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主必快来

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《高举主耶稣》七月 高举慈爱牧长主耶稣  

2017-07-03 18:16:36|  分类: 先知证言 |  标签: |举报 |字号 订阅

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《高举主耶稣》七月 高举慈爱牧长主耶稣

七月一日 基督是牧长

  到了牧长显现的时候,你们必得那永远不衰残的荣耀冠冕。(彼前5:4

  牧人的一生是勤奋的。他有责任日夜照顾他的羊群。没有忠心牧人保护的牛羊,常会遭到凶悍野兽的伤害。雅各虽然有仆人帮助他照顾他自己的和拉班的羊群,但是,全部责任还是要落在他的肩膀上。在每年当中的某些时候,他有责任亲自与羊群在一起,日夜照顾它们。在最干旱的季节要防止它们渴死;在最严冬的季节,要防止它们被夜间的寒霜冻坏。还要防止羊群遭到损人肥己的牧人偷盗的危险,这种牧人想用偷盗邻人牛羊的方法,来增加自己的财富。

  牧人的一生是担任照顾工作的一生。除非他是一个仁慈、勇敢和坚持不懈的人,他就不够资格做一个牧人。雅各是一个牧长,下面还有许多仆人做牧工。牧长招聘这些仆人,委托他们照顾羊群,严格要求保持最佳状态。如果牛羊丢失,牧长要负担这个损失。

  基督和他子民的关系好比牧人。他看到,自从人类堕落以后,他的羊群就处在可怜的情况之下,等待他们的是肯定要灭亡。他离开了天父家里的尊贵荣耀,而来做一个牧人,拯救流离失所、即将灭亡的迷羊。他那动人的呼声,正在召唤他们归回他的羊圈。这羊圈能拯救他们脱离盗贼的手;保护他们不受酷热和寒风。他的照顾,一直是为了他羊群的好处。他激动软弱的、哺养痛苦的,把羊群中的羔羊召集拢来,把他们抱在怀里。他的羊爱他。他走在羊群的前面,他们听见他的声音就跟随他。基督说:羊不跟着生人,因为不认得他的声音,必要逃跑。又说:我是好牧人,好牧人为羊舍命。”……

  基督是牧长。他把牧养他的羊群的事委托给下面的牧人。他要求这些牧人,对他的羊群和他一样关心,对他的委托感到责任重大,……如果他们仿效他克己的榜样,羊群一定会在他们的牧养之下,兴旺发达……他们将继续不断地为羊群的幸福而工作。(属灵的恩赐卷三原文122-124面)

七月二日 基督是门

  所以耶稣又对他们说,我实实在在的告诉你们,我就是羊的门。(约10:7

  撒但亲自上阵反对基督耶稣。恶天使与恶人共谋反抗良善、践踏公义,全部恶势力联合起来,想要杀害上帝和真理的战士。正当撒但的狡计似乎就要得逞的时候,耶稣亲自出马为他的权力而战。耶稣到自己的地方来,自己的人倒不接待他。他在叛军遍满全地的危急存亡之际,奉天父差遣带来慈悲宽恕,叫人不至灭亡,却因信上帝的儿子而得永生。他们藉着基督打伤了蛇的头,赢得了永生。……

  耶稣在牧人的比喻中,阐述他自己的使命和工作,把他自己比作好牧人,喂养和牧养羊群。他说:人进羊圈,不从门进去,倒从别处爬进去,那人就是贼,就是强盗。基督说,在他以前来的许多自称为弥赛亚的是骗人的假基督。基督在世的那些日子里,关于世界弥赛亚的样子议论纷纷。犹太人盼望有一位伟大的拯救者来到,因此,就有人利用这种心理,为自己谋求利益和荣幸。先知曾经预言将有假基督出现。假基督出现的时候,并没有照着预言中世界救主来临时所应该具有的样式;但是基督来的时候,却符合预言中所提到的一切情况。描述他的许多象征和表号,在他身上一一得以实现。耶稣的生活、传道和死亡,每一样都应验了预言中所提到的特征。

  耶稣是好牧人,看门的给他开门。他认识羊,按着名叫自己的羊,把羊领出来。他比那些不从门进去,倒从别处爬进羊圈的贼和强盗更强壮。法利赛人没有听懂这个比喻,其实是针对他们这些牧养人群的宗教领袖说的。耶稣自我扮演的却与他们截然相反。当他们心里还在思索比喻的意思是什么的时候,耶稣又说道:我就是(羊的)门。凡从我进来的,必然得救,并且出入得草吃。” ……基督表现了他自己,乃是惟一合格做好牧人的人。

  他被称为牧长。(《时兆》原文1893124日)

七月三日 拯救者是一个卑微的牧人

  上帝……就从荆棘呼叫说,摩西、摩西。他说,我在这里。上帝说,不要近前来,当把你脚上的鞋脱下来,因为你所站之地是圣地。(出3:4,5

  以色列人蒙拯救的时候已经到了。但是,上帝的旨意成全之时,要使世人的骄傲蒙羞。这位拯救将要以一个卑微牧人的身分出现,手中只拿了一根杖。但是,上帝却要使那根杖作他能力的标记。有一天,摩西领着他的羊群到了何烈山,就是上帝的山,他看见火烧的荆棘……有声音从火焰中发出呼叫他的名字。他用颤抖的声音回答说:我在这里。上帝警告他,不可冒失地走近……

  凡到上帝面前来的人,态度必须谦卑恭敬。我们可以奉耶稣的名,凭着信心来到上帝面前,但我们不可以擅自大胆的就近他,好像他与我们同等一样。有人称呼至大全能圣洁的上帝,就是那住在人不能靠近之光里的主,好像是与同等的人,甚至似和低级的人谈话一样。有人在上帝圣殿里的举止行动,是不敢在地上元首谒见室里作出的。这些人应当记得,他们是在那撒拉弗所敬拜,众天使所掩面不敢正视的上帝面前。上帝是应该大受尊崇的。凡真正认出他临格的人,就必谦卑地在他面前屈膝。……

  当摩西恭敬畏惧地在上帝面前等候时,上帝接着说:“……故此,我要打发你去见法老,使你可以将我的百姓以色列人从埃及领出来。

  摩西听见这命令,甚是惊讶恐惧,不禁倒退几步。……摩西看到许多似乎无法克服的困难在他面前。他有什么凭据,可以向他的同胞证明上帝确已差遣了他呢?……这时,就有一个具体的凭据给他。上帝叫他把杖丢在地上。他一丢下去,就变作蛇;摩西便跑开。上帝吩咐他拿住他的尾巴,蛇就在摩西手中仍变为一根杖。……耶和华就应许摩西藉着这些神迹,使他自己的同胞和法老都必确信,这里有一位比埃及王更有力的在他们中间出现了。……

  他因为甘心顺从而蒙上帝赐福,就成了一个有口才、有抱负、沉着镇定的人,足够胜任这分派予人的空前伟大工作。这就是一个先例,证明凡完全倚赖上帝,并毫无保留地献身来实行他命令的人,上帝必要如何加强他们意志的力量。(《先祖与先知》230-234面)

七月四日 牧杖换为王杖

  撒母耳就用角里的膏油,在他诸兄中膏了他。从这日起,耶和华的灵就大大感动大卫。(撒上16:13

  当耶西的儿子从撒母耳面前经过的时候,他可能选择身材高大、容貌俊美的以利押,可是上帝的天使在旁指导他作出重要的选择,告诉他不要光看外貌。以利押不敬畏上帝,他的心也不与上帝在一起。他将成为一个骄傲的,予取予求的统治者。在耶西的儿子当中,除了最小的儿子,做卑微放羊工作的大卫以外,没有找出别人。大卫担任卑微的牧羊人是如此忠心和勇敢,以致上帝拣选他担任百姓的领袖。有朝一日,他的牧杖将要换为王杖。(属灵的恩赐卷四原文77,78面)

  上帝拣选了卑微的牧人大卫来治理他的百姓。大卫严格遵守犹太宗教有关的一切条例,又以勇敢和对上帝具有坚定的信心著称。他的坚定、谦虚、喜爱公义、性情果断,使他适宜于去执行上帝的旨意,教育以色列人热心事主,做一个聪明仁爱的君王统治他们。

  他的宗教生活是真挚热心的,就是由于大卫如此全心事主,并且具有这些高尚品格,故此,上帝称他为完全符合他心意的人。(同上原文85,86面)

  大卫并未因他所得的极大尊荣而骄矜。虽然他将身居这崇高的地位,但依然安分守己地从事他的工作,等待耶和华在他自己预定的时期,按他自己的方法,来实现他的计划。这个牧童像受膏之前一样,谦卑虚心地回到山间,依然温慈地看守着、保护着他的羊群。……

  大卫在身体优良和精力充沛的青年时期,正在准备担任一个崇高的地位,与世上最高贵的伟人并驾齐驱。他用自己的才能,就是上帝所赐给他最宝贵的恩赐,来颂扬那厚赐与人的上帝的荣耀。他深思默想的机会,使他在智慧和敬虔上格外丰富起来,使他得蒙上帝和天使的喜悦。……那感动着他的慈爱、那环绕着他的忧伤和那追随着他的胜利,──这一切都是他活泼的思想所充满的旨趣。当他在自己人生的一切遭遇中看到上帝的爱时,他的心就涌出了更热烈的崇拜和感谢,他的口就唱出内容更丰富的歌曲,他的琴就奏出更欢乐的音调。于是这个牧童才智猛进,能力日增,因为有耶和华的灵在他身上。(《先祖与先知》651-653面)

