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主必快来

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《奋斗与勇敢》八月  

2017-07-23 12:18:01|  分类: 每日灵修 |  标签: |举报 |字号 订阅

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《奋斗与勇敢》八月 

八月一日 邪术的今与昔(王下1:2-17

  对王说:耶和华如此说,你差人去问以革伦神巴力西卜,岂因以色列中没有上帝可以求问么?所以你必不下所上的床,必定要死。王下1:16

  亚哈谢在他父亲作王的时候,已经亲眼见过至高者奇妙的作为。他曾看到上帝赐予背道的以色列许多可怕的凭据,显明祂如何看待那些废弃祂律法之约束要求的人。亚哈谢所行的竟如以这些严重的事实为无稽之谈一般。他不但不在上帝面前谦心自卑,反而随从巴力,最后竟敢作出这件最大胆的亵渎行为。……

  今日邪教敬拜的秘密祭仪已被招魂术的秘密社团和降神会,以及所行暗昧与神奇的事所取代了。千千万万不肯接受从上帝圣言中或藉圣灵而来之亮光的人,却都热切地接受了这些灵媒所显露的事。……

  几乎每一种招魂术的倡导者都宣称自己有医治之能。……甚至在现今基督教的时代,许多人不但不倚靠永生上帝的能力与有资格之医师的技术,反而去求助于这些医病者。……

  这时以色列王却转离上帝,而去求他子民最恶劣的仇敌的帮助,这无异乎是向异教徒声明:他信任他们的偶像过于天上的上帝。照样,当男男女女转离能力和智慧的源头,而去从黑暗的权势求取帮助或指导时,他们也就是侮辱了祂。……

  那些沉迷于撒但邪术之中的人,可能自夸已经得到很大的裨益;但这是否就证明他们的行动乃是聪明而安全的呢?即使生命得以延长,那又算得什么呢?即使得到今生的利益,那又算得什么呢?到了最后,违犯上帝的旨意究竟是否合算呢?像这一切表面上的利益,终必证明为无可补偿的损失。我们破坏上帝所建立保卫祂子民脱离撒但权势的任何一个保障,决不至不受惩罚。(《先知与君王》第161-163面)

八月二日 最切身的任务(王上19:19-21

  人在最小的事上忠心,在大事上也忠心。路16:10

  上帝曾经吩咐以利亚膏另一个人接替他作先知。祂说:你要膏……沙法的儿子以利沙作先知接续你。以利亚顺从这个命令,就去找以利沙。……

  以利沙的父亲是一个富有的农夫,在几乎普遍的背道时期,他一家人仍列于未曾向巴力屈膝的人中。他们的家庭是尊敬上帝,又是以忠于以色列的信仰为日常生活之准则的,以利沙的幼年就是在这样的环境中度过的。他在乡村的静穆生活中,并在上帝与大自然的教训以及实用工作的锻炼之下,得以在养成简朴习惯以及顺从父母和上帝的事上接受训练,帮助他配充任以后所要占有的崇高地位。

  以利沙蒙召作先知,乃是在他与父亲的仆人一同在田间耕作的时候,他一向克尽最切身的本分,他既具有作领袖的才干,又具有随时愿意为人服务的谦卑精神。他虽具有安静温和的精神,但仍不失为刚毅坚定的人。正直,忠实,和敬畏上帝都是他的优点,他在日常低下的操作中,获得了坚强的意志和高尚的品格,不断地在恩典和知识上有长进,当他在家庭生活的本分中与他父亲合作时,他就是在学习与上帝合作。

  以利沙由于在小事上忠心,就是在为担任更重大的委托而作准备。他天天藉着实际的经验获得资格,可适于从事更广泛更崇高的工作。……没有人知道上帝的训练中究竟含有什么旨意,但尽人皆可确知,在小事上忠心便是有资格担负更大责任的证据,人生的每一项行为都是品格的表现。惟有在小事上证明自己是无愧的工人的人,才能蒙上帝所器重而委以更崇高的服务。(《先知与君王》168,169面)

八月三日 为什么拣选以利沙?(王上19:19-21

  爱父母过于爱我的,不配作我的门徒,爱儿女过于爱我的,不配作我的门徒,不背着十字架跟从我的,也不配作我的门徒。太10:37,38

  当以利亚蒙神的指示去寻找一个继承人的时候,他经过以利沙正在耕作的田间,就将自己那件象征献身的外衣搭在这个青年人的肩上……。对他而言,这就是上帝已经呼召他作以利亚的继承人的记号。……以利沙必须计算代价──自行决定接受或拒绝这一呼召,如果他依恋自己的家和它的利益,他尽可以留在那里。但以利沙明白这一呼召的意义……他没有为任何属世的利益而错过作上帝信徒的机会,或牺牲与上帝仆人同工的特权……以利沙毫不迟疑地离开了他那备受其爱顾的家,而去在先知飘泊无定的生活中随侍左右。(《先知与君王》第170,171面)

  许多人因为没有参加直接的宗教工作,就觉得自己的人生没有用处,以为自己在推进上帝的国度方面并无贡献,……但他们既然只能在小事上服务,就认为自己可以什么事都不作了,他们这种看法错了。一个人在进行普通日常的事物──如砍树,锄地,犁田时,也可以积极参加上帝的工作,凡为基督而训练自己儿女的母亲,实际上就如牧师在讲台上为上帝工作一样。

  许多人渴望上帝赐予特别的才能,以便从事非常的工作,而对于那些摆在手边若加以履行就可以使人生发出馨香的本分,却忽视了。……成功并不在乎才干,更有赖于努力与乐意,那能使我们献上可蒙悦纳之服务的,并不在于我们具有卓越的才能,乃在于谨慎履行日常的本分,知足的精神,以及真诚恳挚关心他人的利益。真正的优美可从最卑微的职位上发现,那最平凡的工作,若本着出于爱的忠诚去作,在上帝看来都是佳美。(《先知与君王》169,170面)

八月四日 一切全献上

  手扶着犁向后看的,不配进上帝的国。路9:62

  我们并不是都蒙召像以利沙一样地服务,我们也没有受命要变卖一切所有的,但是上帝却要我们在自己的生活中以祂的服务居首,切勿任凭一天过去而没有作什么推进祂地上工作的事,祂并不希望人人都从事同样的服务。一个人可能蒙召到国外去传道,另一个人可能受命要奉献他的金钱来支持福音的工作。上帝悦纳每一个人的奉献,那不可或缺的,便是要献上一生和一生的利益。凡如此奉献的人,就必听到并顺从上天的呼召。……

  以利沙首先需要作的并不是什么伟大的工作,他所受的训练只是一些普通的事务,圣经论到他说:他是倒水在他夫子以利亚手上的。他乐意作主所指示的任何事情,而且每一步都学得了谦卑和服务的教训……以利沙跟从以利亚之后的人生,并不是没有试探的。他的试炼重重。但他在每一次紧急事项中都倚靠上帝。他曾受引诱想念他所离开的家庭,但他并未屈从这种试探,他既然扶着犁,就决定不向后看,并且经受考验和试炼而证明仍忠于所托。

  当以利沙伴随先知……他的信心和决心又再度受了考验。在吉甲,以后又在伯特利和耶利哥,先知再三请他回去。……但以利沙,……不愿改变他的初衷,……以利亚对以利沙说:我未曾被接去离开你,你要我为你作什么,只管求我。

