙,就是从前服事以利亚的(原文作倒水在以利亚手上的)。王下3:11

  以利沙的离家,并不被认为是一件可悲和痛惜的事。其实他的家举行了一个宴会,庆祝家中的一位成员,被授与那么崇高的荣誉。然而以利沙的第一项任务是什么?那是一件非常卑微的小事,但他却心无二用的执行。圣经提及他在他主人以利亚的杯中倒水。他是这位先知的随身跟班。

  任何工作,看来不论是如何的卑微,如果是全心全意的为我们的主而作,在祂的眼中看来,却是可蒙悦纳的大事……凡自称是上帝儿女的每一个人,应谦卑、乐意服务。

  以利沙在为以利亚服务一段时日之后,便受召负起首屈一指的任务。在那时,没有人比他更为伟大。他以学生的身分在以利亚手下学习。而时间终于来到,当首席经理人退位时,在他之下的那个人,便出现在台前;正如以利亚在被接升天前要有所准备,于是以利沙便准备取而代之,作为先知以利亚的继承人。……

  住耶利哥的先知门徒就近以利沙。对他说:耶和华今日要接你的师傅离开你,你知道不知道?他说:我知道……以利亚对以利沙说:耶和华差这我往约旦河去,你可以在这里等候。以利沙说:我指着永生的耶和华,又敢在你面前起誓,我必不离开你。于是他们来到耶利哥……“二人在约旦河边站住。以利亚将自己的外衣卷起来,用以打水,水就左右分开,二人走干地而过……他们正走着说话,忽有火车火马将二人隔开,以利亚就乘旋风升天去了。

  以利沙看见……他用以利亚身上掉下来的外衣打水,说:耶和华以利亚的上帝在那里呢?打水之后,水也左右分开,以利沙就过来了。”……

  以利沙在耕田的时候,学会不让失败或挫折拦阻自己的教训。他如今手握另一种工作的犁头,他也绝不会低头或丧胆。每当有试探要他回头时,他壮胆的说:我指着永生的耶和华,又敢在你面前起誓,我必不离开你。”──《怀氏书简》12,1897年。

611日 每一日的人生责任,都是重要的

  人在最小的事上忠心,在大事上也忠心。路16:10

  当以利沙跟从以利亚,并在和他作伴旅行时,他首先的任务,只是执行一个作仆人的工作。他担任倒水在以利亚手中的卑微工作。然而他继续作那卑微的工作,直到最后的一次旅行,那时他才得知以利亚就要被接升天。以利沙自从用十二对牛耕田,手扶犁头时被呼召以来,他便一路毫无怨言的跟随以利亚,离开他所爱的那个富有家庭,来侍候这位生活漂流不定的先知。他心甘情愿的作那卑微的工作。他与以利亚的相依为命,显示他赋有经得起试炼和考验的特殊品格。他面对诸般的考验与试探,但他在面对试炼的环境中,一心一意信靠上帝。他那富裕的家境和安逸的生活,便是一种莫大的试探。在他的家中,他实在有能力管理和统辖,但在侍侯以利亚的时候,他必须获得另外一种经验,他必须学会如何在一位管理人的手下侍侯,才能学会事奉上帝。

  人在他们的事业上,出现了诸般的缺欠。他们过分高估自己的能力,但试炼与考验,指出他们需要一种与先前不同的经验,才能成为基督的同工。凡是看不出自己有必要在小事和卑微的事上事奉上帝的人,这种事实毫无疑问的证明他们,不配承担较大的工作。他们把卑微的工作看为无关紧要的事,证实他们不能托以较大的责任。

  在某些人的脑中,充满了一种根深蒂固且难以改变的意念,就是他们让一种念头,潜意识的织入他们的经验中,认为他们必须保持某种高贵和优越的地位,不然他们传道的工作必会大打折扣。但当这些人学会服务的真谛时,他们将看出卑微和积极的服务,会为他们日常的生活带来重大的意义,并从任何微小的工作上,和人生的平凡职责中受教──不论是耕田、扶犁、撒种或收割。

  切勿忽视或低估那些卑微和日常生活上的责任。真正忠于上帝的人,将在人生每一层面的职责上,发出面酵的作用。然后,当耶和华上帝看出我们在最小的事上忠心,并殷勤和有恒心的以体力作人所当作的工作,那么祂将对我们说:更上一层楼,你或许能托以较大的责任。”──《怀氏书简》64,1897年。

612日 怒气能令我们失去上帝的祝福

  他的仆人进前来,对他说,我父啊,先知若吩咐你作一件大事,你岂不作么。何况说你去沐浴而得洁净呢?王下5:13

  我常想起有关乃缦的故事。他希望得着一种特殊的福气,而最大的莫过于使麻疯病得着洁净。他听到有关先知以利沙的能力,不惜长途跋涉来找他,想知道如何才能使他的病得着医治。以利沙只派人告诉他说:你去在约旦河中沐浴七回,你的肉就必复原,而得洁净。

  乃鳗却发怒走了,说:我想他必定出来见我,站着求告耶和华他上帝的名,在患处以上摇手,治好这大麻疯。大马士革的河亚罢拿和法珥法岂不比以色列的一切水更好吗?我在那里沐浴不得洁净吗?于是气忿忿地转身去了。

  他的仆人进前来,对他说:我父啊,先知若吩咐你做一件大事,你岂不做吗?何况说你去沐浴而得洁净呢?