七月五日 与牧长联络

  因为我们是与上帝同工的。(林前3:9

  在基督属下的牧人,若与牧长有活泼的联络,就能在世上代表基督,实实在在的作世上的光。明白教会信仰的每一点固然是重要的,但还有比这更重要的,就是传道人当被自己所传的真理使本身成为圣洁。

  传道人若明白与基督联合的意义,他就日益渴望,而且日益领会为上帝服务的真义。他的知识要增多;因为在恩典中长进的意义,就是增加明白圣经的能力。像这样的人,实在是与上帝同工了。他觉得自己不过是个器皿,应该在主的手中顺服。试炼之所以临到他,乃因若不是这样受试验,就必不知道自己缺少聪明及经验。但他若存谦卑信靠的心寻求主,则每次的试炼,都是为他有益的。有时他或许似乎是失败了,然而这种表面的失败,或者就是上帝的方法,使他有真进步,再认识自己,并更坚心信靠上帝。他也许还会做错,但他却学了不再重犯那错误。他要变为更强壮去敌对罪恶,并且别人也可从他的榜样上得到益处。……

  那在上帝的事上有最深经验的,就是那离骄傲及自高最远的人。因为他们对上帝的荣耀有极其高深的认识,所以就觉得在主的工作上,那最低地位,为他们也算是太高贵了。

  当摩西在山上与上帝交往四十天以后,从山上下来时,他不知道自己的脸上发光,使看见的人都惊骇!

  保罗对他自己基督徒经验的长进,存着极谦卑的态度。他称自己为罪魁,又说,这不是说,我已经得着了,已经完全了。(腓3:12)然而保罗还是主所极器重的。

  虽然我们的救主称施洗约翰是最大的先知;但约翰在有人问他是否基督之时,却自称替主解鞋带也不配。后来他的门徒来到他那里埋怨说,众人跟从那新教师去了,约翰却提醒他们说,自己不过是那要来之主的先锋而已。

  今日所需要的,就是具有这种精神的传道人。……主所呼召的,就是那觉得自己需要基督的赎罪宝血,又在参加其圣工时不夸大、不自满,但却满有确切的信心,并明白自己时常需要基督的帮助,以便知道如何联络人心的人。(《传道良助》142,143面)

《高举主耶稣》七月 高举慈爱牧长主耶稣 - 因信称义 - 主必快来

 

七月六日 好牧人

  我是好牧人,好牧人为羊舍命。(约10:11

  基督曾将自己比作牧人。他说,我是好牧人,好牧人为羊舍命。”“我是好牧人,我认识我的羊,我的羊也认识我。正如父认识我,我也认识父一样;并且我为羊舍命。(约10:11,14,15

  世上的牧人认识自己的羊,照样,那神圣的牧人也认识他散在世界各处的羊群。你们作我的羊,我草场上的羊,乃是以色列人,我也是你们的上帝,这是主耶和华说的。(结34:31

  在失羊的比喻中,那牧人出去寻找一只羊,──这是一个起码的数目。他发觉羊群中失去了一只之后,并没有漠不关心的看着,那已经安然归圈的羊群,说,我已有九十九只羊,若是单去找那迷途的一只,未免代价太大了。还是让它自己回来吧,我必开羊圈的门,让它进来。然而那牧人却不是这样。他一发觉有一只羊迷失了,心中就充满了忧伤挂念。他撇下在羊圈中的九十九只,而去寻找那迷失的一只。他不顾夜里怎样黑暗、风怎样猛烈、路怎样危险及怎样陌生,寻找怎样费时费力,竟毅然决然的出发,直到找着了那只亡羊。

  他听到远处传来第一声微弱的呼号,心里是何等的欣慰啊!他循声前往,爬上高峰,越过峻岭,不顾自身性命之危险,跑到悬崖的边缘。他这样的寻找着,当听到了那羊鸣叫的声音,越叫越弱,他就晓得那羊快要死了。

  及至找到那羊之后,他是否命令那只羊自己跟他回来呢?……断乎不是,他乃是把这只精疲力竭的迷羊,扛在自己肩头上,而因没有徒劳无功,就心满意足地歌唱,回到羊圈。他唱出喜乐的歌,表示心中的感恩。回到家里,就请朋友邻舍来,对他们说,我失去的羊已经找着了,你们和我一同欢喜吧。(路15:6

  当好牧人找到了迷失的罪人时,天与地也这样一同欢喜感谢。因为一个罪人悔改,在天上也要这样为他欢喜,较比为九十九个不用悔改的义人,欢喜更大。(路15:7)(《传道良助》181,182面)

  在我们的工作中,个人布道的成就是远过于所能估计的。因为缺少这种工作,许多人正趋于灭亡。一个人的生命是具有无限价值的;髑髅地已证明了这种价值。一个人蒙救归向基督,就必成为一贵重器皿,转而拯救别人。这样,福惠与救恩之效果,也就愈加愈多,永无止境了。(《传道良助》184面)

七月七日 神圣的牧人

  我必立一牧人照管他们,牧养他们……他必牧养他们,作他们的牧人。(结34:23

  耶稣设法利用听众日常见惯的事物,来引起他们的兴趣。他曾用清凉提神的水,比作圣灵的感化力。也曾用光,──就是天地、人类、万物的生命和快乐之源,来代表自己。这时他又以一幅美丽的牧场景色,来说明自己与那些信靠他的人所有的关系。这景象,是他听众最熟悉的了。并且基督的话,已使这幅景象,永远与他自己联系起来。此后,门徒每逢看见牧羊的人看守羊群,就不能不回想到救主的教训。他们可以在每一个忠心的牧人身上,看到基督,在每一个软弱无助的羊群身上看到自己。

  先知以赛亚用慰藉的口吻,把这比喻应用在弥赛亚的使命上……“他必像牧人牧养自己的羊群,用膀臂聚集羊羔抱在怀中。(赛40:11)大卫也歌唱:耶和华是我的牧者,我必不至缺乏。(诗23:1)圣灵藉着以西结说:我必立一牧人照管他们,牧养他们。”“失丧的,我必寻找;被逐的,我必领回;受伤的,我必缠裹;有病的,我必医治。”“我必与他们立平安的约。”“他们必不再作外邦人的掠物,……却要安然居住,无人惊吓。(结34:23,1625,28 ……

  基督乃是进入上帝羊圈的门。自古以来,上帝一切的儿女们,都是从这个门进去的。从旧约的各样表号和象征,从众先知的启示,和耶稣本人所给门徒的教训,以及他在世人面前所行的神迹中,他们都已看出耶稣,是上帝的羔羊,除去世人罪孽的。(约1:29)而且他们都是藉着他,才得以进入上帝恩典的羊圈。有许多人,提出很多其它信仰的对象,要世人相信,就是他们所创设的许多仪式和制度,希望藉此称义,并与上帝和好,得以进入他的羊圈。殊不知唯一的门,乃是基督,而且凡想以其它方法来代替基督,或企图由其它门路进入羊圈的,都是贼,都是强盗。

  从门进去的,才是羊的牧人。基督就是门,也是牧人。他从自己进去。由于他自己的牺牲,他才成了羊的牧人。(《历代愿望》484-486面)

七月八日 牧人认识他每一只羊

  你不要害怕……我曾题你的名召你,你是属我的。(赛43:1

  在一切的动物中,羊要算是最胆小、最懦弱的了;所以在近东一带的人,都刻苦耐劳,夜以继日的在照顾羊群。在巴勒斯坦一带,古时像今日一样,各城镇郊区以外,都不甚安全。从塞外游牧民族出来的盗匪,或是藏在岩石穴中的野兽,都在等待机会要掠夺羊群。牧人虽知自己有生命的危险,却依然儆醒看守。从前在哈兰草原看守拉班羊群的雅各,表白他自己不倦的工作说:我白日受尽干热,黑夜受尽寒霜,不得合眼睡着。(创31:40)大卫赤手空拳与狮子和熊搏斗,从他们口中夺回被抢去的羔羊,也是看守他父亲羊群时的经历。

  牧人引领羊群攀登多石的山丘,经过森林和荒芜的沟壑,以及河边的草原;他整夜在山上看守它们,保护它们脱离强盗的手,并温慈地照料病弱的羊:他的生活就和羊群打成一片。一种坚强亲切的关系,把牧人和他所看守的羊群联结在一起。不论羊群多大,牧人总是认识他的每一只羊。每一只羊都有他的名字,牧人一叫,他就应声而来了。

  地上的牧人,怎样认识自己的羊,照样,那神圣的好牧人,也认识他分布在全世界的羊群。你们作我的羊,我草场上的羊,乃是以色列人,我也是你们的上帝;这是主耶和华说的。耶稣说:我曾题你的名召你,你是属我的。”“我将你铭刻在我掌上。(结34:31;赛34:149:16

  耶稣个别地认识我们,并体恤我们的软弱。他知道我们各人的名字,晓得我们所住的房子,以及房子里每一个人的名字。他往往指示他的仆人,到某城某街某一家去,找他羊群里的一只羊。