  以利沙既没有求属世的尊荣,也没有求跻身世上大人物之间的崇高地位,他所恳求的,乃是上帝曾经十分充分地赐与这位即将被接升天之人的大量圣灵。他深知除了那降在以利亚身上的圣灵之外,没有任何事物能使他有资格充任上帝呼召他在以色列中所有的地位。所以他要求说:愿感动你的灵加倍的感动我。(《先知与君王》172-176面)

八月五日 以利亚的继承人(王下2:1-15

  我如今把一件奥秘的事告诉你们,我们不是都要睡觉,乃是都要改变,就在一霎时,眨眼之间,号筒未次吹响的时候,因号筒要响,死人也要复活成为不朽坏的,我们也要改变。林前15:51,52

  以利亚置身旷野之中,在孑然一身与灰心失望时,曾说他已经活够了,并且曾经求死。主本着祂的怜悯,并没有照他的话而行,因为还有一项大工要以利亚去作,而且在他的工作完成之后,他不是要在灰心和孤独之中死去,他也不要下到坟墓里,而是要与上帝的天使一同升到祂荣耀的面前。

  以利沙看见,就呼叫说:我父啊,我父啊,以色列的战车马兵啊,以后不再见他了;于是以利沙把自己的衣服撕为两片,他拾起以利亚身上掉下来的外衣,回去站在约但河边,他用以利亚身上掉下来的外衣打水,说:耶和华,以利亚的上帝在哪里呢?打水之后,水也左右分开,以利沙就过来了。住耶利哥的先知门徒从对面看见他,就说:感动以利亚的灵感动以利沙了。他们就来迎接他,在他面前俯伏于地。

  当主照着祂的美意认为合适将那些祂所赋予智慧的人挪离祂的工作时,祂就帮助并加强他们的继承人,只要这些人愿意仰望祂的援助并遵行祂的道路,他们甚至可能较比他们的前辈更有智慧,因为他们可以因前辈的经验获益,并自前辈的错误上学得智慧。(《先知与君王》第177面)

  那大有能力的以利亚。曾为上帝的工具,推翻了许多的大奸巨恶。……那以利亚的继承者必须是一位能细心忍耐教导以色列民,领他们走在安全道路上的人。以利沙早年在上帝指导下所受的训练,正是准备他从事这种工作。……

  人生的每一动作都是品格的表现,只有那在小事上证明自己是无愧的工人者,才能荣耀上帝的重托。(《教育论》第54,55面)

八月六日 污浊与洁净(王下2:19-22

  他出到水源,将盐倒在水中,说:耶和华如此说:我治好了这水,从此必不再使人死,也不再使地土不出产。’”王下2:21

  以利沙在将盐倒在苦泉之中的事上,教导了那与数百年后,救主向门徒宣称你们是世上的盐时,所授予的同样属灵的教训。盐混和在污浊的泉水中,就使水源洁净,将生命与福惠带给以前荒芜及死亡之处。上帝将祂的儿女比作盐,祂乃要教训他们:祂使他们作祂恩典之对象的宗旨,是要他们成为拯救别人的媒介。……

  盐必须与所要配合之物调和,它必须经盐渗透浸渍,方可保存。照样,藉着个人的接触与交往,福音的救赎之能方可传达于人,人得救不是集体的,而是个别的,个人的感化乃是一般力量,他要与基督的感化合作……并遏制世界腐化的蔓延……它也要藉着纯洁榜样的力量联同热切的信心与爱心,提高他人的生活及品格,使之趋于优美。

  污浊的河流代表那与上帝隔绝的心灵,由于罪的缘故,整个人体的组织系统紊乱了,心智腐化了,思想败坏了,人所有的才能都堕落了,纯正的宗教和内心的纯洁付诸阙如。上帝的改变之能无从运行以改变人的品格。……

  那领受上帝圣言的心……不像干涸的水潭,它像长流不息的江河,愈向前涌流则愈益深广,直到它那赋予生命的水流遍全地,……上帝的真实儿女也是如此。基督的宗教显明其本身为一种赋予生机,弥漫渗透的原则,一种活泼、运行、属灵的能力,当人心被属天的真理与仁爱之感化敞开时,这些原则就必如沙漠中的溪涧一般再度涌流出来,使现在荒芜不毛之地显出丰腴的景象来。(《先知与君王》180-182面)

八月七日 粗鲁无礼受谴罚(王下2:23-25

  在白发的人面前,你要站起来,也要尊敬老人,又要敬畏你的上帝,我是耶和华。利19:32

  以利沙原是一个性情温和而慈祥的人,但他在往伯特利去的路上被从城里出来不敬虔的少年戏笑时,他所采取的行动显明他也可能是很严厉的。这些少年已经听说以利亚升天的经过,但他们却以这件严肃的事作为他们嘲笑的主题,对以利沙说:秃头的上去吧;秃头的上去吧。先知听到他们戏笑的话,便转过身来,在全能者的灵感之下,向他们宣布了咒诅。随之而来的可怕刑罚乃是出于上帝的。有两个母熊从林中出来,撕裂他们中间四十二个人。(王下2:23,24

  以利沙若对这次戏弄置诸不理,他就会一直被一般不法之徒所讥笑辱骂,并且当国家遭遇严重危机之时,他那教导并救拔同胞的使命就难免因而失败,这次极严厉惩罚的事倒足以使他毕生博得尊敬了。以后的五十年中,他出入伯特利的城门,并遍历诸城,往返各地,也常遇见成群闲懒,粗鲁,而放荡的青年,但没有一个敢于戏笑他,或轻看他为至高者先知的资格……

  那些戏弄以利沙的少年所极为缺少的恭敬,乃是必须慎予培育的美德。每一个儿童都应受教而向上帝表露真正的敬畏。切不可轻率或漫不经心地提述祂的圣名。天使提及这名时,都遮掩他们的脸面,我们这些堕落有罪的人,在讲说这名时,更当怀着何等的敬畏啊!……

  礼貌也是圣灵所结的美果之一,人人都当加以培养。它有柔化性情的功能,无此则人的性情就必变得刚硬而粗鲁了。那些自称为基督的信徒,而同时却粗野无礼,不近人情的人,实在并没有学过耶稣的样式,他们的正直也许毫无问题,但诚实和正直并不能弥补仁慈和礼貌方面的缺欠。(《先知与君王》183-185面)

八月八日 旷野中的筵席(王下4:38-44

  耶和华的眼目看顾敬畏祂的人和仰望祂慈爱的人,要救他们的命脱离死亡,并使他们在饥荒中存活。诗33:18,19

  以利沙乃是全人类救主的预表,所以他也像祂一样,在人间传道服务时,常将医病和教训的工作连结起来。以利沙通过多年有效的工作,忠心耿耿,不息不倦地,竭力促成并推进各地先知学校所实施的重要教育工作。……有一次他在访问那所设于吉甲的学校时,治好了一锅有毒的汤。……

  当吉甲遍地仍陷于饥荒中时,以利沙也曾以一个从巴力沙利沙来的人所送给他的初熟大麦作的饼二十个,并新穗子,给一百个人吃饱。……

  基督藉着祂的信使施行这件神迹,使饥饿的人得到饱足,这表明祂是何等地垂怜世人啊!自从那时以来,主耶稣曾经一再地施行奇事来供应世人的需要,可是祂所用的方式并不常是如此地彰明照著。……