  于是乃缦下去,照着神人的话,在约旦河里沐浴七回;他的肉复原,好像小孩子的肉,他就洁净了。

  每一个人,都继承了某些非基督化品格的脾性。控制这些导致我们作错的劣根性,是一生最大和高尚的工作。那拦阻在我们的道路上,和很可能使我们失去自制力的,就是那所谓的小事。

  主耶和华将嘉奖那些今生在小事上忠心的人……当较大的试炼临到他们时,才不致被发现有所亏欠。那些在日常生活的较小责任上忠于上帝的人,将长进而成为有健全判断力的男女。他们不论面对什么试炼,必将为正义而坚定站立。

  当你向上帝打开心门时,上帝将了解你。祂知道每一个人所需要的是什么约束。倘若你恳求祂,祂必定赐你拒绝邪恶的力量。你的信心必然加添,你也将因而向别人见证上帝保守人的大能。──《怀氏书简》123,1904年。

613日 犯罪盘根错节的罗网

  神人以利沙的仆人基哈西心里说……我必跑去追上他,向他要些(东西)。王下5:20。 

  事实上,很少有一种罪能被孤立,或者被限制在触犯一项律例,或违背一条道德律的范围内。不顺从常带来并发症,败坏良知,并陷入更大的试探和更多的犯罪中,进而导致更大纠缠。……

  人的心没有完全让耶稣基督来掌管,无异是向撒但开门揖盗,于是这位大骗子以巧夺天工的狡辩,在那人的心灵中张罗结网,以遂行其邪恶的隐藏诡计。所有这些借口和伪装,在上帝面前都是赤露敞开的,在那位从不打盹的神眼中有如蜘蛛网。啊,人心随时预备去寻找愚拙和可怜的借口,以欺骗和遮掩其邪恶的道途。宇宙间有位衡量言行的严正审判者,祂不能被欺骗,也不受嘲弄。日子将到。那时祂将掀开假面具、揭露良知,并有如烟雾般的吹散一切的借口。

  在每一种事件上,耶和华上帝都有一个见证者。当基哈西否认他曾离开去追赶乃缦时,以利沙责问道:基哈西你从那里来?基哈西回答说:仆人没有往哪里去。接着而来的严厉指责,指出以利沙洞悉一切。那人下车转回迎你的时候,我的心岂没有去呢?这岂是受银子、衣裳、买橄榄园、葡萄园、牛羊、仆婢的时候呢?因此,乃缦的大麻疯必沾染你和你的后裔,直到永远。主耶和华揭露了整件事情的经过。基哈西与乃缦的交谈,其过程的一切细则,无不一一向以利沙指明。啊,黑暗之君的势力,是如何的无孔不入!

  以利沙揭发基哈西内心所想的隐密,揭发他想要靠乃缦的属世财物致富。这一位本应是高举耶和华军旗的人,却因着撒但的试探,他的作为成了乃缦的绊脚石,使那植入他脑中奇妙的光辉消失,使那倾向真理和事奉永活上帝的心暗淡。基哈西在以利沙面前退出去时,就长了大麻疯。主耶和华呼召你寻求祂的旨意,诚心诚意地对待你自己和上帝,并恳求祂保守你自己和儿女,以免陷入撒但的网罗中。──《怀氏书简》 22,1893年。

614日 生灵的价值对比一个人的名誉

  你起来往尼尼微大城去,向其中的居民呼喊,因为他们的恶达到我面前。拿1:2

  当尼尼微人在上帝面前自卑,并恳求祂的怜恤时,上帝垂听了他们的呼求。于是上帝察看他们的行为,见他们离开恶道,祂就后悔,不把所说的灾祸降与他们了。

  但约拿的表现,显示他毫不关怀那罪恶之城的生灵。他所爱惜的,只是他的名声,恐怕人们会说他是一位假先知……如今,当约拿看到耶和华上帝施行他那富有怜恤的美德,并宽恕那在他面前恶贯满盈的居民时,他并不在上帝仁慈的计划上与祂合作,他并不以城中居民的利益为念。他完全不为那么庞大的居民,因没有机会受教去做正当的事而要灭亡,表示丝毫的关怀。请听他如何埋怨:

  耶和华啊,现在求你取我的命吧!因为我死了比活着还好。耶和华说:你这样发怒合乎理吗?于是约拿出城,坐在城的东边,在那里为自己搭了一座棚,坐在棚的荫下,要看看那城究竟如何。耶和华上帝安排一棵篦麻,使其发生高过约拿,影儿遮盖他的头,救他脱离苦楚;约拿因这棵篦麻大大喜乐。

  接着,上帝给了约拿一个实例教训。次日黎明,上帝却安排一条虫子咬这篦麻,以致枯槁。日头出来的时候,上帝安排炎热的东风,日头曝晒约拿的头,使他发昏,他就为自己求死,说:我死了比活着还好!”……“耶和华说:这篦麻不是你栽种的,也不是你培养的;一夜发生,一夜干死,你尚且爱惜;何况这尼尼微大城,其中不能分辨左手右手的有十二万多人,并有许多牲畜,我岂能不爱惜呢?

  在尼尼微的故事中,有一个你必须仔细加以研究的教训……你有必要知道你对同胞的责任,虽然他们既无知又败坏,但他们需要你的帮助。──《怀氏文稿》164,1897年。

《得胜的基督》六月 君王与先知 - 因信称义 - 主必快来

 

615日 在原则上立稳

  但以理却立志不以王的膳和王所饮的酒玷污自己,所以求太监长容他不玷污自己。但1:8

  当但以理被掳到巴比伦时,他只是个少年人。那时他大约只有十五、六岁。因为他被称为年少,所以他还是个青年人。当王命令把自己的饮食赐给但以理一份时,为何他拒绝吃王的膳喝王的酒?他知道一旦喝酒,便会染上酒瘾,并嗜酒如命以酒代水。