  耶稣熟悉每一个人的情况,好像救主的死,只是为了那一个人似的。每一个人的苦恼都连着他的心。求助的呼声,无不蒙他垂听。他来,是要吸引众人归向自己。他吩咐他们跟从我,于是他的灵就运行在他们心中,引导他们归向他。但有许多人不肯接受他的引导,耶稣知道他们是谁。他也知道哪一些人欢喜听他的呼唤,乐意来受他的牧养。他说:我的羊听我的声音,我也认识它们,它们也跟从我。他对每一个人照顾的专一,好像不觉得世上有其它的人存在一样。(《历代愿望》486-488面)

七月九日 领路的牧人

  既放出自己的羊来,就在前头走,羊也跟着他,因为认得他的声音。(约10:4

  近东一带的牧羊人,从来不在羊群的后面驱策他们。他从不使用暴力或恐吓的手段,只是走在前面,呼叫羊的名字。羊认得他的声音,听从他的呼唤。好牧人救主耶稣,也是这样对待他的羊。经上说:你曾藉摩西和亚伦的手,引导你的百姓,好像羊群一般。耶稣藉着先知宣称:我以永远的爱爱你,因此我以慈爱吸引你。他从不强迫任何一个人跟随他。他说:我以慈绳爱索牵引他们。(诗77:20;耶31:3;何11:4

  基督的门徒跟从他,不是因为惧怕刑罚,也不是因为希望永久的赏赐。他们看到救主一生经历中,所显明的无比的爱,──从伯利恒的马槽,直到髑髅地的十字架。人一看见他,就被他吸引了,心灵被他感化而驯服了。人一看见他,心中就生出爱来。他们一听见他的声音,就跟从了他。

  牧人怎样走在羊的前面,自己首先遭遇路上的危险,耶稣对于他的子民,也是如此。既放出自己的羊来,就在前头走。通天国的路,已由救主的神圣脚踪开辟出来了。这路虽然崎岖险峻,但耶稣已经行走过;他的脚已经踏平了沿途伤人的荆棘,使我们更容易行走。我们所要肩负的一切重担,他已亲自负过了。

  耶稣现在虽然已经升到上帝面前,分掌宇宙的王权,他却丝毫没有失去他慈悲的心怀。今日,他对于人类一切的患难,具有一样温慈同情的心。今日,他依然伸出那曾经被钉穿的手,要将更丰盛的福惠,赐给他世上的子民。他们永不灭亡,谁也不能从我手里把他们夺去。(约10:28

  凡已献身与基督的人,在他看来比全世界更宝贵。假若只是为救一个人进入他的国,救主也是甘愿忍受髑髅地惨痛的。他所替死的每一个人,他决不会去弃。除非跟从他的人自愿离开他,他总是很稳妥的保守他们。

  在我们一切的考验中,我们有一位可靠的帮助者。他并不让我们单独的在试探中挣扎,与邪恶搏斗,以致于被重担和忧伤所压倒。我们的肉眼虽然不能看见他,但信心的耳朵,仍能听见他的声音说:你不要害怕,因为我与你同在。”“我是首先的,我是末后的,又是那存活的。我曾死过,现在又活了,直活到永永远远。(赛41:10;启1:17,18)(《历代愿望》488,489面)

七月十日 牧人为羊舍命

  我认识我的羊,我的羊也认识我。正如父认识我,我也认识父一样。并且我为羊舍命。(约10:14,15

  你们的忧伤,我已忍受;你们的挣扎,我已经过;你们的试探,我已遭遇。我知道你们所流的眼泪;因为我也曾哭过。你们心中难以告人的隐痛,我都知道。你们不要以为自己是孤苦伶仃,被撇弃的。你们的痛苦虽然不能得到任何世人的同情,你只要仰望我,就必得生。大山可以挪开,小山可以迁移;但我的慈爱必不离开你,我平安的约也不迁移:这是怜恤你的耶和华说的。(赛54:10

  牧人无论多么爱他的羊,总不如爱自己的儿女那么深。耶稣不仅是我们的牧人,而也是我们永在的父。他说:我认识我的羊,我的羊也认识我。正如父认识我,我也认识父一样。(约10:14,15)这是何等奇妙的一句话啊!那在父怀里的独生子,上帝称你为我的同伴。(亚13:7)而今他竟用自己和永生上帝之间的交通,来说明自己和他地上儿女之间的交通。

  耶稣爱我们,因为我们是天父所赐给他的,又是他工作的报赏。他以爱儿女的心情爱我们。亲爱的读者,他也爱你。上天所能赐的,没有比这更大更好的了。所以你务要信赖他。

  耶稣又想到世上一切被假牧人所迷惑的人,他渴望聚集那些还分散在狼群之中的他草场上的羊。所以他又说:我另外有羊,不是这圈里的。我必须领他们来,他们也要听我的声音,并且要合成一群,归一个牧人了。(约10:16

  我父爱我,因我将命舍去,好再取回来。这就是说,我父爱你们,因为我舍命救赎你们,他就更加爱我了。我因舍身作了你们的替身和中保,承当了你们的罪债和过犯,就更蒙我父的爱了。……

  就耶稣为人类的一分子而论,他是一个必死的人;就他是上帝而论,他是世人生命的泉源。他原可抗拒死亡的来临,不受死亡权势的支配,但是他自愿将命舍去,为要将不能坏的生命彰显出来。他担当了世人的罪,忍受了罪的咒诅,舍弃了自己的生命作为牺牲,叫世人不至永远死亡。他诚然担当我们的忧患,背负我们的痛苦。(赛53:4)(《历代愿望》489-491面)

七月十一日 失去的羊

  我失去的羊已经找着了,你们和我一同欢喜吧。(路15:6

  提起失羊的比喻。牧人把九十九只羊留在旷野里,着手寻找那一只迷失的羊。及至找到了失去的羊,牧人就把它扛在肩上,欢欢喜喜的回到家里。他并不是在归途中,絮絮叨叨抱怨责难那给他惹了许多麻烦的可怜的迷羊,而是兴高采烈地肩负羊的重担,回转家园。

  不但如此,还有一场更大的表示感谢的欢乐活动在后面。朋友邻舍都被请来,和找到羊的牧人一同欢喜,因为我失去的羊已经找着了。找着是欢乐的主题,人们并不多去注意失落;因为找着的欢乐已经盖过了失落的悲伤和担忧,以及由此引起必须寻找失落的羊,拯救它到安全之地的麻烦和危险。我告诉你们,一个罪人的悔改,在天上也要这样为他欢喜,较比为九十九个不用悔改的义人,欢喜更大。(路15:7)(《证言》卷三原文99面)

  圣经记下耶稣这个失羊的比喻,让我们研读。真正的牧人,把九十九只羊撇在旷野,不顾自己的艰难困苦,一定要找到那失去的羊……你有否用充满怜悯、宽恕和慈爱的心,找过多少迷失的羊,把它们带回羊圈来呢?你对迷失的羊,说过多少鼓舞的话,同时自己却忍受着痛苦,焦急和种种不便呢?……你有否把失落的羊扛在肩上,对它说着关于希望、勇气、宽恕的安慰的话,带着满心的快乐一步一步走回家,并且说:我失去的羊已经找着了,你们和我一同欢喜吧。” ……

  我们研究耶稣的生平和品格,设法效学他的榜样。有些人并不献身事主,却自称为三天使信息的信徒,他们自己说,要像牧人一样照顾迷路失散的羊,结果他们却把那些可怜的羊驱赶到旷野中去。难道现在不是基督徒应该名副其实的时候了吗?耶稣对受苦人类的仁慈、怜悯、温柔的同情,是何等的奇妙!凡是和他那含有无穷之爱跳动一致而伟大的心,会对每一个贫穷困乏的人表示同情,显明他真有基督的心地。……每一个受苦的人,都需要别人的同情,而凡是感染了基督的爱,充满了他的同情、温柔和怜悯的人,会对每一个要求他同情的人作出反应。……每一个打算结束流浪,归向上帝的人,都需要那些具有像基督一样的爱和温柔同情心的人的帮助。(复临信徒公报18941016日)

七月十二日 迷羊的价值

  不是我们爱上帝,乃是上帝爱我们……这就是爱了。(约壹4:10

  法利赛人说,如果耶稣是真先知,他就应当和他们一致,宣讲他们的训言和准则,和他们一样对待那些卑贱的税吏及罪人。上帝赐下他的儿子,为世人的罪而死,显明了他把人放在何等重要的位置;因为把基督赐给世界,就是把天庭最好的礼物赐下了。每一个人都为这高贵的牺牲而衷心感激。不论是哪一国家、哪一民族、说哪一种语言的人,不论是白人、还是黑人,他都带着上帝的形像,人是用基督的宝血买来的这一点看起来,专门研究人类的是人:对任何民族表示轻视和憎恨,即是表现撒但的品格。

  上帝让耶稣来过一种卑下、贫苦、克己的生活,被人藐视、拒绝、以至于死,使他迷失的羊能够得到拯救,这就表明了人在上帝心目中的地位。值得注意的是,诸天都在关心地注视着人类的救赎。千千万万天使奉差遣,在神秘的天梯上上下下,为那些将要因救赎成为后裔的人服役。天使来到地上,不是为了谴责和毁灭;不是为了统治和叫人臣服,乃是跟随天军统帅作宽恕的使者,帮助人去寻找拯救失落的羊。天使奉命在敬畏爱戴上帝的人周围安营。