  那使区区之数能满足众人需要的,乃是上帝的恩典。上帝的手能使之增多百倍。祂的资源足供在旷野摆设筵席。祂只要用圣手一摸,就能使极少的食物增多,足供众人的需要,那使麦饼和穗子在先知门徒手中增多的,乃是祂的能力。……

  每当主派给一项工作去从事时,但愿人不要询问这命令是否合理,或自己努力顺从的可能结果如何,那在他们手中的一点食物,看上去似乎与满足需要相差甚远,但若在主的手中,就必显得充分有余了。仆人就摆在众人面前,他们吃了,果然还剩下,正如耶和华所说的。

  凡带着感谢和祈求祂赐福的心情而奉献给祂的礼物,祂必使之增多,正如祂使那送给先知门徒和困乏的群众之食物增多一样。(《先知与君王》187-189面)

八月九日 以色列的小女子(王下5:1-4

  先前亚兰人成群的出去,从以色列国掳了一个小女子,这女子就服事乃缦的妻。王下5:2

  这个小女子远离家乡,虽沦为奴仆,却成了上帝的一个见证人。无意之中竟实现了上帝拣选以色列作祂子民的旨意,当他在这信奉异教的家庭中服务时,她对于她主人的病患深表同情,她想起了以利沙所行医病的奇妙神迹。因此就对她主母说:巴不得我主人去见撒玛利亚的先知,必能治好他的大痳疯。她知道有上天的能力与以利沙同在,她也相信乃缦必能借这能力得到痊癒。

  这个被掳女子的行为,她那在异教家庭中的处己之道,乃是得力于早年家庭训练的明灯。再没有什么委托,较比那交给父母照顾并教养儿女的责任更为崇高的了。父母对于儿女的习惯和品格的基础颇有关系。他们儿女的将来,大半取决于他们自己的榜样和教训。

  凡在生活上真正地反映上帝,使上帝的应许和命令在儿女心中引起感恩和敬畏的父母,……而且教导儿女敬爱,信靠,并顺从他们,藉此教导他敬爱、信靠、并顺从天父的父母,乃是幸福的。父母将这样的恩物传给儿女,就是将那较比累代财富更为可贵的宝藏赐予他们,这财宝是与永恒同垂不朽的。

  我们真不知道自己的儿女将来会蒙召从事何种职业,他们可能在家庭范围内终老其身,他们也可能从事生计中普通的职业,或赴异教之地去作福音的教师,但他们都同样地蒙召为上帝作布道士,向世人作恩惠的执事。(《先知与君王》190,191面)

  那位差遣以色列的小女子去帮助亚兰的元帅乃缦的主,今日也差遣男女和青少年作祂的代表,到凡需要神圣救助与指导的人们那里去。(《服务真诠》原文473面)

八月十日 上帝的道路(王下5:5-14

  耶和华说:我的意念非同你们的意念,我的道路非同你们的道路。天怎样高过地,照样,我的道路高过你们的道路,我的意念高过你们的意念。55:8,9

  叙利亚人乃缦求问上帝的先知,怎样可治好他那令人厌恶的疾病──大痳疯,先知打发人告诉他去在约但河沐浴七回。他为什么不立即按照上帝的先知以利沙所指示的去行呢?……他因感到失望而致羞恼成怒,愤然拒绝遵照上帝的先知所指示的卑下方式而行。他说:我想他必定出来见我,站着求告耶和华他上帝的名,在患处以上摇手,治好这大痳疯。大马色的河亚罢拿和法珥法,岂不比以色列的一切水更好么?我在那里沐浴不得洁净么?于是气忿忿地转身去了。他的仆人却对他说:我父啊,先知若吩咐你作一件大事,你岂不作么?何况说你去沐浴而得洁净呢?不错,这位大人物认为到那简陋的约但河去沐浴未免有损他的体面。他所提到而且想去的那几条河,沿岸林木扶疏,风景佳美,而且在这些丛林之中又竖立有不少的偶像,许多人都成群结队到这几条河来敬拜他们的神像,因此,对他的身分并无玷辱。但要遵行先知的特殊指示,那就屈辱他的骄傲自大作风了。甘心乐意的顺从必定产生所希冀的果效,他去沐浴就痊癒了。(《证言》卷二原文309,310面)

  我们的计划并非往往都是上帝的计划。……这位较比我们更加了解自身的主,本乎祂对我们的眷爱和关怀,往往会拒绝容许我们私图满足自己的野心。……有许多事祂要我们顺服祂,但我们这样行,也不过是放弃那适足以拦阻我们奔行天路的事物而已。

  在未来的生活中,凡令我们在今世感到困扰与沮丧的种种奥秘,都必一一解明。那时我们就必看出我们所有似乎未蒙应允的祈祷,以及未获实现的希望,倒要列为我们的最大福惠了。(《服务真诠》473,474面)

八月十一日 并无火车火马(王下13:14-20

  从今以后,在主里面而死的人有福了,圣灵说,是的,他们息了自己的劳苦,作工的果效也随着他们。启14:13

  以利沙未能像他的夫子一般,得蒙赐予火车火马。主任凭一场缠绵的疾病临到他。在那肉体软弱与痛苦的漫长时日中,他的信心坚定地握住了上帝的应许,他也经常见到有安慰与平安的天庭使者在他的周围,从前他怎样在多坍的高原上看见天军,就是以色列的火车马兵环护着,现在他照样确知有同情的天使同在,因此他得到了扶持。他已在一生之中操练了坚强的信心,所以当他在认识上帝的美意和慈怜的恩眷上有所长进时,信心就日臻完全而恒切信赖他的上帝,及至死亡来临,他已经准备妥当放下工作安息了。……

  以利沙能……凭完全的信心说:上帝必救赎我的灵魂,脱离阴间的权柄,因祂必收纳我。他也能欢然地见证说:我知道我的救赎主活着,末了必站在地上。至于我,我必在义中见你的面;我醒了的时候,得见你的形象,就心满意足了。(《先知与君王》第204,205面)

  基督声称凡信祂名的人都是属祂的。基督之灵赋予生机的能力,寄寓在必死的身体之中,将每一个相信的人与耶稣基督联系在一起,就耶稣的心意来说,凡相信祂的人都是神圣的,因为他们的生命都与基督一同藏在上帝里面了。……

  那复活之晨该是何等辉煌的清晨啊!当基督降临在信的人身上显为希奇的那日子,该有何等美妙的景像要展现啊!凡与基督在祂受苦受辱上有分的人,也必与祂在祂的荣耀上有分。每一在耶稣里睡了的圣徒,藉着基督的从死里复活,都必得意洋洋地从监牢里出来。复活的圣徒必宣扬说:死啊,你得胜的权势在哪里?死啊,你的毒钩在哪里?(林前15:55)(《信息选粹》第二辑原文271,272面)

八月十二日 迟疑不决的先知(约拿书)

  你起来往尼尼微大城去,向其中的居民呼喊,因为他们的恶达到我面前。拿1:2

  尼尼微已变为邪恶,但还没有完全沉溺于罪恶之中。那位看见一切的世人” ……的主,(诗33:13)洞察到那城中也有许多人渴望更佳美、更高尚的事物。……因此就……以明确无误的方式向他们显示自己,尽可能地引领他们悔改。

  那蒙拣选来进行这番工作的器皿,就是……约拿。……先知若毫不迟疑地加以顺从,就必免去许多痛苦的经验,并得蒙丰厚的福惠,但是在约拿绝望的时刻,主也没有撇弃他。由于一连串的考验和神奇的安排,先知对于上帝和祂无穷能力的信心就得以复兴了。……