  但以理本可以自辩,在王的御桌上和王的命令下,他没有选择的余地。但他和他的同伴在商议下……认定酒的本身是一种网罗。他们熟悉那由圣经皮卷传下来的,有关拿答和亚比户的故事。这两个人饮酒成瘾,并嗜酒如命。他们到圣幕负起圣职之前酗酒,他们的知觉因而麻木不仁,以致不能分别圣火和凡火。在他们麻木不仁的境况中,竟然作了上帝吩咐他们在圣幕里绝不可作的事……那给予百姓的指示,被谨慎的加以保存,并时常被编成诗歌,教导他们的孩子,让他们能借着诗歌来认识真理。……

  这些青年人所考虑的第二件事,就是王在用饭之前,时常要尊称他的偶像为神明……根据他们宗教上的教导,这种礼节牵涉到将所有的食物,奉献给异教的神。但以理和他的三位弟兄,认为在实践这种礼节的餐桌上用饭,无异羞辱了他们在天上的上帝。……

  这种决定牵涉到许多的事。他们的身分是奴隶,却因为他们那显然的智慧和清秀脱俗的仪态,而得到特别的恩宠。但他们决定任何的假装,即使只是坐王的桌子或接受他的酒而没有饮用,也是否认他们宗教信仰的一种表现……他们并非蓄意要特立独行,但他们必须这么作,不然,他们会在巴比伦的宫廷中被腐化,并在饮食上暴露于一切的试探中。那败坏的影响力,将会令他们放松其警惕,并因而羞辱了上帝,败坏了他们自己的品格。──《怀氏文稿》122,1897年。

616日 上帝的话是塑造品格的根基

  求你试试仆人们十天,给我们素菜吃,白水喝,然后看看我们的面貌和用王膳那少年人的面貌,就照你所看的待仆人罢。但1:12,13

  但以理对上帝,对他周围的环境以及他的机会,保持一种正确的关系。他被掳到巴比伦,并和其他的人被安排接受训练,以便在王的宫廷中担任某种职位。他的食物和饮料受到特别的指定。但我们读到他决心不以王的御食和饮料来玷染他自己。

  但以理在采取这步骤时,并没有冒然行事……但以理对被派来管理他和他同伴的委办说:求你试试仆人们十天……然后看看我们的面貌和用王膳那少年人的面貌,就照你所看的待仆人吧!

  但以理和他的同伴在走了这步棋之后又立下决心,他们不与那些黑暗之君的代理人为伍。他们没有随俗浮沉与他们同流合污。他们认那看管他们的委办为友,于是在他和他们之间,并没有发生磨擦的事。他们向他寻求指示,同时用他们的操守智慧来教导他。

  上帝的目的,是要让这些青年人,成为把真光传送给巴比伦帝国的导管。撒但决心挫败这个目的。他在那些拒绝作为上帝代表的青年人心中工作,蛊惑他们对但以理和他的三个同伴兴起嫉妒之心。他们在撒但的唆使下布下陷阱,以陷害那些在知识上有稳定和急速长进的人。……

  撒但企图包围他们,使他们走上毁灭的道路……他们忠心研究上帝的话,使他们得以知道上帝的旨意。他们借着信心,相信那位他们所事奉的上帝,会把祂的旨意指示他们,上帝也借着向他们打开祂的话语,作为回答他们信心的祷告……他们将上帝的话作为他们的课本,把它看为是他们建立品格的基础。那时他们只有旧约圣经。……

  撒但时常在他们的道路上投下阴影,让他们对上帝的真光看得模糊不清,并暗淡他们的信心,和失去对上帝的信靠。但他们矢志不移,而上帝也赐给他们智慧和能力,使他们借着向祂祷告而得胜。──《怀氏书简》34,19OO年。

617日 误交朋友,导致败坏

  这四个少年人,上帝在各样文字学问(学问原文作智慧)上赐给他们聪明知识。但以理又明白各样的异象和梦兆。但1:17

  你经历这个世界只能一次。因此,切勿拣选那些足以引领你误入歧途的青年男女为朋友。务要远离这些试探者,因为他们是撒但的左右手,为他所利用来欺骗生灵羞辱上帝……切勿让仇敌有任何机会。研究但以理和他朋友的历史。虽然但以理和他的朋友所处的环境,四面八方都充满着试探,但他们决定在日常生活上敬重和荣耀上帝。他们决心回避一切邪恶,拒绝让自己置身在仇敌的道路上。于是上帝以丰盛的福气,嘉奖他们忠诚不二的抉择。

  我们每一个人都正在创造自己的将来。凡希望他们的人生能配合上帝旨意的人,一定要采取坚定的立场,来抗拒那正在将可憎的疾病散布于全世界的邪恶行为。他们必须拒绝邪道而选择正路,在生活的每一层面刚强的抵挡试探。他们需要先克服小试探;然后他们才能力上加力,制胜较大的试探。

  或许有人会这么说:你不必在小事上斤斤计较。如此,良知会逐步迎合邪恶的建议,直到受教在撒但军队中的工作。他们从作小错,被引领到作大错……那低级的脾性受着支配,进而让整个灵命,被置于撒但权势的暴力下。那本来可以用来控制人生的崇高和卓越的目标,完全被自我的放纵扫除净尽。……

  务要互相团结,忠于美名,忠于上帝。务要深思熟虑。不住向上攀登,以达到最高境界。主耶和华嘉奖你的诚恳和决心,以获得那能让你在天庭,拥有一席之地的知识和悟力。祂以嘉许眼光,注视那些儆醒、孜孜不倦的人。……

  务要像但以理一样的祷告──一日三次,单独与上帝交往。坦承每一样你所犯的罪,每一项你所作的过犯……上帝说:所以你们要彼此认罪,互相代求,使你们可以得医治。如此,你便是在自己和罪之间,砌了一道防火墙。你便是和谐地与上帝同行。祂亲自保证,会垂听和应允你由衷的祷告。祂保证祂将赦免和接受你。你可能在这种保证上,得着何等大的力量!耶和华上帝接近一切求告祂的人──祂接近我们,为了回应我们并祝福我们。──《怀氏书简》134,1901年。