  诸天的同情,着眼在迷途远离羊圈的羊身上。如果法利赛人能够与上帝同心工作,他们就不会去与上帝和人的敌人联合,就不会轻视基督宝血的救赎。当撒但的欺骗在人心中幻灭,当罪人仰望髑髅地,看到高贵的祭物已经奉献,以拯救背叛上帝行将毁灭的人类时,他就沉思,而且深深地为上帝的爱所感动以致悔改。(不是我们爱上帝,乃是上帝爱我们……这就是爱了。

  啊!若是我们能够理解上帝的爱,哪怕只是一点点对堕落的人表示怜悯的爱,我们会像什么样子?会如何生活?仰望基督,使人发生变化而品性变得更加光荣。光明与黑暗正在进行争斗。看吧!可怜的罪人,像牧人正在寻找的迷羊一样,仰望十字架吧! ……慈悲大牧者,医好而重见光明的可怜瞎子,在自以为义的法利赛人看来只值得憎厌。(《时兆》原文18931120日)

七月十三日 基督来寻找迷羊

  我来本不是召义人悔改。乃是召罪人悔改。(路5:32

  基督在地上的时候,已完成了他离开天上上帝宝座而来进行的工作。他为人类而工作,使人类藉着他的工作,能够提高到与上帝同等的道德水准。他采取了人的性情,使他能够提高人类,让人类拥有上帝的性情,把人类放在对上帝有利的地位。他的每一项行动,都是为了堕落的世界──寻找从羊圈迷失的羊,把它们带回到上帝面前。……

  上帝看见我们处在悲惨的境地,就把他唯一可以将他的宽恕和慈爱的宝藏,信托的使者派遣到我们世界上来。上帝的独生子基督,就是这位代表上帝的使者。他被委派去做的工作,是甚至连天使也不能完成的。只有他能够被信托去拯救,这个咒诅而变为损伤枯萎的世界。天父赐给我们这个礼物,实际上是把天上的一切都赐给世界了。

  对于上帝的儿子来说,这个变化是多么大啊!他本来是受天使崇拜的天上元帅!他满可以去到未曾堕落的世界,那里圣洁的气氛从未被叛逆不忠侵入;在那里他可以接受表示颂赞和爱戴的欢呼。但是需要救主的却是堕落的世界。他说:我来本不是召义人悔改。乃是召罪人悔改。他代表天父,把希望和救赎的信息带给我们各人。他不是为自己而活;他并不考虑自己的安逸快乐;他并没有在试探面前屈服;他俯首就死,为的是罪人能够得救,而且永远住在他为他们所预备的住处之中。他的使命就是教育人,谁为他们的罪而舍去生命。

  基督也把这个工作,放在我们每一个被他买来的人身上。主将对一切忠心可靠的人,赐给充分的亮光……他的慈悲和他那仁慈的感化力,对一切愿意接受的人都一视同仁。他提供的救恩永不改变。只是人使他与上帝之间的关系起了变化。许多人把他们自己处在不能认识他慈爱与救赎的地位。……

  上帝没有留下任何他能为我们做,而却没有做的事。他儿子的品格,就是他品格的完全的样本。基督徒的任务,是在仰望他无比优越的生活和品格的时候,长成和他一样。当他们仰望耶稣,对他的爱作出反应的时候,他们就会反照出基督的形像。(复临信徒公报原文1898215日)

七月十四日 寻找迷羊的责任特殊

  .“你们中间谁有一百只羊,失去一只,不把这九十九只撇在旷野,去找那失去的羊,直到找着呢?(路15:4

  和人的头脑打交道,是一件重要的工作。人是属于上帝所有的,天使在密切注意人怎样对待他的同伴。当天使看到自称为上帝儿女的人,作出像基督那样的努力去帮助迷路的人,对跌倒后又悔改的人表现出一种温柔和同情心的时候,天使就紧紧地靠近他,提醒他说什么话,可以安慰和振奋人心。我们不要藐视上帝属下微小中的最小者,不要强求任何人对我们表示尊敬。天使都是服役的灵,奉差遣为那将要承受救恩的人效力。我们是否有权与天使同工呢?上帝是否接纳我们,作为世界擎光的人呢?

  耶稣基督,已经承受寻找拯救迷失之人的工作,他既然为了拯救世界,寻找迷失的羊回归羊圈,而不惜去死,就提高了世界的地位。耶稣为上帝属下微小中的最小者,献出他的宝贵生命,付出他全部的注意力;天使大军也在敬畏上帝的人周围安营。那么让我们也善自警惕,永远不让自己脑中,存有丝毫藐视上帝属下的微小人物。我们应当用担心的态度注意错误,对犯错误的人说鼓舞的话,并且深怕做出什么不明智的举动,叫他们转离怜悯人的救主。

  凡是爱耶稣的人,也必然爱耶稣为之而死的那些人。假如在我们周围的许多罪人,接受了赐给我们的亮光,他们就会在真理之中欢呼,而且胜过许多有长时间经验和得到大量帮助的人。你要把这些迷失的羊,当作你的特殊责任,注意他们好像必须加以报告的人一样。不仅是看一下就算了,而是用诚恳有力的证据。激励你的心,认真努力劝导那些行将灭亡的人,仰望高举在十字架上的他。记得,当你这样做的时候,看不见的天使要帮助他们铭记在心,引导他们相信耶稣。罪人将能看见耶稣满有怜悯、同情和爱心──他就要呼叫道:你的温和使我为大。(诗18:35)(复临信徒公报原文1896630日)

七月十五日 寻找迷羊

  若是找着了,我实在告诉你们,他为这一只羊欢喜,比为那没有迷路的九十九只欢喜还大呢。(太18:13

  耶稣要他的门徒,把人的价值铭刻在心、牢记在脑。他要他们和他一同作拯救迷路罪人的工作。有一只羊走迷了路,在数目上说起来,其实是很少的,可是他所讲的牧人,却撇下九十九只羊,往山里去找这一只迷路的羊。那么为什么上帝的儿女竟如此硬着心肠,如此冷淡对待他们周围行将灭亡的人呢?为什么教会的教友,心安理得地让整个救灵的责任,落在牧师的肩膀上面呢?这是多么大的错误啊!因为每一个得到恩典的人,都应该对拯救迷路的人,尽一份力量。

  基督给每一个人,都安排了工作。每一个人都必须作出个人的努力,来拯救行将灭亡的人。救赎的知识,需要极大的智慧,作工的人必须多作默祷。基督说:我是世界的光。跟从我的,就不在黑暗里走,必要得着生命的光。他也对他的门徒说:你们是世上的光。他把教会作为神圣真理的储存所。他让教会担负起神圣真理的管家之职。教会要发扬他拯救世界的使命。他是公义的日头,将自己明亮的光线,分赐给跟随他的人。他们是他在世上的代表。他们相信基督为自己的救主,负起他留下的工作。基督说:因为离了我,你们就不能作什么。那么如有他和我们在一起,我们就能作一切事。有许多迷路的羊,在罪恶旷野濒临死亡,因为没有人去寻找它们,把它们带回羊圈。耶稣用迷路的羊作比喻,因为羊一旦迷路,如果没有人帮助,就回不了羊圈,一定要有人去寻找,把它带回羊圈。

  整个天庭,都在关心这拯救迷羊的工作。天使密切注视着看,谁要撇下九十九只羊,甘冒暴风雨去旷野寻找迷羊。迷羊就在我们周围,濒临灭亡,可怜而被忽视。但,他们在上帝看来是有价值的,是用基督宝血买来的……我们要寻找拯救迷羊。我们要寻找那一只迷路的羊,把他带回羊圈,这就需要作个人的努力。(复临信徒公报原文1896630日)

七月十六日 真羊会听真牧人声音

  我另外有羊,不是这圈里的。我必须领他们来,他们也要听我的声音,并且要合成一群,归一个牧人了。(约10:16

  真理应当用神圣的机智、优雅和温柔来讲述。应当出自一个温柔而富有同情的心,……当我们从事救灵工作的时候,说话应该温和。凡向神圣的源头祈求智慧的人,上帝必赐给他智慧。我们应当在各方面寻找机会,儆醒祷告,时刻准备,为希望找出理由,心存谦逊和敬畏。为免我们使基督为之而死的人得着不良的印象,我们应当保持心向上帝,以致当机会来到的时候,我们会在适当的时间,讲说适当的话。如果你这样为上帝承担工作,上帝的灵就会帮助你。圣灵将要应用爱心的话对人讲说。在基督恩典影响之下,所讲的真理,将具有加快的力量。

  上帝的计划,是首先到达人心。说出真理,然后让上帝推进感化力和原则。不去管反对者说什么,让真理单独前进。真理能进入人的内心深处,把圣言中所有感人之处解释清楚。

  当我们周围的试炼加深的时候,在我们行列中,可以同时看到团结和分裂。有些现在预备好、拿起武器作战的人,当真正的危险来临之际,却表现出他们的基础,不是坚固的磐石。他们会向试探屈服。那些虽然得到了伟大的亮光和宝贵的特权,却没有很好应用的人,终将利用这种或那种作借口,离开我们。他们没有接受真理的爱,却被陷入仇敌的迷惑之中。他们听从引诱人的邪灵和魔鬼的道理,背弃信仰。