  上帝的仆人又再度受命去警告尼尼微。……约拿进了城,便立时宣告这信息说:再等四十日,尼尼微必倾覆了。他从这条街走到那条街,大声宣布警告。

  这信息并没有归于徒然,在这不敬上帝之城的街道上所扬起的呼声,众口交传,直到全城的居民都听到了这惊人的宣告。上帝的灵使这信息打动了众人的心,以致成群的人因自己的罪孽而恐惧战兢,虚心痛悔。……他们的厄运得以避免,而以色列的上帝就在外邦世界中到处被高举,得尊荣,祂的律法也受敬重了。此后,尼尼微过了许多年,才因忘记上帝和夸大狂傲而被四围列国所攻陷。……

  这教训是给今日为上帝信使之人的,现在各国的大城市确实都像古代的尼尼微人一样,极需认识真神上帝的品德和旨意,那唯一永存的城邑乃是上帝所经营所建造的。……现在主耶稣正……呼召人怀着圣洁的大志努力去获取永不衰残的基业。(《先知与君王》206-214面)

八月十三日 有一定的限度

  耶和华从祂的居所出来,要刑罚地上居民的罪孽,地也必露出其中的血,不再掩盖被杀的人。赛26:21

  我们的上帝乃是有怜悯的上帝。祂以恒久的忍耐和温柔的慈爱对待一切违反祂律法的人。……但过了一定的限度,神的忍耐就要到达尽头,而上帝的刑罚便接踵而来。主长期容忍世人,容忍城市,并慈怜地传出警告以拯救他们脱离神的忿怒,但终有一天再也听不到恩典的代求。……

  时候已近,世界将发生忧患,是人的膏油所无法医治的,上帝的灵渐渐地收回了,海上和陆地的灾祸接踵而至。我们对于地震、风暴、火灾、水灾等事件,以及所引致生命财产的巨大损失,真是屡闻不鲜了啊!这些灾祸看上去似乎是自然能力偶而失常的突发事件,是人力所完全无法控制的,但从这一切当中,可以看出上帝的旨意,这都是上帝所采用的方法,藉以唤醒世人觉悟自己的危险。

  各大都市中的上帝的信使,切莫因他们蒙召而尽力宣扬救恩喜讯时所遭遇的邪恶、不义和腐败而感到灰心。……在每一个城市中,尽管它充满强暴与罪行,总有很多人由于正确的指导而可能学习作耶稣的信徒。……上帝赐予今日世上居民的信息乃是:你们也要预备,因为你们想不到的时候,人子就来了。(太24:44……我们正站在历代以来最大危机的门口。……

  上帝忿怒的风声已经密布,惟有那些像尼尼微的居民一般,在约拿的传道之下响应恩典的邀请,并因顺从神圣统治者的律法而成圣的人才能站立起得住。惟有义人必与基督一同停在上帝里面,直到毁灭过去。(《先知与君王》215-217面)

八月十四日 请差遣我(赛6:1-10

  我又听见主的声音,说:我可以差遣谁呢?谁肯为我们去呢?我说:我在这里,请差遣我。6:8

  以赛亚还是一个青年人,就在困难与失望的情况之下,奉召担任先知的任务。这时他的国家受着灾祸的威胁。犹大人既因违背上帝的律法而丧失了祂的保护,亚述的军队又行将进攻犹太国。但那最大的困难还不是从仇敌而来的危险。那使主的仆人深感沮丧的,倒是百姓的邪僻行为。他们因背道叛逆而招致上帝的惩罚。这位年轻的先知曾经奉召向他们发出警告的信息,他也深知自己必遭遇的反抗……在他看来,他的任务似乎是没有希望的。……

  他站在圣殿的廊子下面时,像这一类的思想充斥在他的脑海中,忽然之间,殿门和里面的幔子似乎都被掀开或撤销了,令他看见内部,甚至连先知一步也不可踏进的至圣所也看到了。

  这时有异象在他面前显现,耶和华坐在高高的宝座上,祂的衣裳垂下,遮满圣殿。宝座每边都有撒拉弗翱翔侍卫,各用两个翅膀遮脸,两个翅膀遮脚,两个翅膀飞翔……

  以赛亚从未如此完全了解耶和华的伟大与全然圣洁,而且他也觉得自己既有人性的缺点与不配,就必在上帝的面前灭亡。他呼喊说:祸哉,我灭亡了!因为我是嘴唇不洁的人,又往在嘴唇不洁的民中,又因我眼见大君王万军之耶和华。但有一个撒拉弗飞到他跟前,使他准备妥当承担他伟大的使命,用从坛上取下来的红炭沾他的口,说:看哪,这炭沾了你的嘴,你的罪孽便除掉,你的罪恶就赦免了。这时以赛亚又听见上帝的声音,说:我可以差遣谁呢?谁肯为我们去呢?于是便以圣洁的自信心回答说:我在这里,请差遣我。先知从此就有勇气从事他当前的工作了。(《证言》卷五原文第749-751面)

八月十五日 谦卑──是真是假?(赛6:1-4

  彼此呼喊说,圣哉,圣哉,圣哉,万军之耶和华,祂的荣光充满全地。赛6:3

  这些圣者是用未曾被罪玷污的嘴唇来颂赞荣耀上帝。而他(以赛亚)所惯于归与创造主的微弱赞美。在与撒拉弗所作的热烈赞美相形之下,颇使这位先知感到惊异与羞惭……

  他在倾听天使的歌声时……眼前又有主的荣耀,无限权能和无比威严经过,使他的心灵深受感动,在那显示神圣品德而为他所能承受的无比明光之中,他自己内在的玷污便令人惊讶。他赤露敞开在他面前。在他看来,连自己的话语也都是卑贱可憎的了。

  上帝的仆人这样得蒙允许,看到天上上帝在向人类显现时所有的荣光,又体认到几分以色列圣者的纯洁,他就决不在矜夸自己的圣洁。而宁愿为自己心灵的污秽作出惊人的承认了。以赛亚在深感羞愧中呼喊说:祸哉,我灭亡了,因为我是个嘴唇不洁的人。……”这并不是那大多数人所认为值得炫夸的美德──故意的谦虚和卑屈的自责。这种含糊不明的自诩谦恭,乃是从那充满骄傲自负的心发出来的。有许多人在口头上自承有缺点,如果这种作法引不起别人的表示赞赏,他们就必大失所望,然而先知的自觉在罪,却是真心实意的。(《基督复临安息日会圣经注释》卷四原文1140面)

  宝座前的撒拉弗在瞻仰上帝的荣耀时,便十分充满了敬畏之心,以致他们立时就不以自满自足来看自己,也不再赞赏自己或互相羡慕了。他们全都将颂赞荣耀归与万军之耶和华。……他们将荣耀归与上帝,就完全心满意足,而且他们既得以侍立在祂面前,置身于祂嘉许的笑容之下,便已一无所求了。他们最高的希望,因得以具有祂的形象,得以事奉并敬拜祂,也就完完全全地达成了。(《基督复临安息日会圣经注释》卷四原文1140面)