618日 常用上帝赐给我们的意念归荣耀给他

  这奥秘的事就在夜间异象中给但以理显明,但以理便称颂天上的上帝。但2:19

  当巴比伦的哲士不能说出和讲解尼布甲尼撒王那已经遗忘的梦,而下令要处死通国的哲士时,但以理求告他的上帝。巴比伦王不但要求解梦,而且要说出那是个怎样的梦。……

  那些术士既恐惧又战兢。他们声称王的强求不但不合理,而且出乎一般常情的要求之外。尼布甲尼撒王于是极其忿怒,并且作出有如一切大权在握却不能控制脾气之人的反应。他决定国中的一切哲士都要因而被处死,又因为但以理和他的朋友也被列为哲士,于是也要遭受同样的命运。……

  但以理来到王面前,要求给予一些宽容的时间,以便求告那作出判决后再也无处上诉的宇宙间的最高法庭。当但以理的要求蒙应许之后,他把整件事情的经过,摆在那些和他一起敬拜真神上帝的同伴面前。他们仔细考虑了整个事件,然后屈膝跪在那唯一能赐下能力与智慧的上帝面前,使他们在急迫时得帮助……。他们以忏悔的心,将整个案件呈现在天地间的伟大主宰面前。那是他们唯一所能作的……

  但以理祷告说:我列祖的上帝啊,我感谢祢,赞美祢,因祢将智慧才能赐给我,允准我们所求的,把王的事给我们指明。”……

  但以理充满耶稣基督的精神,于是为巴比伦通国的哲士代求,使他们不致被杀。基督的跟随者没有具备撒但的素质,因为撒但以折磨和苦待上帝所造的人为乐。他们备有他们之主的精神,因为他说:(我来)为要拯救失丧的人。”……

  亚略就急忙将但以理领到王面前,对王说:我在被掳的犹大人中遇见一人,他能将梦的讲解告诉王。”……于是但以理本着他的人性,承认其智慧不是由他而来,却是来自天上的上帝,而这异象之所以向他启示,为的是上帝要眷顾祂的仆人,又叫王能知道自己心中所想的。──《怀氏书简》90,1894年。

619日 在危难之际,为上帝刚强站立

  即便如此,我们所事奉的上帝能将我们从烈火的窑中救出来。王啊,祂也必救我们脱离你的手。即或不然,王啊,你当知道我们决不事奉你的神,也不敬拜你所立的金像。但3:17,18

  尼布甲尼撒王那个奇妙的梦,令他在思想与观念上有了极大的改变,并且有一些时候,心中存有敬畏上帝的念头;但他的心还没有完全除去自傲和属世的野心.它仍然自我高举。他在初次的印象消失之后又故态复萌,只想起他的伟大,并企图把他的梦转为他自己的荣耀。

  你就是那金头这一句话,在尼布甲尼撒王的脑中,留下最深刻的印象。他决心铸造一座超越那原本的大像。这座理想中的像,从头到脚要不减少其价值。它要有如梦中所见的,但全身都是由最贵重的金属所造成的。因此,整个像要代表巴比伦的伟大,并决心借着这个光芒四射的金像,使有关国度兴衰预言的阴影,不但能从他的心中消除,而且也能从那些听见那梦和其讲解的人心中消除。尼布甲尼撒王用从战争中所掠夺而来的金子,造了一个金像”……并发出御今,召来全国的臣宰,见证这金像的供奉大典,并在奏乐时屈身向金像下拜。……

  指定的日子到了,并在音乐的声音响起时,那庞大的群众,就都俯伏敬拜尼布甲尼撒王所立的金像。但沙得拉、米煞、亚伯尼歌,这三个希伯来青年人(我们没有记录,但以理是否在场),并没有向这金像下拜而羞辱了上帝。有人将他们的行动告诉了王。他忿怒的把他们召到面前来,并加以恐吓,劝他们和大家一起拜那金像。他们有礼但却坚决的宣告他们是忠于天上的上帝,也相信祂有大能可以在他们面对试炼时拯救他们。

  王在盛怒之下,下令把窑烧热,比寻常更热七倍。那三位希伯来人青年,随即被抛入窑中。那火是那么的猛烈,以致那些抬的人都被烧死。──《怀氏文稿》110,1904年。

620日 在每一种试炼中,上帝都与我们同在

  那些总督、钦差、巡抚,和王的谋士一同聚集看这三个人,见火无力伤他们的身体,头发也没有烧焦,衣裳也没有变色,并没有火燎的气味。但3:27

  忽然之间,王的面貌因恐惧而变得极其苍白。他目瞪口呆的注视着熊熊大火,带着惊慌失措的声音,转头问他的臣宰说:我们捆起来扔在火里的不是三个人吗?他们回答主说:王啊,是。于是这位君王以战抖惊奇的声音呼叫着说:看哪,我见有四个人,并没有捆绑,在火中游行,也没有受伤;那第四个的相貌好像神子。

  这些被掳的希伯来青年,曾告诉尼布甲尼撒王有关基督和这位救主要来的事,于是根据他们的描述,他认出那第四位在火中行走的相貌有如上帝的儿子。尼布甲尼撒王连忙跑近火窑,大声呼叫说:至高上帝的仆人……上这里来吧!于是他们听命出来,在大群广众中显示他们一无所伤,甚至连他们的衣服也没有火烟的气味。他们忠于职守,证明烈火对他们无效,唯有捆绑他们的绳子被烧毁。