  然而另一方面,当逼迫的暴风雨,真的临到我们头上的时候,真的羊就会听从真牧人的声音。自我克制的努力,用来拯救迷失的羊。许多从羊圈迷失的羊,要回来跟随伟大的牧长。上帝的子民,要相互靠拢,团结对敌。面对共同的危险,他们停止了争权夺利,不再争论谁将为大。没有一个真正的信徒会说:我是属保罗的,我是属亚波罗的,我是属矶法的。他们全都这样作见证说:我坚信基督,欢呼他作为我个人的救主。” ……爱基督,爱我们的弟兄,就向世界证明,我们是和耶稣在一起,并用学习他。然后三天使的信息,要逐渐增强为大声呼喊,整个世界,将要被上帝的荣光所照亮。(《证言》卷六原文400,401面)

七月十七日 为一悔改罪人欢喜

  我告诉人们,一个罪人悔改,在天上也要这样为他欢喜,较比为九十九个不用悔改的义人,欢喜更大。(路15:7

  至高者的儿子耶稣,正在与撒但的势力战斗。因为撒但千方百计,要破坏上帝的工作。光明与黑暗两种力量,在争夺人心。好牧人正在历尽艰难,备尝辛苦地寻找他的羊。牧工们虽然也经受一些严峻的考验,然而和羊群牧人所受的相比,就算不得什么了。为了寻找迷羊,他付出了多少怜悯、多少忧伤、多少耐心啊!很少人认请撒但还在作垂死挣扎,想要使大牧长的寻找失败。当大牧长最后终于找到了他的迷羊,他就欢欢喜喜的把它扛在肩上,带回羊圈。天上的琴要为这迷失的羊得救而弹奏;一首欢乐的歌要为此而唱。一个罪人的悔改,在天上也要这样为他欢喜,较比为九十九个不用悔改的义人,欢喜更大。” ……

  人子来寻找拯救迷路的羊。迷路的羊,从来不会自己找到归回羊圈的路。假使不是儆醒的牧羊人寻找拯救它,它就会迷路直到死亡。在这里把救主描述得何等伟大!如果不是好牧人耶稣来寻找拯救迷羊,我们就都要死亡。法利赛人教训人说,除了犹太人以外,没有人能够得救,所以他们看不起其它各民族的人。但是,耶稣吸引了法利赛人所看不起的那些人的注意,他待他们以尊敬与优遇。……

  上帝爱世人,甚至将他的独生子赐给他们,叫一切信他的,不至灭亡,反得永生。上帝这样把他的独生子赐给人,所表示对人的爱,引起了撒但对赐与者及无价的被赐者双方的无比强烈憎恨。撒但曾经用错误的见解,向世界描述天父,而通过这个伟大的赐与,证明撒但的见解不真实,因为在这里上帝的爱是无可比拟的,证明他用惊人的代价赎回世人。撒但想要在人心中抹杀上帝的形像,让人以为,当上帝看到他们是那么凄惨、顽固和堕落的时候,会把他们当作无可救药而加以抛弃。然而上帝却将他的独生子赐给罪孽深重,自甘堕落的人,使他们不至灭亡,反而因信耶稣基督,得到拯救、重生,恢复上帝的形像,得享永生。(《时兆》原文18931120日)

七月十八日 我们都是牧工

  你们要防备假先知。他们到你们这里来,外面披着羊皮,里面却是残暴的狼。(太7:15

  你越少冥思苦索基督和他无比的大爱,就越少与他的形像相似,越多自心为是,越多表现得自信和自满。正确认识基督,恒久仰望我们信心的创始和成终者,会让你对真正的基督徒品格,具有一个这样的见解,使你不能不在与那伟大模范的一切相比之下,给你自己的生活与品格,作出一个正确的评论价值。……

  要使自己适宜于从事工作,需要毕生的努力,每天不间断地与旧有的习惯、嗜好,以及癖性作战。需要用持久的、认真的、不懈的努力,注意控制自我,保持凸显耶稣。

  需要注意自己性格中的弱点,克服错误倾向,加强发展那些没有得到正常运用的杰出才能。世人永远不会知道,个人与上帝之间进行的秘密交往,也不知道一个人内心的痛苦,自我厌恶和为了控制自己而作的经常努力。但是,由于这些努力所得到的结果,却可以使许多人蒙受其益。他们将要从你的日常生活表现中看到基督。你将成为活的书信,为许多人所认知并阅读。你将具有均衡发展的高尚品格。

  基督说:我心里柔和谦卑,你们当负我的轭,学我的样式,这样,你们心里就必得享安息。他将以知识教导凡到他面前的人。世界上有许多假师傅。使徒曾说,在末世的时候,人必……耳朵发痒……增添好些师傅,因为他们喜欢听好听的话。基督曾为此警告我们说:你们要防备假先知。他们到你们这里来,外面披着羊皮,里面却是残暴的狼。凭着他们的果子,就可以认出他们来。这里提到的宗教师傅,自称为基督徒。他们具有虔诚的外套,好像是要为人的好处工作……他们和基督及基督的教训相抵触,而且缺乏基督的柔和谦卑的精神。……

  好牧人来寻找拯救迷失的羊。他在他的工作中,显示了他爱他的羊。所有在大牧长手下工作的牧工都将具有他的品格。他们将也是心里柔和谦卑。像小孩子一样的信心,给人带来安息,用爱心工作,永远关心别人。如果基督的灵,住在他们中间,他们必像基督,并作基督的工作。(《证言》卷四原文375-377面)

七月十九日 牧人把羊带回羊圈

  牧人在羊群四散的日子,怎样寻找他的羊,我必照样寻找我的羊。这些羊在密云黑暗的日子散到各处,我必从那里救回他们来。(结34:12

  离开羊圈的羊,是羊群中最孤弱无助的了。必须由牧人去寻找它,因为它自己找不着回转的路径。一个远离上帝的人也是如此;他像迷失的羊一样孤弱无助,若非神圣的慈爱来拯救他,则他永远找不着归向上帝的道路。

  当牧人发现一只羊失落了,他并非漫不经心地看着那在圈内安全无虞的羊群说:我这里还有九十九只,要去寻找那一只迷失的羊,实在太麻烦了。还是让它自己回来吧,我打开羊圈的门,容它自行进来好了。不;羊一迷失,牧人的心,就充满了忧伤和焦虑。他一再数点羊群。当他确知有一只失落时,就不能安睡了。他立即撇下这在圈内的九十九只,去寻找那只迷失的羊。夜色越昏黯、风暴越厉害、路途越险峻,牧人的焦虑,也就越急迫;他的寻找,也就越认真。他用尽一切力量,要寻回这一只迷失的羊。

  当他远远地听到迷羊微弱的第一声哀号时,他得到了何等的安慰啊!他循着声音的方向,翻山越岭,冒着自己性命的危险,攀越悬崖峭壁。他是这样的寻找,当他听到哀鸣声渐渐弱下去,就知道他的羊已濒于死亡了。终于他的辛劳得到了报赏;迷失的羊找着了。这时他并不因羊所加给他如许的麻烦而斥责它。他不用鞭驱赶它,他甚至于也不牵着它回去,他乃是欢欢喜喜地将这颤抖着的小生物扛在肩上;羊若受了伤,他便将它紧紧地抱在怀中,从他自己心中的温暖予迷羊以生命。牧人庆幸他的寻找没有徒劳,而快乐地将羊带回羊圈。

  感谢上帝,他在我们的想象中,并没有描写成一个失望的牧人空手而归。这个比喻没有论到失败,而是论到失而复得的成功与快乐。这里给我们以神圣的保证,说明在上帝的羊群中,即或走迷了一只也不会被忽视,没有一只会被撇弃,而得不着求助的。每一位愿意承受救赎的人,基督都必挽救他脱离败坏的深坑和罪恶的荆棘。(《天路》153,154面)

七月二十日 他草场上的羊

  耶和华是我的牧者,我必不至缺乏。他使我躺卧在青草地上,领我在可安歇的水边。(诗23:1,2

  当大教师耶稣,从翻开的自然课本里,提出他要教的课程时,他打开了人的眼睛,使他们注意到对各种事物的关心,与他在被创造时的等级有关。野地里的草,今日还十分美丽,令人喜悦,明天就要割下丢在炉里,还得到上帝的极大关怀,何况照上帝形像造的人,岂不要得到更多的赐福吗?我们自己不能过分强调说,人有多么重要,又说,天父是如何关心人,但是,他已经给了我们安全的保证:你们这小群,不要惧怕,因为你们的父,乐意把国赐给你们。

  耶稣是好牧人。跟随他的人,是他草场上的羊。牧人总是和他的羊群在一起,保护它们不受狼的袭击,寻找迷失的羊,引导它们回归羊圈,领它们到青草地上和活水旁边。

  我不能忽略我的天父,以如此无比代价给我的伟大救赎,他爱世人,甚至将他的独生子赐给他们,叫一切信他的,不至灭亡,反得永生。我不愿不尊敬我的救主,低估他因为爱我们,自己甘愿承担我们的罪,因而经受的苦难、试炼、俯就、牺牲、钉死。啊!多么大的爱!多么无法形容的爱!他成为一个多受痛苦,常经忧患的人。他死在十字架上(好像他是)一个犯人,使人由于他的功劳,可认成为无罪。……