八月十六日 红炭(赛6:1-10

  有一撒拉弗飞到我跟前,手里拿着红炭,是用火剪从坛上取下来的,将炭沾我的口中,说:看那,这炭沾了你的嘴,你的罪孽便除掉,你的罪恶就赦免了。6:6,7

  以赛亚曾经指责过别人的罪,但他现在看出自己也要遭受他所宣判他们的同样罪责了。他曾对于自己那种冷淡而了无生命的敬拜上帝的仪式,感到满足。一直到主给他看见这个异象,他对这事从不明白。如今他既得见圣所的神圣威严,他的智慧与才能就显得是何等地微不足道!他是如何的不配,如何的不足胜任神圣的职务!……

  那给予以赛亚的异像,代表着末时上帝了民的情形,他们得蒙特许,凭着信心看到天上圣所正在进行的工作。上帝天上的殿开了,在祂殿中现出祂的约柜。他们既因信见到至圣所,又看出基督在天上圣所中的工作,便发觉自己乃是嘴唇不洁的民,──是一般嘴唇常说虚妄的话,而才能尚未成圣用以荣耀上帝的百姓。他们若将自己的软弱与不配,与基督光荣圣德的纯洁可爱作一对比,那就很可能要令他们感到失望了,然而他们若像以赛亚一样,愿意领受主所定意要在他们心上留下的印象,他们若愿在上帝面前谦虚己心,那么他们还是有希望的,那应许的虹仍留在宝座的上方,那为以赛亚完成的工作也必实施在他们身上。上帝必应允那出自痛悔之心的恳求。(《基督复临安息日会圣经注释》卷四原文第1139面)

  我们需要用那从坛上取下来的红炭,放在我们的嘴唇上,我们需要听到有话说:你的罪孽便除掉,你的罪恶就赦免了。(《基督复临安息日会圣经注释》同上)

  红炭是用作象征清除罪污的,它若沾了嘴,污秽的言语就必不出口了。(《基督复临安息日会圣经注释》卷四原文第1141面)

八月十七日 洁白如雪(赛6:1-10

  因为那至高至上,永远长存,名为圣者的如此说,我住在至高至圣的所在,也与心灵痛悔谦卑的人同居,要使谦卑人的灵苏醒,也使痛悔人的心苏醒。赛57:15

  以赛亚在圣殿院子内所见到的异象,使他获得了有关以色列的上帝之圣德的清楚认识。那至高至上,永远长存,名为圣者的。主虽在大威严中向他显现,但先知也得以明了他主的慈悲本性。

  先知……在见到他的上帝的时候,非但已看出了自己的不配,同时他谦卑的心也得到了上帝广行赦免的保证,他起身以后,就变成新的人了。他已看到他的主,他已瞥见上帝圣德的完美,他可以为那因仰望无限之爱而产生的变化作见证,从此以后,他常渴望要看到犯罪的以色列挣脱罪恶的重担与刑罚。先知询问到:你们……还要受责打吗?”“耶和华说:你们来,我们彼此辨论,你们的罪虽像朱红,必变成雪白,虽红如丹颜,必白如羊毛。’”这位曾经为他们所自称事奉,而实在却误解了祂圣德的上帝,现在在他们面前被指明为医治属灵疾病的大医师了。……

  那具有无限慈爱者的心,眷念着凡自觉无力挣脱撒但网罗的人,祂仁慈地应许要加强他们的力量来为祂而活,他嘱咐他们说:你不要害怕,因为我与你同在,不要惊惶,因为我是你的上帝,我必坚固你,我必帮助你,我必用我公义的右手扶持你。

  读者啊!你是否已拣选了你自己的道路?你是否已远离了上帝?你是否想享受犯罪的果实,而结果发现这些果实在唇边都化为灰烬了呢?……务要转回你的父家,祂邀请你说:你当归向我,因我救赎了你,你们当就近我来,侧耳而听,就必得活。(《先知与君王》248-252面)

八月十八日 乃为人人

  埃及的公侯要出来朝见上帝,古实人要急忙举手祷告。诗68:31

  以赛亚在他一生的服务中,对于上帝为外邦人所定的旨意作了明确的见证。其他的先知固然也曾提及这个神圣的计划。但他们的话并非常是使人了解的。那要以赛亚向犹大很清楚说明的一项真理。就是在属上帝的以色列人中,将有许多人在肉体方面并不是亚伯拉罕的后裔。这种教训与他那个时代的神学乃是不相符的,然而他却一无所惧地宣讲了上帝所赐给他的信息,并使许多渴慕那应许给亚伯拉罕子孙之属灵福分的心灵得到希望。

  以色列人似乎时常不能或不愿明了上帝对于外邦人的旨意,然而那曾使他们成了一个与众不同的民族,并在地上万国中建立为一个独立国家的,正是这个旨意。他们的先祖亚伯拉罕最先承受立约的应许,曾经蒙召离开自己的本族到远方去,使他可以向外邦人作擎光者。虽然应许中包括他的后裔将要像海边的沙那样多,但他之所以成为迦南地一个大国的建立者,却不是为了自私的目的。……耶和华宣称:我必赐福给你,叫你的名为大,……地上的万族都要因你得福。”……

  上帝不承认任何以国籍、种族、或阶级而作的区别。……基督来乃是要拆毁每一道隔墙,敞开圣殿院宇的每一层间隔,使人人都能自由地进到上帝面前。祂的爱非常宽广,非常深厚,非常丰富,因此它是无微不至地,它超拔凡受撒但迷惑的人,使他们脱离他的影响,并将他们置于接近那为应许之虹所围绕的上帝宝座之处。在基督里,并不分什么犹太人或希利尼人,为奴的或自主的。(《先知与君王》第295-297面)

八月十九日 上帝的代言人耶利米

  人仰望耶和华,静默等候祂的救恩,这原是好的。哀3:26

  在那些指望于约西亚领导的改革下产生出持久的属灵奋兴之人中,有一个名叫耶利米的,当他还年轻的时候,就……蒙上帝呼召担负先知的任务。……

  上帝看出这位年轻的耶利米将是一个忠于他所受的委托,并在强烈的反对之下而依然坚持正义的人。……故此主吩咐祂所选择的信使说:你不要说我是年幼的;因为我差遣你到谁那里去,你都要去,我吩咐你说什么话,你都要说。你不要惧怕他们,因为我与你同在,要拯救你。”……

  耶利米要站在国人面前作真理与公义的见证人,历四十年之久。在空前的背道时期中,他要在生活和品格上作敬奉独一真神上帝的示范,当耶路撒冷数次遭受可怕的围攻时,他要作耶和华的代言人。(《先知与君王》332-333面)

  耶利米的本性原是懦怯而畏缩不前的,因此他渴望度安静的退休生活,毋须目睹他所爱的国家那种执迷不悟的行为。他的心因罪恶所造成的败坏而深为伤痛。

  耶利米在青年时期以及传道工作的晚年所得的经验,给予他这番教训:人的道路不由自己;行路的人也不能定自己的脚步。他也学会祷告说:耶和华啊,求你从宽惩治我,不要在你的怒中惩治我。恐怕使我归于无有。(耶10:23,24

  当他蒙召喝那苦难与忧伤之杯的时候,当他在不幸中想说:我的力气衰败,我在耶和华那里毫无指望。的时候,他却想起上帝为他所施的种种天恩,便胜利地赞叹道:我们不至消灭,是出于耶和华诸般的慈爱,是因祂的怜悯,不至断绝。……我心里说:耶和华是我的分;因此,我要仰望祂。(《先知与君王》242-343面)