  试炼将临到我们每一个人。我们不晓得有多少人,将被放在特异的位置上,让我们有机会彰显上帝的荣耀。我们要将我们天父的荣耀,摆在我们的眼前。……

  历史将再重演。在这个时代,大试炼的焦点将集中在遵守安息目的事上。……一个对立的安息日将被高举,有如在杜拉平原所建造的金像。那些自称是基督徒的领袖,将呼召全世界的人,遵守他们所制定的假安息日。所有拒绝的人,将受镇压性律法的制裁。这是不法的隐意,撒但代理人的创作,为大罪人所执行。……

  我们要警告世上的男女。不可敬拜兽和兽像──抗拒在星期日敬拜。但我们在作这事时,并不需要和不信者宣战。我们只是要向那些对这教训茫然不知或漠不关心的人,将主耶和华的话,本着它们真正的威严和纯洁,直接在他们面前陈明……我们不需要告诉他们,除非他们遵守第四诫的安息日,不然他们将下地狱。这真理本身,在圣灵大能的陪伴下,将使人心知罪和忏悔。──《怀氏文稿》110,1904年。

621日 上帝警告以自我为中心的骄傲

  你必被赶出离开世人,与野地的兽同居,吃草如牛,……且要经过七期。等你知道至高者在人的国中掌权,要将国赐与谁就赐与谁。但4:25

  那忠心的但以理站在王的面前,不是要奉承,也不是要曲解以取得恩宠。一项严肃的责任落在他的肩上,要实话实说的告诉巴比伦王。他说:我主啊,愿这梦归与恨恶你的人,讲解归与你的敌人。你所见的树……王啊……就是你。

  我们认为,在宣告末日临到的信息中,巴比伦国度要正确判断是上帝的作为重要,或是祂托付给选民的工具和责任重要呢?我们在此可看到这位伟大和自有永有之上帝的作为,甚至在一位异教君王的心中操作。在此我们看一位属天的观察者,真正负起审判管辖世人的所有作为,但在一种特殊的意义上,那些代表上帝的人,要将从祂所接受到的神圣真理传给世界。……

  在尼布甲尼撒王的异梦中,那政权的主体,以一棵华美的大树来比喻,它的叶子华美,果子甚多,可作众生的食物;田野的走兽卧在荫下,天空的飞鸟宿在枝上。”──《怀氏文稿》29,1895

  先知但以理在向王讲解他的梦之后,加上严肃的劝告说:王啊,求你悦纳我的谏言,以施行公义断绝罪过,以怜悯穷人除掉罪孽,或者你的平安可以延长。”……在往后的十二个月中,尼布甲尼撒王受到试验和考核。在这段时间内,他的言行举动,被放在天上圣所的天平上。

  有一天早上,当他在王宫中漫步的时候,他说:这大巴比伦不是我用大能大力建为京都,要显我威严的荣耀吗?就在他脱口说出这自高的话,甚至在王口中尚未说完,有声音从天降下,说:尼布甲尼撒王啊,有话对你说,你的国位离开你了。”──《怀氏书简》71,1894年。

622日 我们决定自己的永恒命运

  现在我尼布甲尼撒赞美、尊崇、恭敬天上的王。因为祂所作的全都诚实,祂所行的也都公平。那行动骄傲的,祂能降为卑。但4:37

  国家与个人的力量,并非依靠那使他们成为无可匹敌的机会和设施而来的,也不是来自那自夸的伟大。那唯一能使他们成为伟大和有力量的,是来自上帝的大能和旨意。他们自我的态度和如何配合祂的旨意,决定他们的命运。人类的历史述说世人的成就、他们在战场上的胜利、他们登峰造极的属世伟大。但上帝历史,描述天庭对世上男女的观点……

  先知但以理,描述世上国度的兴衰。向巴比伦王讲解有关大像的异梦,他告诉尼布甲尼撒王,他的国度必被取代。他的伟大和能力,在上帝的世界里有告终的一天,而所兴起的第二个国度,也有其被试验和考核的时期,看其居民是否高举那独一的统治者,就是那独一的真神上帝。由于在这点上失败,所以他们的荣耀要消失,于是有第三帝国兴起。他们受着顺从或不顺从的考验,这个第三个国度也必消失,接踵而来的第四个强硬如铁的国度,必要征服世上列国。这个由无限的上帝向有限的世人所打开的话,其所以被记录在预言的书页上和世界的历史记录中,为的是要显示上帝有施行统治的力量。……

  在过去各世代所听见的上帝的声音,是借着那些不断登上世界政治舞台,而又消失的各时期的人,一世纪接着一世纪的传扬下去……历史与预言,见证全地的上帝,借着祂所拣选的擎光者,向世人显示祂的奥秘……尼布甲尼撒王透过他那可怕的丧失理智的羞辱,恢复神智来看出他的弱点。并终于承认永生上帝的至高无上。……

  上帝按照祂的大蓝图,为每一个人预备一个岗位。而每一个人,不论是借着真理或假道,愚拙或智慧,都完成了一个目的,带来某种成果。每一个人。根据他或她所选择的顺从或不顺从,决定了自己永远的命运。每一个人都赋有采取某种行动的自由,并为自己的行动负其全责。……

  我们不要谈论上帝的过去,而是述说上帝的现在……虽然君王将被废除,邦国要被剔除,但那些借着信心与上帝旨意联合一致的生灵,将永远存留。──《怀氏文稿》 36,1896年。