  藉着赐生命的主,灵魂能够活到永永远远,因此人要特别爱护基督用他自己的血买来的灵魂。除了基督之外,还有全能的上帝。他也能保守我,承担他给我的委托,直到那日。如果灵魂的可贵未曾得到重视;如果心灵的殿堂已被买卖人玷污;如果思想感情都被撒但所占据统治:我要极其诚恳的求你,不要迟延,不要再容许片刻的思考犹豫,立即来到上帝面前,诚心向他祷告说:上帝啊!我曾经为你最凶恶的敌人,也是我灵魂最凶恶的敌人,打开我的心门。我做的事情,就好像我可以自己拯救自己的灵魂,好像我可以自由选择去犯罪,然后又自己改正。但是,我发现有一股力量把我拉住,使我不能自拔。唯有你能拯救我,使我的灵魂不致于永远沉沦。……我再也不把我的灵魂扣住不交给你了。除了你以外,我不敢把我的灵魂交托给任何人。……我把灵魂放在你的脚前。上帝的羔羊啊!求把我的灵魂,用你自己的血洗净,并穿上你那清洁的义袍!(怀氏手稿原文189373面)

七月二十一日 我还可以做些什么

  后来打发他的儿子到他们那里去。(太21:37

  难道没有什么力量,能够抓住我们的感情,向我们指出,我们正在接近那永生世界的时刻?难道我们不能把心思用在另一方面?我们还可以做些什么,来唤起自己呢?为什么要有这些至轻的苦楚,我们是如何谈论它们呢?请听保罗关于这些苦楚说了什么;我们这至暂至轻的苦楚,要为我们成就极重无比永远的荣耀。(林后4:17)你是否认为被杖打,日夜受饥受寒,赤身露体,以及类似的一切遭遇──尤其是从做弟兄而来的痛苦──都是至暂至轻的苦楚吗?然而保罗却说是的。……

  我们考虑自己太多。我们要让自己死,把自己隐藏在基督耶稣内,这样我们就不会谈论悲观失望、艰难困苦,以及一切类似的事情,而是谈论伟大的救赎计划,耶稣基督怎样以他无比的大能降到世界,取了人的样式,使我们藉着他,能够被提升到天上,坐在他的右边。有什么比那时的欢乐更大。

  假使这还不够,上天为堕落的人类,还有什么更多的可作呢?基督说:我为我的羊,还有什么比我已经作的更多的可作呢?还有什么更多的?他会不会放弃我们不管呢?除非你改变对上帝的态度,他会放弃不管的,因为他为了拯救我们已经作了一切。按照我们所得到的亮光,我们在上帝面前负有责任。我们应当行在光中,像他行在光中一样。

  恶意的推测和邪恶的说话都要摒弃。我们要将说话的思想,不再围绕着我们自己和别人在做些什么,而是上帝和耶稣在做些什么。……他们在做什么呢?他们在洁净圣所……我们应当和他一起做这工作,把我们心灵之殿中的一切不义清除净尽,使我们的名字得以记载在羔羊的生命册上,使我们的罪在上帝来临而重新振奋的时候得以涂抹。这是从来交给人类的最严肃的工作。

  你没有时间去抬高自己,而是只有高举耶稣。啊!高举他!我们怎样才能做到这一点?我们怎么可以老是追求拯救自己,抬高自己?……羊群的牧人说,他说的是谁?是指牧师吗?不,乃是指所有奉基督的名,认识上帝是善良的人。……

  上帝将要把他的能力放在你身上。在他的神圣能力,与我们人的努力加在一起,我们就能够抱着敬畏与战栗的心情,实现我们被救赎。这种能力是撒但无法与之抗争,无法加以颠覆的。(怀氏手稿1888年之26

七月二十二日 喂养羊群

  他们往平原东边……去,寻找牧放羊群的草场。寻得肥美的草场地,又宽阔、又平静。(代上4:39,40

  上帝的圣言,是真正的哲学和真正的科学。人的见解和耸人听闻的演讲,其实价值很小。凡是为上帝圣言所感动的人,将要用如同基督教训人同样简单的方法去教育人。世界上最大的教师,应用的是最简单的言语和最浅显的表号。

  上帝叫他的牧人,用纯正的饮料喂养羊群。他要他们按照真理的质朴面貌去表现它。忠心地做了这工作以后,圣灵的能力,要使许多人皈主,许多人定罪。需要一些圣经教员,去到那未曾皈依的人中间,寻找迷失的羊,作个人之工,讲出清楚而明确的训言。

  永远不要怀存疑惑的思想。基督的教训,本质上总是积极的。用一种确信的语调,表现一个确定的信息。高举在髑髅地的那一位,高举再高举,在高举基督的十字架之中,有力量发生。

  学生的特权使他能够得到圣言真理清楚而正确的思想,使他可以预备好,向别人介绍这些真理。他应生根立足于信仰,应当引导学生自己去想,自己去看真理的力量。每一句话,都发自充满了爱和温柔的心。应当极力向他们陈说圣经真理的重要性。让他们用自己的语言,重述这些真理,以便确知他们已经清楚地理解了。要确实保证,每一点都牢记在心。这可能是一个缓慢的过程,可是比在这些重要题目上,急急忙忙而不让学生有思索的余地要好十倍。学生自己相信真理还不够,他必须清楚地用自己的话阐述真理,那也就证明他看到了本课程的力量,并且已经加以实际运用。……

  永远不要忘记,教学的最重要的一课,是和基督同作救赎之工。藉着查考圣经而得到的教育,是救赎计划的一种实验性知识。这样的一种教育将使人恢复上帝的形像。它将强化个人的头脑,抵挡试探,使人适宜于担任基督对世界仁慈使命的同工。它将使人成为天家的一员,使他预备好,与行在光中的圣徒共享丰盛。……圣经作为上帝所设计的那样一种课本,对那些努力想要领会其光荣伟大真理的人,指出清楚的概念。……许多问题,都将迎刃而解。(给父母和教师的勉言原文433-437面)

七月二十三日 对羊群的特殊照顾

  你们当晓得耶和华是上帝。我们是他造的,也是属他的。我们是他的民,也是他草场上的羊。(诗100:3

  耶稣知道他所创造的每一个人之需要。他知道每一颗忧伤的心隐藏未说出的痛苦。假使他为之而死的人当中,最微小的一个人受了伤,他就要责问罪魁祸首。耶稣是好牧人,他看顾他的软弱、有病、迷失的羊。他叫得出他们的名字。羊群中每一只羊和每一只羔羊的苦楚都触动他那富有同情之爱的心。声声要求救援的呼叫都进入他的耳中。先知曾经指出以色列的牧人最大的罪孽就是:瘦弱的,你们没有养壮;有病的,你们没有医治;受伤的,你们没有缠裹;被逐的,你们没有领回;失丧的,你们没有寻找。但用强暴严严的辖制。因无牧人,羊就分散。……无人去寻,无人去找。(结34:4-6

  作为上帝,他为我们施展大能;作为兄长,他对我们的一切苦难深表同情。天上至尊的上帝,并没有把他自己放在离开犯罪堕落的人类很远的地方。我们的大祭司,并非高高在上,以至他不能注意我们,或者对我们表示同情,而乃是像我们一样,在各方面备受试探,虽然他自己并没有犯罪。……

  在你与教会有关的基督徒生活中,将要遇到许多令人困惑的事情,不要过分企图塑造你的弟兄们。假如你觉得他们没有达到上帝圣言的要求,不要横加指责;假如你们生气,不要以牙还牙。如果有人说话可能引起愤怒,要保持冷静,不被激怒……对于犯错误的人,你必须用经过上帝的灵软化而变得柔和的心去工作,且要让主通过你去做工作。把你的重担转推到耶稣身上。你觉得主一定会承受下来,因为撒但正在努力设法征服一些人。然而你仍旧需要柔和谦卑地尽自己力量去做,把困难的工作和复杂的事情交在上帝手中。遵照他的旨意去行,把事情的结局留给他的智慧去解决。你为弟兄们做了这一切以后,就不要再烦恼,尽管平静地去处理别的紧迫问题。这里已经不再有你的事情,而是上帝的事情了。

  不要由于不耐烦,就把困难的结一刀剪掉,把事情弄得没有希望了。等待上帝为你解开那纠缠的绳结。他的智慧,是能应付我们生活中一切错综复杂的问题。他具有技巧和才能。我们不可能常常理解他的安排。我们必须耐心等待事情自然解开,而不要把它弄糟了。他将要在他认为适当的时候,向我们阐明一切。在所有的事情上,都要求团结互爱,顺从基督。他是团结和力量的源泉……假如你做上帝所要你做的,他所赐的福,就会临到教会。(《证言》卷五原文346-348面)

七月二十四日 仁慈温和的牧人

  他必像牧人牧养自己的羊群,用膀臂聚集羊羔抱在怀中。(赛40:11

  真正的工人,凭着信心行路工作。有时他们看到善恶两方面势力作战不休,工作进展缓慢而感到忧愁。然而如果他们不甘失败或灰心,终必见到云消雾散,应许的救星如期来到。透过撒但围绕他们所布下的重重阴霾,他们会看到公义日头的明亮光线照耀。