八月二十日 利甲族的人(耶35:1-19

  耶利米对利甲族的人说,……因你们听从你们先祖约拿达的吩咐,谨守祂的一切诫命,照祂所吩咐你们的去行,所以万军之耶和华以色列的上帝如此说:利甲的儿子约拿达必永不缺人侍立在我面前。耶35:18,19

  上帝命令耶利米招聚利甲族的人,进入耶和华殿的一间屋子,在他们面前摆上酒,请他们喝。耶利米就照着主所吩咐的作了。但他们却说:我们不喝酒,因为我们先祖利甲的儿子约拿达曾吩咐我们说,你们与你们的子孙,永不可喝酒。

  耶和华的话临到耶利米说……你去对犹大人和耶路撒冷的居民说:耶和华说,你们不受教训,不听从我的话么?利甲的儿子约拿达所吩咐他子孙不可喝酒的话,他们已经遵守,直到今日也不喝酒,因为他们听从先祖的吩咐上帝在这里将利甲族人的顺从,和那些不愿听从祂责备和警告话语之百姓的悖逆作一明显的对比。……利甲族人因他们的立即甘心顺从备受赞扬,而上帝的子民却拒绝接受自己先知的谴责。(《证言》卷四原文174,175面)

  如果一个良善贤明的祖先为保守子孙不受放纵的祸害,而采取最妥善最有效的方法,他所规定的一切条件尚且值得严格遵从,那么上帝既比人更为圣洁,祂的权威自确应受到更大的尊重了。我们的创造主司令权能无限,刑罚可畏,祂要用各样的方法使世人认清并悔改他们的罪过。祂借祂仆人的口预言悖逆的危险,祂敲响警钟,并忠实地谴责罪恶。祂的子民惟有靠赖祂的恩典,藉着祂所拣选之媒介的警觉照顾,方可长保兴盛。祂不能扶持或保卫那些拒绝祂劝告并轻视祂责备的子民,有时祂可能抑制祂报应的刑罚,然而祂决不能长久止住祂的圣手。 (《先知与君王》347面)

八月二十一日 耶和华的尊荣得到证实(代下32:1-23

  与他们同在的是肉臂,与我们同在的是那耶和华我们的上帝;祂必帮助我们,为我们争战,百姓就靠犹大王希西家的话,安然无惧了。代下32:8

  希西家在他作王的初期,仍须按照亚哈斯与亚述王所立的盟约继续纳贡。同时希西家王也曾与首领和勇士商议尽力从事巩固国防。……

  那久已料到的危机终于来临了。亚述百战百姓的大军出现在犹大境内了。……犹大现在的唯一希望乃在乎上帝。从埃及所能得到的一切支援都已断绝,此外再没有其它邻国伸手支援了。……西拿基立,……写信毁谤耶和华以色列的上帝说:列邦的神既不能救他的民脱离我手,希西家的神也不能救祂的民脱离我手了。……”

  犹大王接到这侮辱的书信,便把它带进圣殿,将书信在耶和华面前展开并以坚强的信心祈求上天的帮助,使地上的列国可以知道希伯来人的上帝仍然活着,仍然掌权。这事与耶和华的尊荣有关。惟有祂才能施行拯救。……

  希西家并没有被撇弃而绝望,以赛亚打发人到他那里,说:耶和华以色列的上帝如此说,你既然求我攻击亚述王西拿基立,我已听见了。’”……当夜救助就来了。耶和华的使者出去,在亚述营中杀了十八万五千人。”……

  希伯来人的上帝已经胜过了狂傲的亚述人。耶和华的尊荣在周围列国之民的眼前证实了。耶路撒冷居民的心中充满了圣洁的喜乐,他们恳求解救的祈祷中搀和着认罪与许多的眼泪,他们在极大的需要中曾完全倚靠上帝施行拯救的大能,而祂也没有令他们失望。(《先知与君王》280-289面)

八月二十二日 神的医治(王下20:1-11;赛38:1-8

  耶和华啊,求你记念我在你面前怎样存完全的心,按诚实行事,又作你眼中所看为善的,希西家就痛哭了。王下20:3

  希西家王在兴盛的统治中期,忽然患了不治之症。他病得要死,已非人力所能救助。及至先知以赛亚带着以下的信息去见他时,他最后的一线希望也似乎消灭了;耶和华如此说:你当留遗命与你的家,因为你必死不能活了。

  当时的情况似乎是全然黑暗的,然而王仍能向那位素来作他避难所力量患难中随时的帮助的主祈祷。(诗46:1)因此他转脸朝墙,祷告耶和华。”……

  那位怜悯不至断绝的主垂听了祂仆人的祈祷。以赛亚出来,还没有到中院,耶和华的话就临到他,说:你回去,告诉我民的君希西家,说:你祖大卫的上帝如此说,我听见了你的祷告,看见了你的眼泪,我必医治你。……”先知欣然带着这含有保证和希望的话再回来,以赛亚一面吩咐取一块无花果饼贴在患处,一面将上帝怜悯和眷顾的信息,传达给王。(《先知与君王》270-272面)

  凡藉着祈祷而求医治的人,不应忽略其可能获致的医疗媒介。利用上帝所供备的这种减轻痛苦及协助自然复原工作的药物,并不是否定信心。……上帝业已赋予我们能力,用以获得有关生活规律的知识。这种知识已放在我们掌握之中可以运用。我们应利用每一项恢复健康的设备,趁着每一次可能的利便,与自然的定律通力保作,我们既已为病人的康复祈祷,自能更竭尽一切的力量工作,一面感谢上帝使我们获有与祂合作的权力,同时也祈求祂赐福于祂所亲自供备的媒介物。(《服务真诠》原文231,232面)

八月二十三日 他们看见什么?(王下20:1-19

  以赛亚说:他们在你家里看见了什么?希西家说:凡我家中所有的,他们都看见了,我财宝中没有一样不给他们看的。39:4

  使臣这一次访问希西家,乃是他感恩与忠诚的考验。……希西家倘若利用这次所赐给他的机会,为以色列上帝的能力、良善、和慈悲作见证,那么使者带回去的报告就必像穿透黑暗的光辉,但他却显扬自己过于万军耶和华。他没有照他所蒙的恩报答耶和华,因他心里骄傲。”……

  希西家……未能克尽厥职的故事,对于各人都充满了重要的教训。我们需要比较现在更多讲述我们经验中宝贵的事项,上帝的怜悯与恩慈,以及救主深切无比的大爱,一旦思想和心灵充满了上帝的爱,就不难将属灵生活中的经验传给别人了。伟大的思想,高尚的抱负,对于真理的清楚认识、无私的宗旨,以及对于敬虔和圣洁的渴慕,都必在言语中表露出来,藉以显明心中怀藏之财宝的特质。

  我们每日所交往的人,都需要我们的帮助和辅导,他们可能具有这样的心境──就是一句话说的合时,便像钉子钉在坚固处了。其中某些人明天或许就在我们再不能与之接近的地方了。试问我们在这些同路的旅客身上,所发挥的是什么影响呢?(《先知与君王》276-278面)

  试问你的朋友和相识的人,在你家里看见了什么?你是否并未展示基督恩惠的珍宝,反倒夸耀那些正用的时候就都败坏了的东西呢?或者你是向那些得以与你接触的人,传达一些有关基督的圣德与使命的新思想呢?唉!那些曾蒙上帝为他们行过奇事的人实应述说赞美祂的话,告诉人祂所行的异能。可惜那些上帝为他们施展作为的人,往往竟像希西家一样──忘记了那位将各样恩惠加给他们的赐福主。(《时兆》1902101日原文)