623日 上帝仍然需要威武不能屈的人

  在我以前的省长加重百姓的担子,每日索要粮食和酒,并银子四十舍客勒,就是他们的仆人也辖制百姓。但我因敬畏上帝不这样行。尼5:15

  以色列的子民被掳到巴比伦,是因为他们离开上帝,而且不再觉得持守那不能为周围民族所污染的原则,是他们的责任。他们由于和上帝隔离,主耶和华便让他们蒙羞带愧。祂不能为他们的兴盛效力,当他们不忠于祂所赐要他们热心遵守的原则,以回避那些不敬畏上帝的周围民族之行为时,祂不能实现和他们所立的约……祂让他们自食其果,只是无辜者在锡安,会受到殃及池鱼之灾。

  但在以色列人的子民中,基督的忠贞之士有如钢铁般,宁死不屈的忠于原则,上帝满心喜悦的眷顾这些始终如一的人……虽然他们要和有罪的人同受苦难,但本着上帝的安排,这次的被掳成为他们被带到前线的工具。他们那不受玷污的正直,在巴比伦蒙尘时,却发出属天的光辉。

  上帝的许多选民,证实他们未忠贞可靠。他们与上帝隔离,变成自私、诡计多端、可耻。但以理和他的同伴、以斯拉和尼希米所表现的,和这些人完全不同,于是耶和华上帝因这些人为正义屹立不移而特别祝福他们。尼希米为上帝所拣选,因为他愿意和上帝合作,成为一位复兴者……他不为那些不忠于原则和受雇从事恶事的人所误导和玷污。他不为他们所恐吓而跟从他们怯懦的作为。当他看见有人违背原则行事时,他绝不袖手旁观,或借着他的闭口表示默许。他不会让人误以为他是站在错误的一边。他为正义而采取一种坚决和不屈不挠的立场。他不会容许上帝所设定的原则,受到点滴的污染。不论其他的人如何行事为人,他会这么说:我因敬畏上帝不这样行。”──《怀氏文稿》121,1898年。

624日 地位不能免去人祷告的需要

  主啊,求你侧耳听你仆人的祈祷,和喜爱敬畏你名众仆人的祈祷,使你仆人现今亨通,在王面前蒙恩。尼1:11

  尼希米这位希伯来的流亡者,在波斯的宫廷中,拥有一个具影响力又崇高的地位。他既是王的酒政,便身不离王的左右,又由于这种密切的关系和他自己非凡的才干,以及受过考验的忠贞,他成为王的谋士。他具有崇高的原则,百折不挠的正直和聪明睿智。

  尼希米在那异教的地方,为宫廷巍峨的华丽与美景所包围,但他没有忘记他祖先的上帝,或那些被托以神圣律法的同胞。他那崇高的地位,并没有剥夺了他的虔诚,或他对弟兄们的爱……他不以和他们有亲密的关系,及拥有真理而感到羞愧。他觉得必须在所到的地方高举真理。他不因所拥有的信仰,有异于波斯宫廷中其他人的信仰,而感到不安。……

  特异试验与磨炼的日子,终于临到那蒙拣选的城。来自犹大的信使,向尼希米描述其情况。第二个圣殿已被建设,部分的城市已被重建,但它的前景却非常可虑,圣殿的崇祀受到干扰,其中的居民一夕数惊,日夜不得安宁,城墙仍然瓦砾处处,城门失火烧毁。犹大的首府快要成为荒芜之地,而留下的少数居民,更处在风声鹤唳之中,日夜受到攻击者的恐吓:你们的上帝在那里?

  这位希伯来先祖的心灵,深受这些坏消息所压制。他的悲伤是那么的大,以致他不能吃或喝;他坐下哭泣,悲哀几日……禁食。但当他第一轮的悲伤过去之后,他将自己的苦难交给那位大能的助手。圣经说他在天上的上帝面前……祈祷。他将自己心中的重担交给上帝。他知道那临到以色列的苦难,是由于她的犯罪,于是带着沉重谦卑的心来到上帝面前祈求赦罪,并重新恳求上帝的恩待,他由衷的承认自己和他同胞的罪。

  尼希米凭信紧握上帝的应许,将他的恳求放在上帝施恩的宝座前,相信上帝必定眷顾祂那忏悔的百姓,恢复他们的力量,重建荒废的地方。──《怀氏文稿》58,1903年。

625日 信心与行为,必须携手合作

  我对王说,仆人若在王眼前蒙恩,王若喜欢,求王差遣我往犹大,到我列祖坟墓所在的那城去,我好重新建造。2:5

  最后,尼希米不能再隐瞒那压制在他心中的想法。多晚成夜不眠的恳切祷告,日日的沉思忧虑,失望阴影的笼罩,──在他脸上留下不可磨灭的残迹。那位君王凭着他的敏锐眼光,和无时不为自己的安全防患未然的心,使他惯于察言观色,并拆穿内心的伪装。他看出某种暗中的烦恼,正困扰着他的仆人,于是忽然问道:你既没有病,为什么面带愁容呢?这不是别的,必是你心中愁烦。

  这个问题使听者心中充满了恐惧。这位君王是否会因自己在外表上侍候他,而内心却为那些身在远地受苦的同胞忧伤而龙颜大怒?这位冒犯者的生命,是否会被剥夺?而他心中想要重建耶路撒冷的计划,会不会因而胎死腹中?他说:于是我甚惧怕。他以发抖的嘴唇和含泪的眼睛,揭露心中忧伤的原因──列祖坟墓所在的那城荒凉,城门被火焚烧。那动人的心声,激起了这位君王的同情心,而没有引起他那拜偶像的成见;接着而来的问题,给了尼希米一个久已等待的机会:你要求什么?