  凭着信心去工作,把结局留给上帝;凭着信心去祷告,他那神奇的天意,会给你带来答案。有时看起来,似乎你不可能成功,但是,只要相信并工作,在你的努力中加上信心、希望和勇气。做了你所能做的一切以后,等待主,相信他是信实的,他必实现自己的诺言。不是焦急不安地等待,而是带着大胆的信靠与不动摇的信心等待。

  上帝若帮助我们,谁能敌挡我们呢。上帝既不爱惜自己的儿子,为我们众人舍了,岂不也把万物和他一同白白的赐给我们吗。(罗8:31,32)(《证言》卷七原文245面)

  我们的天父,有千种方法,能替我们安排一切,我们一点也不知道。人若抱着专以上帝的服务为尊的主义,就必使忧虑全消,在眼前看出一条清楚平坦的大道来。

  忠心谨慎地尽今天的责任,这就是应付明天困难之最有效的准备。不要把明天的挂虑和不测,收括拢来,加到今天的担子上。……

  让我们鼓足勇气,常存希望。颓唐丧气,在上帝的工作上是有罪的,是不合理的。他知道我们各样的需要。我们守约的上帝,是无所不能的万王之王,同时他也是仁慈温和的牧羊人。他的权威是绝对的,足以担保他对凡信靠他的人所应许的一切事,必定准而且确切实现。他有方法能解除一切难处,使凡事奉他、而重视他所用的方法之人,得到支持。他的爱,胜过一切的爱,像天高过地一样;他照护自己的子民,那种爱是无穷而无量的。

  在最幽暗的日子,情形似乎最困难、最没办法的时候,要信靠上帝。他是在行使自己的旨意,为自己的子民善处一切事务。凡是敬爱他、事奉他的人,必定天天从新得力。

  上帝能够,而且也是愿意向自己的子民,赐下他们所需要的帮助。他必赐给各人所不可少的智慧,来应付各人的急难。(《服务真诠》451,452面)

七月二十五日 牧人的温慈

  找着了(羊),就欢欢喜喜的扛在肩上,回到家里。(路15:5

  基督在给他门徒的使命中,不但说明了他们的工作,而且也把他们所要传的信息告诉他们。他说:使万民作我的门徒;凡我所吩咐你们的,都教训他们遵守。凡基督所教训的门徒都要教训人。不但是他亲口所讲的,而且也包括他在旧约时代,藉着众先知和教师们所说的话。人的教训是不可搀入的。古人的遗传、今人的学理、教会的法制,都没有地位。宗教界权威人物所制定的规章,也不能包括在这使命之中:以上的这一切,没有一样是基督的仆人所要传的。律法和先知,以及他自己言行的记载,乃是他委托门徒传给世人的宝藏。基督的圣名是他们的代号、他们的标记、他们团结的中心、他们行事的权力、他们成功的原因。凡没有他名号的,都是他国度里所不承认的。

  门徒不可看福音是没有生气的理论,却要以之为改变人生的活力传给人。上帝要一切领受他恩典的人,为恩典的能力作见证。那些曾在行为上得罪他的人,他却大度地接纳;在他们悔改之后,他就把他的圣灵赐给他们,把最大的委托交给他们,并差遣他们到不信的人中间,去宣扬他无穷的慈爱。藉着上帝的恩典,人可以具有基督化的品格,而且可以因他大爱的应许而喜乐。他要他的仆人,为这一个事实作见证。他也要我们向人说明,除非人类重新得到作他儿女的神圣特权,他是不能满意的。

  基督具有牧人的温慈、父母的爱情和慈悲救主的无比恩典。他用最动人的措辞,向人提供他的恩惠。他不满意于单单宣布这些恩惠,他还要用引人注意的方式把它提出来,以引起人的愿望。照样,他的仆人也要提出,这非言语所能形容的恩赐,所有丰富的荣耀。仅仅反复的讲是毫无成就的,惟有基督奇妙的爱,才能融化并驯服人心。……基督已坐在那里等待着每一个门徒,在自己身上来描摹他的肖像。上帝已经预定,每一个人要效法他儿子的模样。(罗8:29)基督恒久忍耐的爱,他的圣洁、温柔、恩慈和诚实,都要在每一个信徒身上,向世人彰显出来。(《历代愿望》843,844面)

七月二十六日 基督是接受者的一切

  我的羊听我的声音,我也认识他们,他们也跟着我。(约10:27

  人类品格的改变,使基督的轭变为容易,担子变得轻省。各人只要愿意,都可以藉着信心,在基督的顺从和服务中与他同处。

  命令是上帝的特权,服从是人的本分,没有任何人受到强迫。尽本分的荣誉落在人身上,是因为他是上帝的儿子,是天父的后裔。他要以有兴趣的、真实的、高兴的、光荣的服役去为上帝工作。藉着遵守他的全部诫命,表示出爱上帝的心。基督就是在这种爱的气氛中,生活和服务的。

  每一句话、每一个行动,都是为了上帝的工作,这就要信靠上帝,也要相信人。基督如果不相信他为之而死的人,他就永远不会为人类牺牲自己的生命。他知道,有许多人会对他向人类所表现的爱作出反应。虽然并非每一个心灵都有反应,但是,只要愿望,每一个心灵,都可以对那无与伦比的爱,作出反应。基督说,我的羊听我的声音。恋慕上帝的心,一定会认识上帝的声音。上帝不能回答一个对他提供的恩典和赐给的仁爱不作反应的心灵。他在等待人的心灵作出反应。……

  结果怎样,完全取决于各人自己。他邀请他们去参加婚宴,他在他们面前摆设筵席,满足每一个人的需要。他的话讲得有骨有肉。当你全心全意寻求我的时候,寻找,就寻见” ……然后主就要倾降他的圣灵,如同五旬节那时一样。……

  和上帝的交通,需要每一个人直接进行。心灵在圣灵指引之下,将有上帝的爱在里面燃烧。他们就像是深信不疑的儿女。基督并不期待功劳。啊!如果所有的人,都以他本来的面目来到主前,让主为他们属于他做预备工作。主只要他们接受他,学习负他的轭,挑起他的担子,让天庭可以看到他们与上帝同工。为什么每一个需要帮助、需要休息的心灵不到那担负重担者面前来,使他可以得到光和生命呢!

  基督不能不发光照亮,他的真正的工作,就是发光。他说:我来了,是要叫羊得生命,并且得的更丰盛。在我里面完全没有黑暗……光意味着显露,光将要在灵性的黑暗中照亮。对于接受他的人来说,基督就是一切。他是他们的保惠师,他是他们安全的保障,也是他们的健康保障。离了基督,就完全没有了光。在人与基督之间,不需要有乌云隔开……他的伟大爱心,切望以他公义的亮光,充满人的心灵。(怀氏书信1897153面)

七月二十七日 牧人按着名叫自己的羊

  从门进去的,才是羊的牧人。……羊也听他的声音,他按着名叫自己的羊,把羊领出来。(约10:2,3

  直路是平安的道路。这条路是如此平坦,以致敬畏上帝的人,可以在其上行走,不至失足,也不需要走弯曲的小路。虽然路并不宽敞;但不同气质的人,却能在其上并肩行走。如果他们都同样接受救恩而跟随首领的话。凡是要带上自己全部罪恶特性,与自私习惯的人不能行走条路,因为这条路太窄小了。

  大牧者按着名叫自己的羊,召唤他们跟随他的脚踪的时候,是多么痛苦啊!他寻找迷失的羊。他从他的圣言发出亮光,指出他们的危险。他从天上向他们发出警告、斥责和请求,呼叫他们回到正路上来,他愿意亲自帮助那些犯了过错的人,把他从跌倒之处拉起来。然而许多人,行走罪恶之路已经很久,以致他们拒不听从耶稣的声音。他们离开那能提供休息与安全的道路,把自己交给错误的向导,傲慢地、盲目自信地越走越远,离开了光亮与平安,快乐与休息。……

  基督的十字架,是我们唯一的希望。它向我们显露了我们天父伟大的爱,以及天上大能者,为了看到将要灭亡的生灵,被救到他的国的欢乐,而忍受诸般侮骂、羞辱和痛苦。假使你爱你的儿女,就要致力于研究,怎样使他们为将来的永生作好准备……要趁着白日作工,利用时间,去赢得那永远的荣耀冠冕。救你自己和你的全家吧!因为生灵的救赎是可贵的。(《证言》卷四原文502,503面)

  许多做丈夫和父亲的人,可以从那忠心牧羊人的谨慎方面,学一良好的教训。以扫叫雅各在难走的路上,赶快走路的时候,雅各回答道:

  孩子们年幼娇嫩,牛羊也正在乳养的时候,若是催赶一天,群畜都必死了。”“我要量着在我面前群畜和孩子的力量,慢慢地前行。(创33:13,14

  在人生费力的路上,做丈夫和父亲的,当量着他那伴侣的力量,慢慢地前行。当今普世追求钱财和势力之时,做丈夫的应当学习体谅的心,缓慢他的脚步,扶助安慰那与他同步的伴侣。(《服务真诠》348面)