八月二十四 信心与上帝的应许(哈巴谷书)

  迦勒底人自高自大,心不正直,惟义人因信得生。哈2:4

  在约西亚开始作王,和他作王之前的许多年间,犹大国内的忠心分子时常怀疑。上帝对古以色列的应许究竟能否实现。……

  这些令人焦虑的问题由先知哈巴谷发出来了。他看到当时忠心之人的情况,便用以下的问题表达他心中的重负说:耶和华啊!我呼求你,你不应允,要到几时呢?”……那时他的信心越过了即将临头的可憎情景,而紧紧握住那显示上帝对信靠祂的儿女之大爱的宝贵应许。于是先知又加上一句话说:我们也不致死。他以这句充满信心的宣言,将自己和每一个相信的以色列人的境遇,都交托在慈悲的上帝手里了。……

  那曾在试炼重重的日子坚固哈巴谷和当时一切圣洁公义之人的信心,今日仍然是鼓舞上帝子民的同一信心,在最黑暗的时辰,在最不利的环境之下,一个基督的信徒总可坚心倚赖一切光明和力量的来源。由于信靠上帝,他的希望和勇气便日复一日地得以更新,惟义人因信得生。”……

  我们必须怀持并培养众先知和使徒所见证的信心──就是那握住上帝的应许,并静候祂按照祂自己所定的时期及方法施行拯救的信心,上帝确实的预言的最后应验,乃在我们的主救主耶稣基督以万王之王,万主之主的身分荣临的时候。……我们务要与那在空前背道时期中,尽力勉励犹大的先知一样笃信不疑地说:惟耶和华在祂的圣殿中,全地的人都当在祂面前肃敬静默。但愿我们时常记住这项令人鼓舞的信息:这默示有一定的日期,快要应验,并不虚谎,虽然迟延,还要等候,因为必然临到。(《先知与君王》311-314面)

八月二十五日 酒醉乱性失常(斯1:1-12

  亚哈随鲁王饮酒心中快乐,就吩咐……请王后瓦实提头戴王后的冠冕到王面前,使各等臣民看她的美貌,因为她容貌甚美。斯1:10-11

  王虽然这样吩咐下来,但瓦实提并未遵命而行,因为她深知这时亚哈随鲁已大量饮酒,完全是在杯中物的影响之下了。为了她自己,也为了她夫君的缘故,她决定不擅离她为宫廷命妇之首的岗位。(《基督复临安息日会圣经注释》卷三原文1139面)

  王乃是在因醉酒乱性失常,身不由己的情况下,派遣人去请王后,以便那许多出席筵宴,既醉且饱的人能看到她的美艳。王后所采取的行动乃是合乎纯洁良心的。

  瓦实提拒绝遵从王命,以想王在清醒之后,一定会称赞她所采取的行动。可惜王有一班并非明哲的谋臣。他们辩称:授妇女以权力乃是对她有害的。(《基督复临安息日会圣经注释》卷三原文1139面)

  人们不论职位是如何的高超,对于上帝总应顺命服从。君王既然大权在握,就往往难免在高抬自己方面趋于极端。那位罔视上帝更高律例而制定律法的无益誓言,导致了极大的不公不义。

  以斯帖记第一章所描述的这种种纵恣放任的场面,实在不能荣耀上帝。虽然如此,但主却藉着那引人误入歧途的人们来成就祂的旨意。倘若上帝不伸出祂禁制之手来,就必有一些奇特的情形要出现了。纵使一个人惯于行差作错,然而上帝却仍影响人的心意来完成祂的旨意。主也藉着那不承认祂智慧教训的人们来实施祂的计划。地上统治者的心在祂的手中,好像陇沟的水,随意流转。(《基督复临安息日会圣经注释》卷三原文1139面)

八月二十六日 为现今的机会(斯3:-7:

  焉知你得了王后的位分,不是为现今的机会么?斯4:14

  日期已经择定了,要灭绝这些犹太人并没收他们的财产,王并没有想到彻底执行这道谕旨时,会有何等深远的后果随之发生。那幕后的煽动者撒但,正亲自试图藉此将凡保存有关真神上帝之知识的人从地上灭尽。……玛代波斯人的命令不能撤销,显然没有希望,全以色列人注定要惨遭毁灭了。

  但仇敌的阴谋终于被那在人间执掌一切的权能所挫败了。由于上帝的安排,一个敬畏至高者的犹太女子以斯帖作了玛代波斯国的王后。末底改是她的近亲,所以他们在走投无路的时候,就决定要为本国民族而向薛西王请愿。以斯帖要以代求者的身分冒险晋见国王。末底改说:焉知你得了王后的位分,不是为现今的机会么?

  以斯帖必须以迅速而认真的行动,去应付她所面临的危机;但她和末底改都认明:若非上帝为他们施行大能,他们自己的努力必归徒然。因此,以斯帖先用时间与她能力的来源──上帝交通,她指示末底改说:你当去招集书瑚城所有的犹太人,为我禁食;……我和我的宫女也要这样禁食,然后我违例进去见王,我若死就死吧。(《先知与君王》493,494面)

  在这危急的关头,每一个家庭和每一所学校,向每一个曾受福音光照的父母,教师,和儿童,都发出了那在以色列人历史最紧急关头中向王后以斯帖所发的问题:焉知你得了王后的位分,不是为现今的机会么?(《教育论》254面)

八月二十七日 人的法令或上帝的诫命(斯3:

  龙向妇人发怒,去与她其余的儿女争战,这儿女就是那守上帝诫命,为耶稣作见证的。启12:17

  耶和华藉着王后以斯帖,完成了对祂子民的大能拯救。在看来似乎没有什么力量能拯救他们的时候,以斯帖和她随侍左右的妇女们,藉着禁食祈祷与迅捷的行动,应付了这次危机,并为他们的同胞带来了拯救。(《基督复临安息日会圣经注释》卷三原文第1140面)

  那在以斯帖时代临到上帝子民的苦难经验,决不是只限于那个时代的。……那在古时怂恿人去逼迫真教会的同一精神,将要导致人对于坚持效忠上帝的人采取同样的手段。……那终必颁布出来攻击上帝余民的命令。必和亚哈随鲁王所颁布攻击犹大人的十分相似。今日真教会的仇敌,将一小群守安息日诫命的人视为坐在朝门口的末底改。上帝的子民对于祂律法的尊重,对于那些已经放弃敬畏主而正在践踏祂的安息日之人,乃是一种经常的谴责。……

  有权势有声望的人将与作奸犯科的人联合,共同策谋陷害上帝的子民。财富、才能和学识都要联合用来向他们横加诬蔑。施行逼迫的执政者,教牧人员,和普通教友都要一致地反对他们。

  这班人要设法用言语和文字,藉着夸张,恫吓与讥讽,力图推翻他们的信仰,人们要利用虚伪的叙述和愤怒的控诉,煽动群众的情绪。他们既没有经上记着说作为根据,来反对那些维护圣经中安息日的人,就要利用强迫性法令来弥补这个缺欠。立法者为要博得众望与维护起见,就必屈从而制定星期日律法的要求。但那些敬畏上帝的人,决不能接受一种违反十诫中之一条的制度。真理与谬论之争的最后大战斗,将以此为交锋的战场。我们对于这场争斗的结果务须怀疑。今日正如以斯帖和末底改的日子一样,主必维护祂的真理和祂的子民。(《先知与君王》495,496面)