  但这位神人并没有马上回答,而是先暗中求告那位比亚达薛西王还大的上帝。他说:于是我默祷天上的上帝。那送达上帝的默祷,正是他许多星期以来所不断求告的──就是上帝会垂听他的祈求。如今,因想到他有一位伟大的朋友,就是那位无所不在和全能的上帝,正为他施展作为而胆壮起来。于是这位上帝的人,镇定的向王提出他的要求:就是让他告假和离开宫廷的职务一些日子,并授权他重建耶路撒冷荒废的地方,使它再次成为坚固和能自卫的城市。犹太人之城和民族之大计,正系在他的要求上。尼希米说:王就允准我,因我上帝施恩的手帮助我。

  虽则尼希米求告上帝的帮助,但他并没有袖手旁观,以为自己在这事上再没有任何贡任。他殚精竭虑,进行一切必要的安排,以确保事情的顺利进行和成功。──《怀氏文稿》58,1903年。

626日 上帝的圣工需要有周详的计划

  我又对王说,王若喜欢,求王赐我诏书,通知大河西的省长准我经过,直到犹大。又赐诏书,通知管理王园林的亚萨,使他给我木料,做……城墙。尼2:7,8

  由于尼希米对王的要求得着良好的反应,于是他受鼓舞,进一步提出为要实现计划所不可或缺的一些要求。为了让他的使命带有尊严和权势,以及保护他在旅途上的平安,他得到一队军兵的护送。他又从王得到下达给幼发拉底河以西的省长之诏书,使他能顺利通过这些地方直到犹大;他同时从王得到诏书,指示黎巴嫩管理王的林园之亚萨,提供重建耶路撒冷城墙和尼希米建筑房屋所需要的木材。

  这位圣人的榜样,有必要作为上帝所有子民的一个教训,他们不但要凭信祷告,而且要聪明的发奋图强,忠心工作。有多少我们所面对的困扰,和我们拦阻上帝为我们所作的工,是由于我们认为慎重、防患未然、任劳任怨与宗教少有关联……殚精竭虑和全盘的计划,对完成今日圣工的重要性,并不逊于当日的尼希米。……

  尼希米并不倚仗不可靠的机会。他手上所没有的资源,他向那些有能力供应的人求取。全世界以及其上的财富,无不属乎上帝,只是现在为恶人所占有。倘若他的仆人采取聪明和慎重的作法,那么主耶和华那信实的手,可能和他们同在,他们也能得到推展圣工所需要的资源。

  尼希米重建耶路撒冷的经验,只要世界一天还存在,便对上帝的子民有一天的教训。各时代所需要的,是那些具有力量和有百折不挠之品格的男女。保罗说:我还有未了的话:你们要靠着主,倚赖他的大能大力作刚强的人。要穿戴上帝所赐的全副军装,就能抵挡魔鬼的诡计。倘若上帝的工人不时时警惕,那么仇敌将在每一件好事上,作出鱼目混珠的工作。于是,他极力企图破坏上帝的工作。──《怀氏文稿》58,1903年。

《得胜的基督》六月 君王与先知 - 因信称义 - 主必快来

 

627日 我们的言行举止带有影响力

  以斯拉定志考究遵行耶和华的律法,又将律例典章教训以色列人。拉7:10

  以斯拉是亚伦的子孙,亚伦是一位上帝所拣选的祭司,作为向以色列人行善的工具,使祂能重新将荣誉放回祭司的制度上,而这种荣耀在被掳的时代已大为失色。以斯拉是一位大有热心和敬虔的人。他同时博学多闻,是一位熟悉摩西律法的文士。这些条件使他成为一位优秀的人才。

  以斯拉受上帝的灵所感动,尽力考查圣经中的历史和诗人的书,并借着这种研究,他熟悉律法的真谛和要义。在被掳时期中,有关上帝之旨意的知识,已在某种程度上消失无踪。以斯拉搜集所有能找到的律法书,并在以色列人间分发这些书卷,而且在先知学校成为一位教导律法和预言的教师。以斯拉所教导的上帝纯正的话,在当时是一种无价的知识。……

  有些预言就要应验;他尽力发掘那久已蒙尘的真光。他所以寻求这种知识,为的是要教导人们,如何在他们的实际生活上,实践上帝话语的原则。……

  以斯拉想把自己所知道的,传授给其他人,因此他成了上帝的代言人,将那治理天庭的神圣原则,教导周围的人……他借着教导真理的知识,传授那要存到永恒的教训。……

  当以斯拉把他所学到的尽力教导人时,他那殷勤工作的能力便更进一步的加强和发展。他成为上帝的见证人,而当接受的人在他们日常生活上表现出来时,便是向世人见证何谓圣经的真理。

  以斯拉的榜样,在言行举动上,带有重大的影响力,因为有上帝的灵与他同在……他尽力准备他的身心,作那他相信是上帝指定他去做的工作。他考查那有记载的文字,就是有关上帝选民之职责的话,并找到上帝子民曾宣誓要顺从上帝之话,上帝许诺要祝福那些顺命之人的话。……

  我们每一位都有一项被指定的工作要完成,而且这种工作,唯有借着献身的努力才能成就。我们是否应让以斯拉的榜样,个别向我们述说,并教导我们如何正确使用圣经的知识?──《怀氏书简》100,1907年。

628日 耶稣接纳悔罪之人,并为他们辩护

  耶和华向撒但说,撒但哪,耶和华责备你,就是拣选耶路撒冷的耶和华责备你。这不是从火中抽出来的一根柴么。3:2

  有些人曾一度站在撒但黑色旗帜之下,但已离弃罪过而就近上帝,并把他们绝望的心灵投靠于耶稣。撒但自称对这些人拥有绝对的主权。所有凭信抓住基督之功劳的人。已从上帝的话得着应许,他们在祂里面有平安。……