七月二十八日 牧长属下的牧人

  我要牧养……上帝的群羊……照管他们。(彼前5:2

  那位牧长有属下的牧人,他托付这些人,照应他的群羊及小羊。彼得恢复他传道职务之后,基督托付他的第一件工作,就是喂养小羊。彼得对于这种工作经验原是不多。这种工作是极需要细心、温柔、忍耐和恒心的。主要他服侍儿童和青年,与信道不久的人,要他教导愚昧的人,向他们讲解圣经,并教导他们,使之在为基督服务上有用处。在这时以前,彼得未曾预备作这工作,也不明白这工作的重要。

  基督向彼得所发的问题,是很有意义的。主提到人作他门徒,及为其作工的唯一条件。他说,你爱我吗?这乃是必须的资格。彼得虽有其它各种的资格,但若没有基督的爱,还是不能作他羊群的忠心牧人。知识、仁爱、慈善、口才、感恩和热忱,这一切都是有助于作善工的,但若没有耶稣的爱在心中,则为基督传道之人的工作便要失败了。

  基督在加利利海边所给彼得的教训,使他终身铭记不忘。他在被圣灵感动,写给教会的信中说:我这作长老、作基督受苦的见证,同享后来所要显现之荣耀的,劝你们中间与我同作长老的人。务要牧养在你们中间上帝的群羊,按着上帝旨意照管他们。不是出于勉强,乃是出于甘心;也不是因为贪财,乃是出于乐意;也不是辖制所托付你们的,乃是作群羊的榜样。到了牧长显现的时候,你们必得那永不衰残的荣耀冠冕。(彼前5:1-4

  那离圈迷途的羊,乃是一切受造之物中最可怜无助的。你必须去找它回来,因为它自己不会寻路回来。那离开上帝的人,也是软弱无助,如同迷羊一般。除非神圣之爱来救拔他,他始终是不能自己寻路回到上帝那里。既然如此,那在牧长属下的牧人,便应存何等怜恤、忧伤、恒忍的心,去寻找迷失的人呢! ……这意思就是:他们要忍受肉身的痛苦及牺牲自己的安乐;也就是要心怀慈念,为罪人祈求,要存神圣之怜悯及忍耐;并以同情之心倾听他述说那伤心的一切错误、堕落、绝望、及愁苦的事。

  真牧人的精神,就是忘记自我。他为要作上帝的工作,就忘记了自己。(《传道良助》182-184面)

七月二十九日 回头的彼得──牧长属下的牧人

  你回头以后,要坚固你的弟兄。(路22:32

  彼得曾三次公开地不认他的主,耶稣也三次使他提出爱和忠心的保证。那锐利的问题,好像带刺的利箭一样,透入他伤痛的心怀。在聚集的门徒面前,耶稣显明彼得的悔改,是何等的深切,并显出这个一度自夸的门徒,是何等彻底地自卑了。

  彼得是个心直口快,并易于受情感冲动的人,撒但曾利用这些特性,使他跌倒。在彼得跌倒之前,耶稣曾对他说:撒但想要得着你们,好筛你们像筛麦子一样;但我已经为你祈求,叫你不至于失了信心。你回头以后,要坚固你的弟兄。(路22:31,32)这时他已经回头了,而且彼得的转变是明显的。主向他所发切身的、考验性的问题,并没有使他讲一句过激,或自信的回答。而今因了他的自卑和悔改,彼得比以前更有资格作羊群的牧人了。……

  在彼得未跌倒之前,他时常因一时的冲动而轻率发言。他常在没有彻底了解自己,或考虑应当怎样说话之前,就想改正别人,并发表自己的意见。但悔改之后的彼得就完全不同了。他还有先前的热诚,但是,有基督的恩德,在调节着他的热诚。他不再急躁、自信、自高、自大,而是镇静、沉着,并愿意受教。这样,他就能喂养基督羊群中的羊和小羊了。

  救主对彼得的方法,对他和他的弟兄都是有教训的。教导他们要以忍耐、同情和宽恕的爱对待犯罪的人。彼得虽然否认了他的救主,可是耶稣对他的爱,丝毫也没有动摇。凡在大牧长手下作牧人的人,都应当以这样的爱,对待那些交托他的羊和小羊。彼得若是常回想他自己的软弱和失败,就必要温慈地对待他的羊群,如同基督对待他一样。……

  耶稣和彼得一同散步去了,因为他有一些事要单独的对他讲。耶稣受死之前曾对他说:我所去的地方,你现在不能跟我去,后来却要跟我去。对于这句话,彼得曾经回答说:主啊,我为什么现在不能跟你去?我愿意为你舍命!(约13:36,37 ……当考验来到时,他已经失败了,但是,他还有机会可以证明他对主的爱。……这样,连彼得死的样式耶稣都向他说明了;甚至预言彼得将要伸出手来,被人钉在十字架上。……他觉得自己愿意为他的主受任何方式的死。(《历代愿望》827-830面)

七月三十日 温柔地喂养小羊

  并且使人和平的,是用和平所栽种的义果。(雅3:18

  真正的基督的传道人,应当被灵性的光所环绕,因为他和光的世界相连,和世界之光基督同行。辩论可能被拒绝;说服与恳求可能遭嘲笑;有严格逻辑支持的雄辩呼吁可能被忽略。但是,出一个正直的品格、日日的虔诚言行,对罪人的焦虑,真理之灵在心中的燃烧,在面上发出荣光,在口中说出话语,这一切构成了一篇讲道,使人难以拒而置之不听;使撒但的大本营颤抖。与上帝同行的传道人,穿戴了天上的全副盔甲,胜利将伴随着他们的努力而来到。

  凡参加那向世界发出警告的伟大神圣工作的人,不仅仅是要在上帝的事情上,有个人的体会,还应该培养彼此相爱之心,同心协力工作。缺少这种彼此相爱之心,只有使狡猾的仇敌高兴。这仇敌是一切嫉妒、猜忌、仇恨、不和的根源,他乐于看到这一切邪恶的野草丛生,妨碍天庭柔嫩的植物──我们的爱心──的成长。

  上帝并不喜欢他的仆人,彼此训斥、批评、谴责。上帝给他们捍卫真理的特殊任务,他们是上帝的工人。一切人都应当尊敬他们,他们也应当彼此敬重。

  在军队里面,军官要敬重他们的同事,士兵也就很快学会这一课。在基督徒的战争中,领导人待人亲切、宽容,对同工表示特殊的爱心和关怀,同时他也在教导别人这样做。

  同工的名誉,应当视为神圣不可侵犯地加以保护。如果有谁看到别人的过失,不要在其它人面前夸大其事,弄得好像是犯了极大的罪那样。这可能仅仅是判断不当所造成的错误,上帝将要赐给他神圣的恩典帮助他克服。假使他以为完全的天使,对堕落人类做工作可能比人做得更好,他就会把这任务交给天使。然而他却把这项最需要帮助的任务,交给可怜、软弱和曾经犯过错误的凡人。这些具有人类通常缺点的人,最适宜于去帮助他们的同胞。

  彼得曾经不认主……在彼得脚步滑跌之前,他缺少喂养小羊所需要的温柔精神,但等他意识到自己的软弱以后。……他就能够用亲切的同情靠近他们,而给他们适宜的帮助。(历史简介原文120,121面)

七月三十一日 真牧人的声音

  我从父显出许多善事给你们看,你们是为哪一件拿石头打我呢?(约10:32

  耶稣说他自己是真牧人,因为他为羊舍命。他说:我父爱我;因我将命舍去,好再取回来。没有人夺我的命去,是我自己舍的。我有权柄舍了,也有权柄取回来。(约10:17,18

  耶稣这些话,是在大众聚会的地方讲的,在许多听见的人心里,留下了极其深刻的印象。由于许多人对他抱有好感,所以文士和法利赛人非常嫉妒……当他表示自己是真牧人的时候,内中有好些人说:他是被鬼附着,而且疯了,为甚听他呢?但是,有些人认为这是真牧人的声音,他们说:

  “‘这不是鬼附之人所说的话。鬼岂能叫瞎子的眼睛开了呢?’……耶稣在殿里所罗门的廊下行走。犹太人围着他,说:你叫我们犹疑不定到几时呢?你若是基督,就明明的告诉我们。耶稣回答说:我已经告诉你们,你们不信。……我的羊听我的声音,我也认识他们,他们也跟着我。……我与父原为一。’”(约10:19-30

  他是多么坚定有力地说出了这些话啊!犹太人以前从未听见过,这样的话出诸人口。随之而来的是普遍信服的影响,因为耶稣说这句话,我与父原为一之时,好像有神性从人性当中显耀出来。……耶稣平静而毫不畏缩地看着他们,说:我从父显出许多善事给你们看,你们是为哪一件事拿石头打我呢?

  天庭的至尊之上帝在他的对手面前,平静而又自信地站着。他们愤怒的脸色和抓满石头的力量,无数天使在保护他。如果众人向他掷出了一块石头,只要他说一句话,天使就要为他战斗而使众人胆战心惊。他无畏地站在他们面前。为什么石头迟迟不飞向他?因为有神性从人性中显耀出来。他们得到了启示,相信他所说的话,非比寻常。他们的手放松了,石头掉落在地上。他的话已经表明了他的神性。但是,现在他个人的出场,他眼睛的光彩,他态度的威严,都证明他是上帝爱子这一事实。(《时兆》原文189327号)

 

 

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