八月二十八日 在巴比伦的四个少年人(但1:1-15

  这四个少年人,上帝在各样文字学问上,赐给他们聪明知识。但1:17

  但以理及其同伴固然在早年就享有正确训练与教育的惠益,然而仅靠赖这些优势实不足以使他们成为像目前这样的人。时候来到,他们必须自己采取行动──也就是他们的前途有赖乎自己行动决定之时,这时他们就决定要忠于自己在童年所领受的教训。(《青年导报》原文243面)

  这些高尚希伯来人之一生事业,真是何等的伟大!当他们与幼年时的家乡告别时,他们何曾梦想到日后的高贵命运!他们顺从神圣的指引,忠贞坚定,以致上帝能藉着他们成全祂的旨意。(《教育论》51面)

  但以理及其同伴幼年在巴比伦所有的遭际,显然是较优于约瑟少时在埃及所遭际的。但他们所受品格试炼之严重,并不稍逊,这几位贵族少年自其比较简朴的犹太家庭生活,被掳到一个最豪华的城市,被带到最强大君王的宫庭,并被选拔受训,准备为王特别服务。在那腐化奢侈的宫廷中,包围他们的试探颇为强烈,……那吩咐以御膳供应他们的指示,乃是出于王的宠爱和关心他们的福利。御膳中有一些祭过偶像,即等于全部献过偶像,这些青年若分享王的厚赐,就被认为是与王同拜假神。(《教育论》49,50面)

  但以理及其同伴的历史记载在圣经的篇章中,乃是为着以后各代青少年的益处。上帝藉着他们忠于节制原则的记录,今日向青年男女讲话,祝福他们要搜集祂所赐有关基督徒节制方面的宝贵亮光,并使自己得与健康规律有正当的关系。(《青年导报》243面)

八月二十九日 智慧的根源(但1:17-21

  但愿耶和华赐你聪明智慧,好治理以色列国,遵行耶和华你上帝的律法。代上22:11

  但以理和他的同伴在获得巴比伦人的智慧上,远比他们的同学成功。然而他们的学问并不是幸致的。……他们自行与一切智慧的根源联络。以认识上帝作为他们教育的基础。他们既凭着信心祈求智慧,他们也按照他们所祈祷的而生活。他们将自己置于上帝所能赐福的地位上。他们远避那些足以削弱自己能力的事物,并善用每一个机会而在各样学问上成为有才智的人。他们恪遵那足以将智力赋与他们的生命的规律。他们追求知识只有一个目的──就是藉以荣耀上帝,他们认明要在各种虚伪的异教中作真宗教的代表,就必须具有清醒的理智和完全基督化的品格。有上帝亲自作他们的教师。他们经常祈祷,认真学习,与看不见之主保持联络,像以诺一样地与上帝同行。

  任何工作上的真正成功,决不是机会,意外,或命运的结果,它乃是上帝美意的施为,是信心和谨慎,德行和坚毅的报赏。优良智力的造诣和高尚道德的风度,并不是偶然的结果,机会为上帝所赐,而成功则端赖乎善用这些机会。……

  祂赐恩典在我们心里运行,乃是要我们立志行事,决不是以之代替我们的努力。主怎样与但以理和他的同伴合作,祂也必怎样与一切遵行祂旨意的人合作。祂必藉着祂所分赐的圣灵,坚固每一真诚的意图和每一高尚的决定。凡行在顺从之道上的人,必遭遇许多障碍。强烈而狡猾的权势或许要把他们羈缚于世俗的事上,但主足能使一切企图击败祂所拣选之人的媒介归于无用,他们凭祂的力量便可得胜每一试探,克服任何困难。(《先知与君王》394-396面)

八月三十日 决不妥协(但1:17-21

  尊重我的,我必重看他。撒上2:30

  我们从但以理与他的同伴的经验中,获得了原则克胜纵欲试探的明证。这个例证指示我们:青年人可以凭藉宗教的原则,胜过肉体的情欲,即使需要作重大的牺牲,却仍可保持对上帝命令的忠诚。

  如果但以理与他的同伴和那班外邦官员们作一次妥协,按照巴比伦人的惯例吃喝,而屈服于当场的压力之下,试问结果将要怎样?那单独一次地背离原则,就必定要削弱他们的正义感,冲淡他们对邪恶的憎恶了,放纵食欲就必招致身体精力,明敏智力与属灵能力的牺牲,他们一步走错,就很可能造成步步皆错,直至自己与上天的联系断绝;他们就必被试探冲去了。……

  但以理以毫不动摇的信靠倚赖上帝,预言能力的灵便降临在他的身上。他一面在宫廷生活的职务上受着人的指导,一方面也受着上帝的教导,洞悉未来时代的奥秘,并藉着异象和异兆,将末日必定发生的许多不可思议的事,指示给后来各世代的人。(《青年导报》1903625日号原文)

  上帝定意要人不断地应有所改进,每日在优越的标准上更进一步。我们若力图自助,祂就必帮助我们,你我在两个世界中的洪福之望,端赖我们在一个世界中所作的改进,随时随在我们都当慎防对不节制作初步的接近。

  亲爱的青少年,上帝呼召你从事一种只要藉着祂的恩典就能作的工作。……要显出你在欣赏,嗜好,与习惯上足与但以理媲美的纯洁来。上帝就必将镇定的神经、清醒的头脑、未受减损的判断力与敏锐的理解力,赐给你作为报赏,今日的青少年若坚持原则而决不动摇,就必在身、心、灵三方面蒙受健康的福惠。(《青年导报》190379日号原文)

《奋斗与勇敢》八月 - 因信称义 - 主必快来

 

八月三十一日 为主作见证(但1:

  我是攻克己身,叫身服我,恐怕我传福音给别人,自己反被弃绝了。林前9:27

  上帝昔日怎样呼召但以理在巴比伦为祂作见证,祂今日也照样呼召我们在世上为祂作见证。祂渴望我们在人生最小的事上也像在最大的事上一样,向世人显示祂国度的原则,许多人正在等候有某些伟大的工作交给他们,但同时他们却每天坐失各种向上帝表现忠心的机会,他们每天没有专心克尽人生微小的本分。……

  在真基督徒的生活中,没有什么是不必要的,在无所不能的主看来,每一项本分都是重要的,主精确地估计每一分服务的可能性,未用的才干正如已用的一样,都要估计在内,我们将来必要根据我们应当成就,却因没有使用自己的才能来荣耀上帝而未曾成就的事受审判。

  高尚的品格决非由于幸致,也不是出自上帝特别的眷爱或赋予,它乃是由于律己,使较低的本性顺服较高的本性,并献上自己而为上帝和人类服务的结果。……

  身体乃是发展心智与灵性以建立品格的最重要的媒介,因此众生之敌常指使他的各种试探来削弱并败坏人的体力。……

  必须使身体顺服本身更高的能力,情感必须受意志的约束,而意志本身则必须置于上帝的管制之下,那因神恩而成圣的尊贵的理解力,乃要负责支配人生。智力、体智和寿命,都有赖于不变的定律。人藉着顺从这些定律,就可以制胜自己,制胜自己的癖性,制胜“……管辖这幽暗世界的,以及天空属灵气的恶魔。(《先知与君王》396-397面)

 

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