  试炼有时会被容许临到上帝的选民。如下的话曾被用在这种事上:上帝要试验亚伯拉罕,”“上帝要试验以色列人。这意味着上帝容许撒但试探他们,那么,当他们站在审判台前,当他们要按照每一个人的行为受审判时,他们的信可以带来光荣与荣耀。上帝洞悉每一个人的心意,每一样的动机,每一种的意念;但祂容许撒但试探和考验祂的跟随者,以便他们对上帝的依靠与信赖得以彰显。……

  耶和华上帝憎恶罪,但却喜爱并赦免那悔改及相信祂的人,祂把每一个人纳入祂的眷顾与控制之下。撒但亦步亦趋的跟踪每一个人,但当每一项被容许的试探,临到上帝所赦免所爱的余民时,祂无不预备一条逃脱之路,使他们所遭遇的试探,不致过于他们所能忍受的。……

  天使又指给我看:大祭司约书亚站在耶和华的使者面前;撒但也站在约书亚的右边,与他作对。撒但的工作,明显的被指出是对抗基督救赎的大功……当基督介入并站在被试探之人和撒但中间时,这位仇敌极其忿怒,并激烈的加以侮辱和指责,声称基督保护这些人是不公平的,而且是有意敌对他。……

  在未堕落的诸世界之前,在诸天的宇宙之前,在那位忿怒的仇敌之前,那些生灵被描绘穿上黑衣和充满道德上的败坏,于是认为他们是他手上的掠物,但耶稣为那些在上帝面前,日夜被撒但所恶意控告的人辩护。对那些站在上帝面前,警惕的注视着善恶之争,并看出撒但决心摧毁公义之人,耶稣有话吩咐说:你们要脱去他污秽的衣服;又对约书亚说:我使你脱离罪孽,要给你穿上华美的衣服。”──《怀氏文稿》27,1894年。

629日 诸天听见我们对上帝的称颂和感谢

  那时,敬畏耶和华的彼此谈论。耶和华侧耳而听,且有纪念册在祂面前,记录那敬畏耶和华,思念祂名的人。玛3:16

  在先知玛拉基的描述中,提及两种见证人。有话提及第一类的人说:耶和华说:你们用话顶撞我……你们说:事奉上帝是徒然的,遵守上帝所吩咐的,在万军之耶和华面前苦苦斋戒,有什么益处呢?这些话,是在描述那些本应作宝贵真理更好代表之人,他们本应作那些新近接受信仰者的榜样。上帝为那些跟从他的人,准备了属天之物的盛大筵席。他定意让那些跟从他的人,不致在暗中行走,却要得着生命的光……主耶和华并不是要呼召那些相信和听命的信徒,以眼泪淹满祭坛,而是要他们以喜乐的心迈步前行。──

  玛拉基转换了撒但对那些自称是耶稣基督跟随者所描述的黑暗画面,因为那是一段毁谤上帝父爱品德的文字。撒但所以镶起这幅图画,是要让那些可怜、不信和悲观的生灵可以注视它。但耶和华上帝推出另一幅图画,让每一位信徒观看和默想。那时,敬畏耶和华的彼此谈论,耶和华侧耳而听。”……

  那些在卑微的教堂,或在他们自己家中聚集敬拜的信徒,是否时常观注这幅为万军之耶和华所镶起的图画呢?……这是一幅启迪希望的图画,因为主耶和华以悦纳的神情,不惜俯身垂听他的见证人为他所作的见证!当我们想起诸天以喜乐的神态,倾听那些从世上发出称颂上帝圣名之声时,应带给我们一种怎样的启示?……

  上帝和众天使所乐于垂听的,是由于感激那借着上帝独生爱子赐给世人的至大恩物。而发出的称颂之话。每一句因赏识真理的光,就是那由警告信息而来并驱除黑暗的真光所发出的称颂,都记录在天上的书册中。──《怀氏文稿》32,1894年。

630日 从神圣的历史中学得教训

  他们遭遇这些事,都要作为鉴戒;并且写在经上,正是警戒我们这末世的人。林前10:11

  那记载于旧约圣经的训诲,其实就是记录在新约圣经之基督的教训。基督是旧约圣经时代人类的救主,正如祂在新约时代,以人的样式出现一般。祂给古以色列人有机会作成他们得救的工夫,正如那些亲身听见祂话的人一样。

  按照神圣形像所塑造的品格,是人们唯一能从此世带到来生的宝藏。一个人在此世所塑造的品格,决定他永恒的命运。一个人在此世有价值的东西,在来世也有价值。一个人的将来,取决于他或她在此世如何受影响。倘若一个人蕴育和培养作恶的遗传倾向,放纵肉体的脾性、口腹的欲望和属世的欲望,那人决不能进入上帝的国。但是,一位倾其全力抑制邪恶倾向,自愿为耶稣基督的灵所掌管的人,却因而得着改变。……

  基督的品德,在亚伯、挪亚、塞特、亚伯拉罕、约瑟、摩西、约书亚、撒母耳、大卫,以及上帝所能称许的许多人之品格上彰显出来。圣经同时记载,该隐和那些塑造与信实、忠诚、顺从和公义等美德相反品格的实例,作为我们的殷监。所有的人都有一个机会,证明自己是属于该隐的世家,或天上皇家的成员。……纯正与圣洁,唯有来自基督。……

  我们要聆听,基督在创造世界和隐身在云柱中时所发出的声音,因为我们永恒的福惠,有赖于我们是否顺从上帝的声音。让我们如临深渊,步步为营。但愿我们没有忽略基督借着古时的先贤,所给每一世代的任何指示。

  上帝所有的意念和计划以及祂的一切作为,都是为我们而写的教训,警戒我们世界的末日即将来到。那些已发生的事将再重演。基督的称许或非议的话,不断的传给我们的世代。我们属灵和永恒的福惠,有赖于所列举的事实。耶和华的话并非空头支票,祂所说的必定实现。──《怀氏书简》34,1899年。

 

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